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Chaussée des Géants
​((en) Giant's Causeway,
(ga) Clochán an Aifir)
Giants Causeway 1b.JPG
Information
Pays
Région
Administration
Océan
Localisation
Site officiel
Site touristique

La Chaussée des Géants est une formation rocheuse spectaculaire sur la Côte d'Antrim en Irlande du Nord. Le site se compose de quelque 40 000 colonnes de basalte émergeant de la mer. Elle constitue l'endroit le plus sensationnel de la réserve naturelle nationale de Causeway Coast, c'est-à-dire la côte allant de l'est du cap de Portrush à Ballycastle, qui est le seul site d'Irlande du Nord repris sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Comprendre[modifier]

Informations touristiques[modifier]

Légende[modifier]

Selon la légende, deux géants ennemis vivaient de chaque côté de la mer, l'un en Écosse, appelé Benandonner, et l'autre en Irlande, nommé Fionn Mac Cumhaill. Le géant écossais parlait de son rival irlandais comme d'une personne négligée et froussarde jusqu'au jour où celui-ci, piqué au vif, dit à l'Écossais de venir se battre pour lui prouver qu'il était le plus fort ! Mais comment franchir la mer ? L'Irlandais jeta des pierres dans l'eau pour construire un chemin praticable, une « chaussée » entre l'Écosse et l'Irlande. Mais quand il vit approcher son adversaire, l'Irlandais fut pris de panique car il était beaucoup plus petit que son adversaire. Il courut demander conseil à sa femme, qui eut juste le temps de le déguiser en bébé avant l'arrivée du géant écossais. À ce dernier, elle présenta son « fils », qui n'était autre que son mari déguisé. Le géant écossais, voyant la taille de ce « bébé », prit peur. Affolé à l'idée de la taille du père et par conséquent de sa puissance, il prit ses jambes à son cou et s'en retourna dans ses terres d'Écosse en prenant soin de démonter la chaussée pour que l'Irlandais ne risque pas de rejoindre son île.

La section « Légende » est issue de la section « Légende » de l'article de Wikipédia en français intitulé Chaussée des Géants (voir la liste des auteurs).

Explication scientifique[modifier]

La vraie explication, bien qu'elle ne soit pas aussi colorée que les mythes d'autrefois, est toujours assez intéressante. Les scientifiques conviennent maintenant qu'il y a environ 60 millions d'années, un volcan a laissé le basalte s'approcher ou se rapprocher de la surface qui s'est lentement refroidie en formant des polygones à mesure que le matériau chaud se contractait en raison du refroidissement. La forme hexagonale est la plus courante car c'est le moyen le plus "efficace" de "tasser" le matériau (comme c'est le cas dans une ruche). Une érosion ultérieure a formé la structure actuelle, car le matériau basaltique formant les piliers est plus résistant à l'érosion que les autres matériaux. Des structures similaires (mais dans des endroits moins impressionnants) peuvent être trouvées dans le monde entier.

Toponymie[modifier]

Si en irlandais, l’appellation commune est Clochán an Aifir, ce qui signifie tout simplement « Chaussée des Géants », l'appellation traditionnelle est Clochán na bhFómharach ce qui signifie littéralement « Petit tas de pierre des Fomoires ».

Aller[modifier]

En bus ou en train[modifier]

Pour rejoindre la Chaussée des Géants depuis Belfast, prenez d'abord un train à destination de Londonderry / Derry (ou un train allant à Portrush) et descendez à Coleraine.

Il y a un service de bus toute l'année appelé la chaussée 402 Rambler. Il quitte la gare routière / ferroviaire de Coleraine. Si vous voyagez depuis Belfast, descendez du train à Coleraine (1h20 de trajet), entrez dans la gare combinée bus et train, tournez à gauche hors des quais, passez devant le café et vérifiez les écrans de télévision pour la porte de départ de la 402/172 (destination finale Ballycastle via Portrush & Bushmills et Giants Causeway et les horaires seront marqués "Aird the nook Giants causeway"). Toutes les informations relatives aux transports en commun sont disponibles sur ce planificateur d'itinéraire.

En train touristique[modifier]

Les deux locomotives Rory et Shane à la gare de Giant's Causeway en 2011

Une petite ligne de chemin de fer relie la Chaussée des Géants et le chemin de fer de Bushmills du village de Bushmills à la gare près du site de la Chaussée des Géants. Le chemin de fer utilisait trois trains, dont deux à vapeur. L'itinéraire passe par Bushfoot Strand, en traversant le parcours de golf Bushfoot et Portballintrae. (http://www.freewebs.com/giantscausewayrailway/)

En voiture[modifier]

De Belfast, suivez les panneaux indiquant «Giant's Causeway Coastal Route» pour une belle route panoramique vers la Causeway. Cela prend plus de temps (environ 2 heures selon le trafic) mais cela en vaut la peine pour la vue.

Il y a aussi l'itinéraire plus direct le long de l'A26 depuis Belfast ou l'A2 / A37 depuis Derry / Londonderry si le temps est un facteur.

Circuler[modifier]

Les transports en commun sont disponibles en prenant le bus régulier Ulsterbus 402A Causeway Coast Rambler vers et depuis les gares ferroviaire et routière de Coleraine. Les trajets au départ de Belfast sont disponibles en train depuis Coleraine avec des départs toutes les heures vers Belfast (et Derry-Londonderry) en train. Allez sur www.translink.co.uk et saisissez «the aird the nook giants causeway». Sélectionnez le bus et le train et entrez votre destination. Cela fera apparaître les horaires de bus et de train et les temps de correspondance, etc.

Louer une voiture ou prendre note à l'avance du numéro de téléphone d'une entreprise de minicab est une étape recommandée.

Préparez-vous à parcourir de longues distances si vous manquez le bus quotidien qui circule une fois dans chaque direction le dimanche le long de la côte (vers Ballintoy / Ballycastle, ligne de bus 172). Bien que cela puisse valoir la peine d'envisager cette promenade car le paysage le long de la route est soigné, c'est un peu dangereux comme le long des villages et

Voir[modifier]

C'est un site impressionnant à voir mais préparez-vous à une longue et rude promenade. Il est préférable de porter des vêtements imperméables et des chaussures solides. La Chaussée des Géants est divisée en six points d’intérêt principaux :

  • 1 Le chameau
  • 2 La grand-mère (The Granny)
  • La chaise à souhaits
  • 3 La botte du géant
  • 4 L'orgue
  • 5 Les cheminées

Autres points d’intérêt de Causaway Coast[modifier]

  • 6 Château de Dunluce (Dunluce Castle) Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata Ballytober Road
  • 7 Épave de La Girona Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (entre « Lacada Point » et « Spanish Rocks ») – Endroit où git, depuis le , la galéasse La Girona. Avec 1 295 noyés ou disparus et seulement 9 survivants, c'est le plus dramatique naufrage d'un navire de l'Invincible Armada au large de l'Irlande. 260 corps rejetés par la mer furent enterrés dans le cimetière de Dunluce. Une salle entière de l'Ulster Museum de Belfast est consacré aux artéfacts remontés du bateau, dont une fortune en bijoux.
  • 8 Château de Dunseverick (Dunseverick Castle) Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata
  • 9 Chutes de Dunseverick (Dunseverick Falls) Causeway Coastal Way
  • 10 Ballintoy (Ballintoy) Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata Ballintoy Road
  • 11 Pont de corde de Carrick-a-Rede (Carrick-a-Rede Rope Bridge) Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (île de Carrick-a-Rede)
  • 12 Château de Kinbane (Kinbane Castle) Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata

Faire[modifier]

Acheter[modifier]

Manger[modifier]

Boire un verre / Sortir[modifier]

Se loger[modifier]

Aux environs[modifier]

  • 1 Île de Rathlin Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (au nord-est)
  • 2 Ballycastle Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (à l'est)
  • 3 Coleraine Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (au sud-ouest)
  • 4 Londonderry Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (à l'ouest-sud-ouest)
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