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Monument national de Dinosaur

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Monument national de Dinosaur
​((en) Dinosaur National Monument)
La Green River en amont du canyon de Split Mountain
La Green River en amont du canyon de Split Mountain
Information
Pays
Région
Catégorie UICN
Administration
Rivière
Altitude minimale
Altitude maximale
Superficie
Localisation
Site officiel

Le Monument national de Dinosaur est un espace naturel situé dans les états de l'Utah et du Colorado aux États-Unis d'Amérique.

Comprendre[modifier]

En 1909, le paléontologiste Earl Douglass, du Musée Carnegie de Pittsburgh (Pennsylvanie) a trouvé dans ce Parc huit extrémités d'os émergeant de terre, appartenant à un immense sauropode. Les recherches se sont ensuite poursuivies pour mettre à jour d'autres fossiles. Aujourd'hui on peut admirer 1500 fossiles appartenant à 400 dinosaures différents.

Aller[modifier]

En voiture[modifier]

La partie Ouest du Parc (où se trouvent les fossiles de dinosaures) est accessible à partir de Jensen en empruntant la route US 40.svg, puis la route UT-149 vers le Nord.

La partie Est du Parc (où se trouvent les canyons) est accessible à partir de Dinosaur en empruntant la route US 40.svg vers l'Est.

Circuler[modifier]

Droit d'entrée[modifier]

Comme pour tout Parc national, un droit d'accès est perçu à l'entrée. Il s'élève à 20 $ (prix en août 2016) par véhicule et est valable pour 7 jours consécutifs. La carte d'accès à l'ensemble des Parcs nationaux (America the Beautiful) est aussi acceptée et vendue à l'entrée du Parc. Elle coûte 80 $ (prix au 08/2016) par véhicule et est valable un an de date à date.

En voiture[modifier]

Il est possible de circuler dans la partie Est du Parc jusqu'au parking du centre d'informations Quarry.

La partie Ouest du Parc est traversée par deux axes principaux : la route en cul-de-sac Harpers Corner qui est goudronnée et jalonnée de points de vue et aires de pique-nique, et la piste Echo Park, prolongée par la piste Yampa Bench, accessibles uniquement par temps sec, aux véhicules surélevés de type 4×4.

À pied[modifier]

De nombreux sentiers sont aménagés au sein du Parc et permettent de se déplacer pour des promenades ou des randonnées.

En navette[modifier]

Une navette gratuite, circulant uniquement l'été, relie le centre d'informations Quarry au mur de fossiles.

Voir[modifier]

Centres d'informations[modifier]

  • 1 Centre d'informations Quarry 11625 E 1500 S, Jensen, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 435 781-7700 Logo indiquant des horaires fin mai à mi-septembre : lun.- dim. : h - 18 h, mi-septembre à fin décembre : lun.- dim. : h - 17 h.—  Ce centre d'informations permet d'obtenir des renseignements sur les lieux à découvrir dans la partie Est du Parc. Il est le point de départ des sentiers et de la navette estivale gratuite menant aux fossiles de dinosaures. Il dispose d'une salle de projection dans laquelle il est possible de voir un film sur le Parc d'une durée de 12 min.
  • 2 Centre d'informations Canyon 4545 E Hwy 40, Dinosaur, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 970 374-3000 Logo indiquant des horaires avril et mai : sam.- dim. : h - 17 h, juin à septembre : lun.- dim. : h - 17 h.—  Ce centre d'informations permet de se renseigner sur les montagnes, rivières et canyons présents dans la partie Ouest du Parc. Il abrite des expositions sur les différents lieux à visiter.

Fossiles de dinosaures[modifier]

  • 3 Quarry Exhibit Hall—  Ce hall d'expositions abrite le mur naturel constitué d'environ 1500 fossiles de dinosaures dégagés par les archéologues au début du XXe siècle. En face de ce mur, de nombreux panneaux présentent des informations sur les espèces de dinosaures visibles ainsi que sur leur milieu de vie, et des squelettes reconstitués permettent de se faire une idée de la taille de ces animaux. À de nombreux endroits de ce hall, il est possible de toucher des fossiles. Des rangers sont disponibles tout au long de la journée pour apporter des explications complémentaires et répondre aux questions.

Pétroglyphes et pictographes[modifier]

Il y a environ mille ans, la tribu Fremont vivait dans la zone occupé aujourd'hui par le Parc. Elle y a laissé des traces de sa présence sous la forme de pétroglyphes (motifs taillés dans la roche) et pictographes (motifs peints sur la roche) dont certains sont encore visibles de nos jours à plusieurs endroits, listés ci-dessous. Ces traces du passé étant très fragiles, il est interdit d'y toucher.

  • 4 Swelter Shelter—  Facilement accessible et à seulement 1,5 km du centre d'informations Quarry, ce lieu abrite des pétroglyphes et pictographes variés.
  • 5 Cub Creek—  Lieu facilement accessible où il est possible d'apercevoir de nombreux pétroglyphes, en particulier des grands lézards qui ne sont pas visibles sur les autres lieux.
  • 6 Deluge Shelter—  Cet emplacement, situé le long du sentier de randonnée Jones Hole Creek Trail, abrite des pictographes et des pétroglyphes.
  • 7 McKee Springs—  Ce site abritant des dessins à forme humaine parmi les plus fins du Parc est plus éloigné des axes principaux. La route d'accès est impraticable par temps humide, il est indispensable de se renseigner sur les conditions météorologiques avant de l'emprunter.
  • 8 Pool Creek—  Il est possible d'observer sur ce site des motifs inhabituels en pointillés, situés en hauteur au-dessus de la crique. La route d'accès est inaccessible par temps humide, il est donc nécessaire de se renseigner sur les conditions météorologiques avant de l'emprunter.

Points de vue[modifier]

Les points de vue sont tous situés sur la partie Est du Parc.

Route Harpers Corner[modifier]

  • 9 Escalante Overlook—  Premier point de vue de cette route le long de laquelle l'écosystème change au fur et à mesure de l'élévation.
  • 10 Canyon Overlook—  Vue sur le canyon Sand situé en contrebas.
  • 11 Island Park Overlook—  Vue sur un méandre de la rivière Green.
  • 12 Iron Springs Bench Overlook—  Vue panoramique sur la vallée en contrebas abritant le canyon Sand.
  • 13 Echo Park Overlook—  Vue sur un grand rocher qui cache la confluence des rivières Green et Yampa situées en contrebas.
  • 14 Harper's Corner—  Point le plus haut de la route situé à une altitude de 2 324 m à partir duquel il est possible de marcher pour accéder à des vues panoramiques.

Piste Yampa Bench[modifier]

  • 15 Castle Park Overlook—  Vue sur un méandre de la rivière Green.
  • 16 Harding Hole Overlook—  Vue sur une succession de méandres de la rivière Green, avec en arrière-plan des arêtes impressionnantes.
  • 17 Wagon Wheel Point Overlook—  Vue sur un autre méandre de la rivière Green ayant la forme d'une roue de wagon.

Site historique[modifier]

  • 18 Cabane de Josie Basset Morris—  Josie Basset Morris, femme indépendante pour son époque, s'est installée à cet emplacement en 1914 et y est restée durant 50 ans. Durant cette période, elle a habité la cabane qui appartient désormais au Parc et autour de laquelle elle a développé un réseau d'irrigation lui permettant de cultiver les fruits et légumes nécessaires à son indépendance et à la cuisine de la table d'hôte où elle recevait ses clients avec des plats et pâtisseries cuisinés maison. Aujourd'hui, des panneaux explicatifs se trouvent sur le site, il est possible de voir la cabane ainsi que des arbres fruitiers d'époque et des vestiges du réseau d'irrigation.

Faire[modifier]

Promenade et randonnée[modifier]

Partie Ouest du Parc (Utah)[modifier]

  • 1 Fossil Discovery Trail—  Ce sentier facile d'une longueur de 2 km relie le hall d'exposition Quarry au centre d'informations (en été, il est possible d'emprunter la navette gratuite pour se rendre au hall d'exposition puis de revenir au centre d'informations par ce sentier). À l'aide d'une brochure explicative (disponible gratuitement au centre d'informations), il permet de découvrir les différents types de roches présentes au sein du Parc ainsi que trois zones riches en fossiles de dinosaures.
  • 2 Sound of Silence Trail—  Ce sentier en boucle assez difficile d'une longueur de 5 km parcourt de nombreuses couches de roches illustrant la diversité géologique du Parc. Il permet aussi d'avoir des vues panoramiques sur la montagne Split.
  • 3 Desert Voices Trail—  Ce sentier de difficulté modérée d'une longueur de 2,5 km aller offre des vues spectaculaires sur la montagne Split et sur les couches de roches constituant son environnement.
  • 4 River Trail—  Ce sentier de difficulté modérée d'une longueur de 3 km aller longe la rivière Green et offre des vues spectaculaires sur la montagne Split. Il est possible d'apercevoir des animaux sauvages le long de la rivière, en particulier des oiseaux et des cerfs.
  • 5 Box Canyon Trail—  Ce sentier facile d'une longueur de 1 km aller permet de s'engager dans un canyon ombragé. Il est idéal à parcourir lors des chaudes journées d'été et convient parfaitement aux enfants.
  • 6 Hog Canyon Trail—  Ce sentier facile d'une longueur de 2,5 km aller parcourt un canyon étroit, de telle sorte qu'il est idéal de s'y promener lors des journées chaudes d'été. Il convient aussi particulièrement aux enfants.

Partie Est du Parc (Colorado)[modifier]

  • 7 Cold Desert Trail—  Ce sentier facile en boucle d'une longueur de 500 m permet d'avoir un aperçu des différentes espèces d'arbustes présentes au sein de cette étendue désertique.
  • 8 Plug Hat Trail—  Accessible, sans aide, aux personnes à mobilité réduite Ce sentier facile en boucle d'une longueur de 500 m offre, du haut d'une colline, des vues panoramiques sur le paysage environnant.
  • 9 Ruple Point Trail—  Ce sentier assez difficile d'une longueur de 7,5 km aller traverse une grande zone peuplée d'armoise et de genévriers. Peu avant le bout du sentier, une courte descente mène à un point de vue offrant des vues spectaculaires sur le canyon de Split Mountain et la rivière Green située près de 800 m plus bas.
  • 10 Harpers Corner Trail—  Ce sentier de difficulté modérée d'une longueur de 2,5 km aller commence par une courte descente puis s'élève doucement en alternant des montées et descentes. Le bout du sentier offre une vue panoramique exceptionnelle sur les canyons et la rivière Green située près de 800 m plus bas.

Sentiers éloignés des axes principaux[modifier]

  • 11 Bull Canyon Trail—  Ce sentier difficile d'une longueur de 2,5 km aller descend jusqu'à la rivière Yampa, offrant des vues impressionnantes sur le canyon Bull et sur la rivière.
  • 12 Island Park Trail—  Ce sentier difficile d'une longueur de 13 km aller traverse de nombreux paysages différents, offrant des panoramas sur des étendues désertiques, des canyons et des zones recouvertes d'arbustes. Ce sentier est très peu ombragé, il ne doit être emprunté que par des randonneurs confirmés, disposant d'une carte et d'une boussole : la moindre erreur d'orientation peut mener au sommet de failles rocheuses très dangereuses.
  • 13 Gates of Lodore Trail—  Ce sentier facile d'une longueur de 1 km aller longe la rivière Green et mène à l'entrée du canyon Lodore, qui n'est pas accessible à pied.
  • 14 Jones Hole Trail—  Ce sentier de difficulté modérée d'une longueur de 6,5 km aller longe un ruisseau dans un beau canyon en offrant quelques portions ombragées. Il est possible de pêcher la truite dans la crique Jones Hole, à condition d'avoir une licence de pêche de l'Utah.

Activités nautiques[modifier]

Les activités nautiques permettent de parcourir les rivières du Parc à la découverte de canyons éloignés.

Il est possible de pratiquer les activités nautiques à titre privé, moyennant l'obtention d'un permis. Certains rapides le long de la rivière Green sont assez difficiles à franchir, il est donc nécessaire d'être expérimenté.

Il est aussi possible de pratiquer des activités nautiques guidées auprès des compagnies autorisées listées ci-dessous.

  • Adrift Adventures Logo indiquant un lien vers le site web 9500 East 6000 South, Jensen, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 435 789-3600, +1 800 824-0150 (numéro gratuit)—  Circuits de un à plusieurs jours, pour tous les niveaux.
  • Don Hatch River Expeditions Logo indiquant un lien vers le site web 221 North 400 East, Vernal, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 435 789-4316, +1 800 342-8243 (numéro gratuit)—  Circuits de un à plusieurs jours, pour tous les niveaux.
  • Adventure Bound Logo indiquant un lien vers le site web 2392 H Road, Grand Junction, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 800 423-4668 (numéro gratuit), fax : +1 970 241-5633—  Séjours sportifs de plusieurs jours.
  • American River Touring Association Logo indiquant un lien vers le site web 24000 Casa Loma Road, Groveland, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 209 962-7873, +1 800 323-2782 (numéro gratuit)—  Séjours sportifs sur plusieurs jours.
  • Dinosaur River Expeditions Logo indiquant un lien vers le site web 2279 N Vernal Avenue, Vernal, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 800 345-7238 (numéro gratuit)—  Séjours sportifs sur plusieurs jours.
  • Eagle Outdoor Sports 2471 South 150 West, Bountiful, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 801 382-7238 (numéro gratuit)—  Séjours sportifs sur plusieurs jours.
  • Holiday Expeditions Logo indiquant un lien vers le site web 544 East 3900 South, Salt Lake City, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 435 789-4586, +1 800 624-6323 (numéro gratuit)—  Séjours sportifs sur plusieurs jours.
  • National Outdoor Leadership School Logo indiquant un lien vers le site web 284 Lincoln Street, Lander, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 307 332-6973—  Séjours pédagogiques et sportifs sur plusieurs jours.
  • Outdoor Adventure River Specialists Logo indiquant un lien vers le site web P. O. Box 67, Angels Camp, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 209 736-4677, +1 800 346-6277 (numéro gratuit)—  Séjours de découverte et d'aventure sur plusieurs jours.
  • Colorado Outward Bound School Logo indiquant un lien vers le site web 5161 Sheridan Boulevard, Denver, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 828 239-2320 (numéro gratuit)—  Séjours sportifs et pédagogiques pour étudiants.
  • Sheri Griffith Expeditions Logo indiquant un lien vers le site web P. O. Box 1324, Moab, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 800 332-2439 (numéro gratuit)—  Séjours sportifs dans des conditions de confort garanties.

Acheter[modifier]

  • 1 Centre d'informations Quarry 11625 E 1500 S, Jensen, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 435 781-7700 Logo indiquant des horaires fin mai à mi-septembre : lun.- dim. : h - 18 h, mi-septembre à fin décembre : lun.- dim. : h - 17 h.—  Ce centre d'informations dispose d'un espace de vente qui permet d'acheter des souvenirs et de la documentation sur le Parc.
  • 2 Centre d'informations Canyon 4545 E Hwy 40, Dinosaur, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 970 374-3000 Logo indiquant des horaires avril et mai : sam.- dim. : h - 17 h, juin à septembre : lun.- dim. : h - 17 h.—  Ce centre d'informations abrite une librairie permettant d'approfondir ses connaissances sur le Parc.

Manger[modifier]

Restaurants[modifier]

Il n'y a pas de restaurant dans l'enceinte du Parc. Il est possible de manger dans les communes avoisinantes de Jensen et Dinosaur.

Aires de pique-nique[modifier]

Le Parc dispose d'aires de pique-nique offrant des vues panoramiques sur les paysages environnants.

  • 1 Split Mountain Picnic Area
  • 2 Josie Morris Cabin Picnic Area
  • 3 Plug Hat Butte Picnic Area
  • 4 Canyon Overlook Picnic Area
  • 5 Echo Park Overlook Picnic Area

Se loger[modifier]

Il n'y a pas d'hôtellerie au sein du Parc, mais des campings accueillent les visiteurs souhaitant séjourner dans l'enceinte de ce lieu aux panoramas impressionnants.

Camping[modifier]

  • 1 Green River Campground Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant des tarifs 18 $ par nuit.—  Accès limité aux personnes à mobilité réduite. 80 emplacements (8 personnes maximum). Ouvert de début avril à mi-octobre. Pas de branchement d'eau, de branchement d'égout ou de branchements électriques, de douches. Toilettes disponibles.
  • 2 Split Mountain Campground Logo indiquant un lien vers le site web —  40 $ par nuit, lorsque l'eau est disponible (début Avril à mi-Octobre) Tarif réduit ($ par nuit) lorsque l'eau n'est sont pas disponible. Chaque zone de stationnement est limité à 25 personnes et 6 véhicules.
  • 3 Rainbow Park Campground Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant des tarifs $ par nuit.—  4 emplacements de 8 personnes maximum. Ouvert toute l'année, la route peut être impraticable en hiver. Pas d'eau
  • 4 Echo Park Campground Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant des tarifs 10 $ par nuit, $ par nuit lorsque l'eau n'est pas disponible.—  Accès limité aux personnes à mobilité réduite. 17 emplacements de 8 personnes maximum, 1 emplacement de 25 personnes maximum. Route impraticable après la pluie ou en hiver.
    L'eau disponible de fin mai à la mi-septembre.
  • 5 Deerlodge Park Campground Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant des tarifs 10 $ par nuit, $ lorsque l'eau n'est pas disponible.—  7 emplacements de 25 personnes pour les tentes. Ouvert toute l'année. Route non entretenue en hiver et peut être impraticable. L'eau disponible de mi-mai à la mi-juillet.
  • 6 Gates of Lodore Campground Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant des tarifs 10 $par nuit.—  Accès limité aux personnes à mobilité réduite. 19 emplacements (8 personnes maximum). Ouvert toute l'année. La route peut être impraticable en hiver.

Boire un verre / Sortir[modifier]

Le Parc ne disposant pas d'espace de restauration, il faut se rendre dans la ville voisine de Dinosaur pour boire un verre.

Aux environs[modifier]

  • Denver—  Au cœur des Rocheuses, la capitale de l'État du Colorado est une ville sportive, dynamique et couverte de nombreux espaces verts.
  • Salt Lake City—  Ville connue pour l'implantation des Mormons, elle est aussi au coeur de montagnes qui permettent d'envisager de nombreuses activités en pleine nature.
  • Monument national du Colorado—  Une vaste étendue typique de l'Ouest américain, avec de majestueux canyons.
  • Parc national des Arches—  Une multitude d'arches formées dans les roches, offrant des panoramas somptueux.
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