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Parc national de Wind Cave

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Parc national de Wind Cave
​(Wind Cave National Park (en))
Bisons dans le parc
Bisons dans le parc
Information
Pays
Région
Catégorie UICN
Administration
Superficie
Localisation
Site officiel

Le parc national de Wind Cave est un parc national des États-Unis situé au Dakota du Sud. Il comprend des grottes parmi les plus longues et les plus complexes du monde.

Comprendre[modifier]

Le parc national de Wind Cave est situé près de la ville de Hot Springs dans la région des Badlands and Black Hills dans l'Ouest du Dakota du Sud. En plus de ses grottes, il protège 11 450 hectares de prairies et de forêts de conifères. Les grottes sont connues pour leurs formations particulières de calcite ressemblant à des nids d'abeille. La prairie du parc comprend des bisons, des orignaux, des cerfs, des coyotes et des chiens de prairie.

  • 1 Centre d'informations (Visitor Center) Logo indiquant des horaires 8 h - 16 h 30 (17 h ou 18 h en moyenne et haute saison). – Point de départ de la visite du parc, le centre d'informations permet de discuter avec un ranger pour découvrir la faune, la flore et les grottes. C'est aussi le lieu où se font les réservations pour les visites guidées des grottes et où on peut obtenir un guide papier complet du parc.

Circuler[modifier]

En avion[modifier]

L'aéroport commercial situé le plus près est celui de Rapid City.

  • 1 Aéroport régional de Rapid City (Rapid City Regional Airport) Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant un lien wikipédia 4550 Terminal Road, Rapid City, SD 57703 (se situe à 60 km du Mémorial national du Mont Rushmore par la route US-44.), Logo indiquant un numéro de téléphone +1 605-393-9924, fax : +1 605-394-6190, courriel :

En voiture[modifier]

La voiture est nécessaire pour se rendre au parc national de Wind Cave. Il est situé à 9,5 km au nord de Hot Springs. Le centre d'informations du parc (Visitor Center) est situé à 18 km au nord de Hot Springs sur la route 385.

Voir[modifier]

On trouve dans les grottes du parc des filonnets de calcite en relief appelés boxwork.

La grotte de Wind Cave est réputée pour ses formations naturelles en nids d'abeille (boxwork) qui y sont très répandues, alors que très rares ailleurs dans le monde.

Visites guidées de la grotte[modifier]

  • Garden of Eden Tour (Visite du Jardin d'Eden) Logo indiquant des horaires en fonction de la saison : de 0 à 3 fois par jour. Logo indiquant des tarifs adultes : 10 $, enfants (6-16 ans) : $. – Accès limité aux personnes à mobilité réduite. Cette visite guidée (sans difficulté physique, durée : 1 h, longueur : 500 m, 150 marches) permet de visiter les principales curiosités de la grotte. L'accès à la grotte et la sortie se font par ascenseur.
  • Natural Entrance Tour (Visite de l'entrée naturelle) Logo indiquant des horaires en fonction de la saison : de 0 à 12 fois par jour. Logo indiquant des tarifs adultes : 12 $, enfants (6-16 ans) : $. – Inaccessible aux personnes à mobilité réduite Cette visite guidée (difficulté modérée, durée : h 15 min, longueur : 1 km, 300 marches) commence par un aperçu de l'entrée naturelle de la grotte, où on comprend pourquoi elle porte ce nom. En effet, la différence de pression entre l'intérieur et l'extérieur de la grotte est à l'origine d'un léger souffle qui entre ou sort de la cavité. Au cours de la visite dans quelques galeries représentatives de la grotte, des explications sont apportées sur sa découverte ainsi que sur ses particularités géologiques.
  • Fairgrounds Tour (Visite du parc des expositions) Logo indiquant des horaires en fonction de la saison : de 0 à 8 fois par jour. Logo indiquant des tarifs adultes : 12 $, enfants (6-16 ans) : $. – Inaccessible aux personnes à mobilité réduite Cette visite guidée (durée : h 30 min, longueur : 1 km, 450 marches dont une montée de 89 marches) permet de voir un grand nombre de formations en forme de nids d'abeille dans les niveaux intermédiaire et haut de la grotte.
  • Candlelight Tour (Visite à la chandelle) Logo indiquant des horaires en fonction de la saison : de 0 à 2 fois par jour. Logo indiquant des tarifs 12 $. – Inaccessible aux personnes à mobilité réduite Cette visite guidée réservée uniquement aux plus de 8 ans (durée : 2 h, longueur : 1 km) se fait à la chandelle et permet d'explorer une partie peu accessible de la grotte. La réservation est fortement recommandée, les groupes étant limités à 10 personnes.
  • Wild Cave Tour (Visite de la grotte sauvage) Logo indiquant des horaires sur réservation uniquement : 13 h, uniquement en juin et juillet et les week-ends d'août. Logo indiquant des tarifs 30 $. – Inaccessible aux personnes à mobilité réduite Cette visite guidée (durée : 4 h) est réservée uniquement aux plus de 16 ans (accord parental nécessaires pour les moins de 18 ans) et nécessite de porter des vêtements qui peuvent s'abimer, puisqu'il est nécessaire de ramper à certains moments. Un casque, une lampe de poche et des genouillères sont fournis à l'entrée. La réservation est obligatoire. Le parcours est centré sur la découverte de zones non aménagées de la grotte où il est possible d'admirer des formations rocheuses typiques.

Faire[modifier]

Randonnée pédestre[modifier]

  • Rankin Ridge Nature Trail  – Cette promenade d'environ 1,5 km permet d'accéder au point le plus haut du parc et d'avoir des vues spectaculaires.
  • Elk Mountain Nature Trail  – Cette promenade d'environ 1,5 km de long permet d'explorer une zone de convergence entre la forêt et la prairie. Les animaux en laisse sont autorisés.
  • Prairie Vista Nature Trail  – À partir du centre d'informations, cette promenade d'environ 1,5 km permet une visite de la prairie typique du parc. Les animaux en laisse sont autorisés.
  • Wind Cave Canyon  – Cette randonnée facile (2,9 km aller) suit le canyon de Wind Cave jusqu'à la limite du parc. Les falaises calcaires sont un lieu de nidification pour les oiseaux du parc.
  • Cold Brook Canyon (Canyon du ruisseau froid)  – Cette randonnée de difficulté modérée (2,3 km aller) traverse le canyon de Cold Brook jusqu'à la limite du Parc. Le long du sentier, une forêt de pins ponderosa laisse la place à une grande prairie dans laquelle il est possible d'apercevoir de nombreux chiens de prairie ainsi que de nombreux rapaces.
  • Lookout Point  – Cette randonnée de difficulté modérée (3,5 km aller) permet de marcher à travers les collines de prairie jusqu'à un point de vue sur Beaver Creek (rivière aux castors). Elle peut être combinée avec une partie des sentiers de randonnée Highland Creek et Centennial afin de réaliser une boucle de 7 km.
  • Sanctuary  – Cette randonnée de difficulté moyenne (5,8 km aller) suit les collines de prairies, puis traverse un grand espace où l'on peut apercevoir des chiens de prairie, et se termine à l'intersection avec le sentier de randonnée Highland Creek.
  • East Bison Flats  – Cette randonnée de difficulté moyenne (6 km aller) débute par une montée brève sur les collines de la prairie, d'où les points de vue sont nombreux sur la prairie et les Black Hills au loin.
  • Centennial  – Cette randonnée de difficulté moyenne (9,7 km aller) est la partie la plus au sud d'un sentier de Grande Randonnée de 111 mi (178 km) qui traverse la région des Black Hills. Cette portion traverse des prairies, des forêts de pins ponderosa et longe Beaver Creek (rivière aux castors).
  • Highland Creek  – Cette randonnée de difficulté moyenne (13,8 km aller) est la plus longue et la plus variée du Parc. Le sentier traverse des prairies, des forêts de pins ponderosa et permet de voir la faune et la flore propre aux rivières traversant le Parc.
  • Boland Ridge  – Cette randonnée difficile (4,2 km aller) nécessite plusieurs montées pour arriver à des points de vue panoramiques sur les Black Hills, Red Valley et les plaines autour. Il n'est pas rare d'apercevoir des wapitis le long du sentier.

Acheter[modifier]

Seul le centre d'informations permet d'acheter des souvenirs du parc.

Manger[modifier]

Il n'y a pas de restaurant dans l'enceinte du parc. Une aire de pique-nique est cependant aménagée à l'entrée avec tables, barbecues et point d'eau.

Se loger[modifier]

Aux environs[modifier]

  • 1 Hot Springs
  • 2 Parc d'État de Custer  – Ce parc frontalier du parc national de Wind Cave permet d'admirer des formations rocheuses en forme d'aiguilles ainsi qu'une faune et une flore sauvages variées.
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