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Monument national du Colorado
​((en)Colorado National Monument)
CONM Independence monument 2.jpg
Information
Pays
Région
Catégorie UICN
Superficie
Localisation
Site officiel

Le Monument national du Colorado est un espace naturel situé dans l'État du Colorado aux États-Unis d'Amérique.

Comprendre[modifier]

Le monument national du Colorado est un espace naturel constitué de canyons et plateaux. Les plateaux surélevés offrent des vues panoramiques sur des horizons lointains tandis que les canyons reculés permettent de ressentir un isolement profond. De nombreux animaux sauvages résident dans cette zone, en particuliers des mouflons d'Amérique, des coyotes, des lions de montagne et des aigles dorés. On y trouve aussi des cactus, des genévriers, des pins et toute une flore spécifique. Lorsqu'au début du XXe siècle, John Otto, un fervent défenseur du patrimoine naturel, a découvert cet endroit, il y a tracé le premier sentier et a planté le drapeau américain au sommet du plus haut monolithe qu'il a trouvé. Il a bataillé pour que cet espace soit classé monument naturel, ce qui fut fait en 1911.

Aller[modifier]

Le Parc est situé à proximité de la ville de Grand Junction. Le centre d'informations est situé à proximité de la barrière de péage West Entrance. Il est donc conseillé de parcourir le Parc d'Ouest en Est.

Droit d'entrée[modifier]

Comme pour tout Parc national, un droit d'accès est perçu à l'entrée. Il s'élève à 10 $ par véhicule pour une période de 7 jours consécutifs. Il est aussi possible d'acquérir et d'utiliser la carte America the Beautiful au prix de 80 $ qui donne accès à l'ensemble des Parcs nationaux des États-Unis pour une durée d'un an.

En voiture[modifier]

L'autoroute I-70 mène au Parc en empruntant les sorties 19 (Fruita, sortie conseillée pour la visite du Parc) et 31 (Horizon Drive).

  • 1 Barrière de péage West Entrance (Fruita) – à 19 km de Grand Junction et à 19 km de Fruita et de la sortie 19 de la route 70
  • 2 Barrière de péage East Entrance (Grand Junction) – à 6 km de Grand Junction

En avion[modifier]

  • 3 Aéroport régional de Grand Junction (Grand Junction Regional Airport) Logo indiquant un lien vers le site web  – De nombreuses lignes intérieures des compagnies Allegiant, American Airlines, Delta Airlines, United Airlines et US Airways desservent cet aéroport.

En train[modifier]

  • 4 Amtrak Logo indiquant un lien vers le site web 339 S 1st St, Grand Junction, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 800 872-7245 (numéro gratuit) – La ligne de train California Zephyr dessert la ville de Grand Junction.

À bicyclette[modifier]

Il est possible de parcourir à bicyclette uniquement la route Rim Rock Drive traversant le Parc, en respectant des règles de sécurité obligatoires. Il est en particulier obligatoire d'avoir un éclairage et de rouler en file indienne.

En taxi[modifier]

  • 5 Grand Junction Visitor and Convention Bureau Logo indiquant un lien vers le site web 740 Horizon Drive, Grand Junction, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 970 244-1480 – Syndicat d'initiative local offrant de nombreux services dont la réservation de taxis.

En transports en commun[modifier]

  • 6 Grand Valley Transit Logo indiquant un lien vers le site web 525 S. 6th Street, First Floor, Grand Junction – Cette compagnie ne dessert pas directemnent le Parc mais la région de Grand Junction.

Circuler[modifier]

En voiture ou à bicyclette[modifier]

La route Rim Rock Drive traverse le Parc d'Est en Ouest. C'est le seul axe autorisé aux automobiles et bicyclettes.

À pied[modifier]

Le Parc n'est pas aménagé pour être parcouru entièrement à pied. Cependant les nombreux sentiers de randonnée permettent de pratiquer la marche.

Voir[modifier]

Durée de visite[modifier]

Une demi-journée permet de parcourir entièrement le Parc en voiture tout en s'arrêtant aux différents points de vue. En fin de journée, l'éclairage met particulièrement en valeur les roches et canyons.

Si on dispose de plus de temps, il est intéressant de parcourir les sentiers de randonnée qui permettent de s'engager dans le canyon et ainsi de l'admirer sous un autre angle.

Si on dispose de moins de temps, il faut privilégier les points de vue Balanced Rock, Fruita Canyon, Independence Monument, Grand View et Rec Canyon.

Centre d'informations[modifier]

  • 1 Centre d'informations Saddlehorn (Saddlehorn Visitor Center) Logo indiquant des horaires En été h - 18 h. – Ce centre d'informations dispose des cartes et brochures permettant de parcourir le Parc. Les rangers sont présents pour apporter des conseils et informations sur les différentes activités proposées. Des expositions éducatives permettent d'approfondir les connaissances sur le Parc, ainsi que deux films d'une durée de 12 min chacun.

Panoramas[modifier]

  • 2 Redlands View  – De ce point de vue, on aperçoit nettement une faille dans la croûte terrestre qui a été particulièrement active il y a 40 à 70 millions d'années.
  • 3 Balanced Rock View  – Vue sur Balanced Rock, grand rocher qui semble tenir en équilibre instable.
  • 4 Historic Trail View  – Construit par les éleveurs locaux dans les années 1880, le sentier que l'on aperçoit depuis ce point de vue depuis le canyon opposé a permis de tracer une route permettant les transhumances des troupeaux. Il fallait cependant plusieurs jours (et nuits) pour parcourir l'intégralité du sentier. En 1907, il a été amélioré pour transporter des tuyaux permettant de construire un aqueduc alimentant le fond de vallée. Aujourd'hui, ce sentier est destiné aux randonneurs.
  • 5 Distant View  – Cet emplacement permet de profiter d'un panorama sur la vallée avec en son centre le fleuve Colorado.
  • 6 Fruita Canyon View  – Vue sur le canyon Fruita en contrebas dans lequel serpente la route traversant le Parc.
  • Independence Monument
    7 Independence Monument View  – Vue sur Independence Monument, monolithe emblématique du Parc que John Otto a gravi pour y planter le drapeau américain, tradition qui se poursuit encore de nos jours lors de la fête d'indépendance le 4 juillet.
  • 8 Book Cliffs View  – Ce point de vue se situe le long d'un court sentier, il permet d'apercevoir les falaises environnantes.
  • Grand View
    9 Grand View  – Vue sur les falaises et monolithes constituant le canyon principal du Parc, avec en arrière-plan la vallée et le fleuve Colorado.
  • 10 Monument Canyon View  – Vue sur le canyon Monument avec en arrière-plan la vallée.
  • 11 Coke Ovens Overlook  – Vue sur des formations géologiques dues à l'érosion, qui ont la forme de fours dans lesquels on mettait le charbon pour le transformer en coke, matériau qui ne produit que très peu de gaz lorsqu'il brûle.
  • 12 Artists Point  – Vue sur le canyon offrant un paysage très coloré.
  • 13 Highland View  – Vue sur la partie la plus large du Parc, avec ses canyons bien visibles en contrebas.
  • 14 Upper Ute Canyon Overlook  – Point de vue sur le canyon Ute, dont le nom est celui d'une tribu ayant vécu dans ce lieu.
  • 15 Fallen Rock Overlook  – Vue sur la formation rocheuse du même nom.
  • 16 Ute Canyon Viewpoint  – Point de vue sur le canyon Ute, avec des panneaux explicatifs sur la formation de ce canyon par des inondations successives.
  • Red Canyon
    17 Red Canyon Overlook  – Vue sur un canyon très particulier, puisqu'au fond de celui-ci, en forme de U assez large, se trouve un autre canyon, en forme de V, plus étroit.
  • 18 Cold Shivers Pointview  – Vue sur le canyon Colombus, dont les roches sont plus grises que dans le reste du Parc.

Faire[modifier]

Randonnée[modifier]

  • 1 Black Ridge Trail  – Trois points d'accès: (1) en face du Visitor Center au nord. (2) accessible par le C.C.C. Trail à 6,1 km à l'est du Visitor Center par le sentier sur la droite. (3) et à 10,3 km à l' est du Visitor Center par le sentier sur la gauche; vous pouvez également accéder à la Liberty Cap Trail par ce sentier. Long de 8,8 km, difficulté moyenne, durée moyenne de h. Plus haut sentier dans le parc avec une vue dégagée sur l' ouest des zones de canyons de l'Utah, à l' est de Grand Valley, et au sud vers les montagnes de San Juan. Suit le nivellement du terrain de Black Ridge. le parcours traverse l'espace du McInnis Canyons National Conservation.
  • 2 Canyon Rim Trail (Démarre derrière le Visitor Center et se termine au panorama Cliffs View) – 0,8 km, difficulté facile, durée moyenne 30 min. Sentier suivant le bord de la falaise. Vue exceptionnelle pour le paysage et la faune.
  • 3 Alcove Nature Trail (Directement en face du Visitor Center.) – 0,8 km, difficulté facile, durée moyenne 30 min. Sentier qui mène dans une alcôve d'un canyon : des descriptions détaillés sont disponibles au début du sentier et au centre des visiteurs. Une bonne introduction à quelques-unes des plantes, des animaux et des roches du monument. Idéal pour les familles avec des enfants.
  • 4 Otto's Trail (Du Visitor Center, tournez à gauche sur Rim Rock Drive et continuer 1,6 km au début du sentier sur la gauche.) – 0,8 km, difficulté facile, durée moyenne 30 min. Sentier en pente douce qui mène à travers bois edulis-genièvre à un belvédère avec vue sur Sentinel Spire, Pipe Organ, Praying Hands, et Independence Monument.
  • 5 C.C.C. Trail (Du Visitor Center, tournez à gauche sur Rim Rock Drive et continuer 6,1 km. Le sentier est à droite - chercher le tableau d'affichage. Continuez plus loin et se garer sur le parking sur ​​la gauche.) – 1,2 km, difficulté modéré, durée moyenne h . C'est l' un des trois itinéraires à qui rejoind Black Ridge Trail. Il sert aussi à joindre le Black Ridge Trail avec la Monument Canyon Trail.
  • 6 Coke Ovens Trail (Du Visitor Center, tournez à gauche sur Rim Rock Drive et continuer 6,1 km au début du sentier sur la gauche) – Il est également le début du sentier pour Monument Canyon Trail. 0,8 km, diffuclté facile, durée moyennne 30 min. Le parcours descend progressivement et est parallèle à la colline mène au point de vue. Regardez sur les massifs arrondis Coke Ovens, une illustration des effets du temps et la météo sur le sol du Wingate .
  • Monument Canyon Trail  – Deux points d'accès: (1) à partir point de départ du Cook Ovens Trail et (2) de la gare de péage ouest du monument, tourner à droite sur la route 340 et après 3,4 km tourner à droite juste au-delà du point milemétrique n° 5 sur un chemin de terre qui semble être une allée; poursuivez 0,2 km au début du sentier. Longueur 6,7 km, difficulté modéré à raide, durée moyenne h . Depuis le point supérieur, descente en escalier de 180 mètres du plateau dans le Monument National du Colorado où vous pouvez marcher à côté de beaucoup de grandes sculptures rupestres du parc: Independence Monument, Kissing Couple, et les Coke Ovens.
  • 7 Liberty Cap Trail  – Trois points d'accès: (1) à partir de la agre de péage ouest, tournez à droite sur la route 340 et continuer 10,5 km puis tourner à droite au feu sur South Broadway, poursuivez 1,9 km et tourner à gauche sur Wildwood Drive, de ce point rouler 0,8 km et surveiller de près pour un signe de sentier brun sur le droit à ce qui semble être allée; tourner dans cette voie jusqu'au début du sentier. (2) de la gare de péage Est, rouler vers le nord sur la route Monument 1,0 km et tourner à gauche sur South Camp Road; roulez 4,2 km jusqu'à sa jonction avec South Broadway; tourner à gauche pendant 0,8 km; tourner à gauche sur Wildwood Drive et rouler 0,8 km; surveiller de près pour un signe de sentier brun sur le droit à ce qui semble être allée; tourner dans cette voie jusqu'au début du sentier. (3) à partir du Visitor Center, tournez à gauche sur Rim Rock Drive et rouler 10,3 km au début du sentier sur la gauche. Ce point d'accès est partagé avec Black Ridge Trail. Les points d'accès (1) et (2) sont partagés avec Ute Canyon Trail et Corkscrew Trail. 11,3 km, parcours facile et contenant des sections très pentu, durée moyenne de 4 ou h .
  • 8 Ute Canyon Trail  – Trois points d'accès: (1) à partir du Visitor Center, tournez à gauche sur Rim Rock Drive et rouler 15,0 km au début du sentier sur la gauche, (2) de la gare de péage ouest du monument, tourner à droite sur autoroute 340 (vers l'est); après 10,5 km, tourner à droite au feu sur South Broadway; continuer 1,9 km et tourner à gauche sur Wildwood Drive; surveiller de près pour un signe de sentier brun sur le droit, à 0,8 km tourner sur la route jusqu'au début du sentier; (3) de la gare de péage est, continuer vers le nord sur la Monument Road 1,0 km, tourner à gauche sur South Camp Road; rouler 4,2 km jusqu'à sa jonction avec Modèle:Lng; tourner à gauche et au bout de 0,8 km tourner à gauche sur Wildwood Drive et continuer sur 0,8 km; surveiller de près pour un signe de sentier brun sur le droit à ce qui semble être allée puis tourner dans cette voie jusqu'au début du sentier. Les deux derniers points d'accès sont partagés avec la Liberty Cap Trail et Corkscrew Trail. difficulté difficile, 11,3 km durée moyenne 4 à h . Descente difficile et étroite depuis le plateau car suit une piste primitive. La parcours suit alors le cours d'eau avec le courant et les piscines bordées de peupliers et de saules de saison. Quelques arches peuvent être vus. tracé non entretenu.
  • 9 Serpent's Trail (De l'entrée de la gare de péage est, rouler 0,3 km. Un stationnement à durée limité limité est sur ​​la gauche. Pour le stationnement de plus lognue durée, tournez à droite dans l'aire de pique-nique.) – 2,8 km, difficulté par présence de marches d'escalier. Durée 1 h environ. Appelé "la route la plus sinueuse du monde," ce sentier historique a 16 virages. Le sentier monte régulièrement de l'est vers l' ouest à travers les roches du Wingate. Construit au début des années 1900, cette route faisait partie de la route principale jusqu'en 1950.
  • 10 Devil's Kitchen Trail (À 0,3 km de la gare de péage est. Un stationnement limité est sur ​​la gauche. Pour un stationnement de plus longue durée, tournez à droite dans l'Aire de pique nique.) – Le début du sentier est commun à deux autres sentiers: No Thoroughfare Canyon Trail et Old Gordon Trail. L'accès au Serpents Trail est sur ​​la route. 1,2 km,difficulté modéré, durée moyenne d'1h. Montée progressive vers une ouverture naturelle circulaire formée par d'énormes rochers verticaux. À la première fourche, allez à droite. À la seconde fourche, prendre à gauche. Suivez le sentier à travers le lavage. Plus vous avancez dans le canyon, vous verrez la grande grotte de roche qui est le Devils Kitchen. Continuez sur la piste établie et suivez les marches sculptées dans le rocher. Lorsque vous approchez de la base de la formation rocheuse, allez à gauche autour d'elle et marcher dans l'ouverture de la roche.

Escalade[modifier]

Il est possible de pratiquer l'escalade au sein du Parc, en-dehors des zones protégées, en respectant les règles éditées par le Service des Parcs Nationaux. Les sociétés listées ci-dessous sont agréées pour organiser des sessions d'escalade dans l'enceinte du Parc.

  • APEX Mountain School Logo indiquant un lien vers le site web 51 Eagle Road, #1, Avon, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 970 949-9111
  • Colorado Alpine and Desert Adventures Logo indiquant un lien vers le site web PO Box 2803, Grand Junction, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 970 245-8513
  • National Outdoor Leadership School Logo indiquant un lien vers le site web 502 Lincoln Street, Lander, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 307 332-9900
  • Peak Mountain Guides Logo indiquant un lien vers le site web PO Box 1025, OUray, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 970 325-7342

Acheter[modifier]

  • 1 Centre d'informations Saddlehorn (Saddlehorn Visitor Center) Logo indiquant des horaires En été h - 18 h. – Le centre d'informations est le seul endroit du Parc où il est possible de faire des achats. Il dispose d'une boutique de souvenirs et une librairie.

Manger[modifier]

Il n'y a pas de restaurant au sein du Parc, mais la ville de Grand Junction, à proximité immédiate, offre de nombreuses possiblités de restauration.

Pique-Nique[modifier]

  • 1 Book Cliffs Picnic Area
  • 2 Devil's Kitchen Picnic Area  – Accessible, sans aide, aux personnes à mobilité réduite

Boire un verre / Sortir[modifier]

Le Parc ne dispose pas de restaurant ni de bar. La ville de Grand Junction offre cependant toutes les commodités à proximité immédiate.

Se loger[modifier]

Camping[modifier]

  • 1 Saddlehorn Campground Logo indiquant un lien vers le site web 1750 Rim Rock Drive, Fruita, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 970 858-3617à libérer avant 11 h. Logo indiquant des tarifs 20 $. – Seul camping situé dans l'enceinte du Parc, il dispose d'une zone d'emplacements attribués aux premiers arrivés et d'une deuxième zone dont les emplacements peuvent être réservés jusqu'à 6 mois à l'avance. Il est équipé de toilettes, l'eau courante y est disponible en été. Chaque emplacement dispose d'une table de pique-nique, d'un barbecue au charbon et d'une zone de stationnement.

Aux environs[modifier]

  • 1 Parc national de Black Canyon of the Gunnison  – Un canyon très profond et très étroit au fond duquel coule une rivière avec un débit très important.
  • 2 Monument national de Dinosaur  – Nombreux fossiles de dinosaures, pétroglyphes et route panoramique dans cet espace situé en plein désert à la frontière du Colorado et de l'Utah.
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