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Île du Sud

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Île du Sud
​(South Island, Te Wai Pounamu)
Tramping or hiking in Aoraki Mount Cook National Park..jpg
Information
Pays
Capitale régionale
Superficie
Population
Densité
Fuseau
Localisation
Site touristique

L'île du sud de la Nouvelle-Zélande est caractérisée par de larges paysages ouverts et un sentiment important de liberté. Elle est relativement peu peuplée, surtout en dehors de Christchurch et Dunedin, les grandes agglomérations de la côte est.

Divisée en deux du nord au sud par la chaîne de montagne appelée les Alpes du Sud (Southern Alps), l'île du sud est connue pour ses sommets enneigés, ses fjords, ses grandes forêts de hêtres, ses plages de sable doré et ses plaines larges et fertiles. Contrairement à l'île du Nord, il n'y a pas de volcans même si on y trouve des sources chaudes.

L'île du sud peut se résumer simplement à une infinie variété de paysages somptueux que l'on appréciera le mieux à pied, à vélo, en kayak...

Comprendre[modifier]

L’île du sud est la plus grande des deux îles principales, et c'est pourtant la moins peuplée. Elle est dominée par une chaîne de montagne, les Alpes du Sud (Southern Alps), qui affecte le climat et la flore. La plupart des parcs nationaux sont situes sur cette chaîne montagneuse.

Christchurch, Dunedin, Invercargill et Nelson sont les agglomérations principales. Mais l'intérêt touristique de l’île du sud ne réside pas dans ses villes.

Climat[modifier]

L’île du sud est globalement plus fraîche que sa sœur septentrionale, mais n'en est pas moins ensoleillée. Nelson détient le record d'ensoleillement en Nouvelle-Zélande, et la température peut atteindre plus de 30 °C en été. La météo est assez changeante. On dit que l'on peut vivre quatre saisons en un jour ou que l'on soit sur l’île du sud. Les littoraux ont généralement un climat plus doux que l’intérieur des terres. Ainsi, la région de Central Otago est la plus froide en hiver, mais aussi la plus chaude en été.

Régions[modifier]

Les régions de l'île du sud :

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Baies de Nelson (inclut la baie de Tasman et la Golden Bay, et trois parcs nationaux : Abel Tasman, Kahurangi et lacs Nelson)
Soleil, sable doré, vigne, modes de vie alternatifs.
Marlborough (inclut Kaikoura)
Les innombrables baies reculées des Marlborough Sounds et le sauvignon blanc de Blenheim
Côte ouest
Glaciers et espaces sauvages humides ainsi que de magnifiques paysages côtiers.
Canterbury (inclut Christchurch, la plus grande ville de l'île du sud)
Les Alpes du Sud dans toute leur majestuosité surplombant des plaines fertiles.
Queenstown et les grands lacs (Wanaka, Cromwell et Queenstown)
Grands lacs glaciaires entourés de montagnes aux sommets enneigés.
Otago (inclut la région Central Otago et la ville universitaire de Dunedin)
Plaines arides, surprenantes formations géologiques et paysages côtiers déchiquetés abritant des colonies de manchots.
Southland (inclut les Catlins et le Fjordland)
Lacs d'altitude, montagnes aux sommets enneigés plongeant dans des fiords et le célèbre Milford Sound.

Villes[modifier]

L'île du Sud, bien que moins peuplée, offre également quelques villes intéressantes. La plus connue, Christchurch était une ville au passé historique et à l'architecture anglaise renommée et la deuxième ville du pays. Malheureusement une série de graves séismes en 2010 et 2011 a détruit une grande partie de son centre historique et de son patrimoine ancien. Situé en bordure de plaque tectonique elle est devenue le symbole de l'activité sismique du pays et sa destruction partielle est un traumatisme pour l'ensemble de la Nouvelle-Zélande. La ville est également un excellent port d'attache pour visiter l'île. Arrivée et départ des routes qui mènent à Arthur Pass et à Lewis Pass, Christchurch est aussi à quelques heures de Kaikoura, de la Banks Peninsula et de Dunedin. Dunedin est l'autre ville du Sud. Si Christchurch est clairement sous influence anglaise, Dunedin est très attaché à son identité écossaise. Plus secrète et plus austère, la ville reste une bonne base pour découvrir le Southland, le Mac Kenzie Country, ainsi qu'Otago Peninsula. Enfin, Invercargill, sorte de ville pionnière située à l'extrême-sud, ne semble pas présenter d'autres avantages que d'être le port de départ pour l'île Steward. À noter : Invercargill est la ville natale du héros du film The Fastest Indian, joué par Anthony Hopkins.

  • 1 Christchurch Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – La plus grande ville de l'île du sud, actuellement en reconstruction après les séismes de 2010 et 2011. Surnommée la "cité-jardin", la ville comptait l'un des patrimoines architecturaux les plus anciens du pays. Mais une série de séismes de très forte intensité en 2010 et 2011 a détruit de nombreux édifices, dont la célèbre cathédrale et fait plus d'une centaine de morts. Suite à cette catastrophe, une mobilisation nationale et internationale de grande ampleur cherche à faire renaître la ville meurtrie de ses cendres. Outre la reconstruction ou la consolidation des bâtiments pouvant être sauvés et la destruction de ceux considérés comme dangereux, Christchurch voit aujourd'hui apparaître une mouvance artistique underground cherchant à insuffler un nouveau dynamisme à la cité. Christchurch est aussi le point de départ des circuits à moto dans l'île du Sud et des vols vers l'Antarctique.
  • 2 Dunedin Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Seconde plus grande ville de l'île du sud, très étudiante.
  • 3 Nelson Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Ville assez culturelle pour les standards néozélandais. Point de passage obligé pour Golden Bay et le parc national Abel Tasman.
  • 4 Blenheim Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Capitale de la vigne sur l'île du sud, à deux pas des Malbourough Sounds.
  • 5 Queenstown Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Lovée dans les montagnes, cette ancienne ville de chercheurs d'or a trouvé son renouveau dans le tourisme. Une bonne base de départ pour de nombreuses randonnées.
  • 6 Wanaka Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – La petite sœur de Queenstown, beaucoup plus calme, plus petite, mais tout aussi somptueusement située.
  • 7 Picton Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Passage obligé pour les voyageurs souhaitant franchir le détroit de Cook en Ferry. Deux compagnies assurent plusieurs aller-retours par jour entre Picton et Wellington.
  • Alexandra et Cromwell – N'attireront guère que les amateurs de pinot noir produit dans la région.
  • Ashburton et Timaru – Au cœur des plaines agricoles du Canterbury, les travailleurs saisonniers s'y arrêteront peut-être un temps, les autres passeront leur chemin.
  • 8 Invercargill Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Tout au sud, c'est une étape obligée avant de s'embarquer pour l’île Stewart.

Autres destinations[modifier]

  • 1 Golden Bay Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Par son isolation, elle est devenue un refuge pour les gens en quête d'une vie alternative. On y trouve de splendides paysages côtiers avec le Farewell Spit et le parc national Abel Tasman. On accède aussi au parc national de Kahurangi qui marque les contreforts des Alpes du Sud.
  • Malbourough Sounds – C'est un dédale de fjords, d'îles et de baies reculées souvent accessible qu'à pied ou en bateau.
  • 2 Parc national des lacs Nelson (Nelson Lakes National Park) Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Un parc national moins connu qu'Arthur's Pass ou les Fjordlands mais qui cache pourtant des paysages montagneux magnifiques.
  • 3 Arthur's Pass Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – L'un des trois cols permettant de traverser les Alpes du Sud d'est en ouest, c'est le point de départ de nombreuses randonnées.
  • 4 Banks Peninsula Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Péninsule juste au sud de Christchurch formée par deux anciens volcans dont les cratères sont aujourd'hui remplis d'eau de mer.
  • Aoraki Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Aoraki/Mont Cook est le point culminant de la Nouvelle-Zélande qui surplombe trois glaciers. Un pur paradis pour amateur de paysages montagneux.
  • 5 Les Catlins Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Petite région très peu peuplée ou la forêt vierge rencontre la mer.
  • Fjordlands – Vallées glaciaires sinueuses, fjords inaccessibles et lacs immenses.

Parler[modifier]

Il y a très peu de Maoris sur l'île du sud, la communication se fera donc uniquement en anglais.

Aller[modifier]

Par avion à Christchurch ou Queenstown. Sinon il faudra emprunter le Ferry à Wellington sur l'île du nord qui vous déposera à Picton.

Circuler[modifier]

En voiture[modifier]

Seuls les grands axes et les routes des coins très touristiques sont goudronnées. Pour explorer tous les joyaux secrets de l'île, il ne faudra pas avoir peur de salir son véhicule sur les chemins de terre. À quelques exceptions près , ils sont toutefois très bien praticables avec un véhicule standard. Nul n'est donc besoin de se procurer un 4x4.

À vélo[modifier]

Le gouvernement semble vouloir développer ce genre de tourisme et crée de nouvelles pistes cyclables dans les endroits les plus touristiques.

En stop[modifier]

Même si les néozélandais sont généreux, il peut s'avérer difficile de trouver un stop tant des régions sont isolées et le trafic faible. Pas de problème en revanche pour les grands axes et les régions très touristiques.

À pied[modifier]

L'île du sud regorge de sentiers et de chalets, si bien qu'il est possible pour un randonneur confirmé de parcourir de très grandes distances, parfois sans même croiser de route ou de village. Il existe notamment un itinéraire de grande randonnée qui relie Picton au nord à Bluff au sud, en traversant les plus beaux parcs nationaux.

Voir[modifier]

  • Paysages de montagne – On en trouve partout.
  • Les fjords – Malbourough ou Fjordlands, ils sont bien différents.
  • Animaux – Baleines a Kaikoura, manchots, lions de mer et otaries dans le sud-est, keas dans les montagnes et la cote ouest, dauphins a Curio Bay... Pour les kiwis, mieux vaut se rendre aur l'ile Stewart.
  • Les grands lacs glaciaires – Les lacs Tekapo et Pukaki sont d'un bleu particulier qui vaut le detour.

Faire[modifier]

C'est à pied qu'on apprécie le mieux la beauté et la variété des espaces sauvages qui présentent le principal intérêt de l’île du sud. Les possibilités de randonnées, trekkings, balades sont innombrables et pour tous les niveaux et tous les budgets, et ce, dans toutes les régions.

Acheter[modifier]

Manger[modifier]

La Nouvelle-Zélande n'est pas connue pour sa culture culinaire. Il y a plein de moutons sur l'île du sud aussi, alors pourquoi pas se refaire un lamb roast ?

Boire un verre / Sortir[modifier]

Christchurch est un peu mort la nuit depuis les séismes de 2010 et 2011. Les villes de Dunedin et Nelson, certes de plus petites taille sont tout de même assez vivantes. Pendant la saison de ski, Queenstown est l'endroit où l'ambiance nocturne est la plus folle.

Il y a deux grandes régions de vin sur l'île du sud : Malbourough et Otago. La première, autour de Blenheim, est connue pour son sauvignon blanc, mais fait un peu de tout. La seconde, autour des villes de Cromwell et Alexandra ainsi que dans la vallée de Gibbston, produit presque exclusivement du pinot noir, mais qui y est réputé de meilleur qualité.

Sécurité[modifier]

Le principal danger sur cette île est incarné par une petite bestiole qui saura rendre votre voyage un vrai calvaire : le sandfly. La piqûre de cette espèce de petite mouche grise provoque des démangeaisons horribles qui peuvent durer plusieurs jours. Ils arrivent en bandes organisées pendant la journée et ne craignent pas les anti-moustiques. Deux solutions : porter des manches longues et rester en mouvement. On en trouve dans toutes les régions sauvages de l'île (autant dire à peu près partout) et en particulier à proximité des cours d'eau.

Aux environs[modifier]

  • 6 Île Stewart Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – On y accède par ferry depuis Bluff à l'extrême sud.


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