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Parc national de Mesa Verde

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Parc national de Mesa Verde
​((en) Mesa Verde National Park)
Cliff Palace
Cliff Palace
Information
Pays
Région
Catégorie UICN
Administration
Superficie
Localisation
Site officiel

Le Parc national de Mesa Verde est un parc national situé dans l'État du Colorado aux États-Unis. Depuis 1978, il est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en tant que bien culturel.

Comprendre[modifier]

Ce site surplombant la vallée et le canyon Mancos et offrant un panorama sur la montagne Ute abrite un patrimoine archéologique conséquent, vestige de l'habitat occupé par les tribus amérindiennes entre les années 600 et 1 300. Il y a actuellement plus de 5 000 sites mis à jour, dont 600 habitations troglodytiques, la plupart étant dans un très bon état de conservation. Plus de 60 km de routes au sein du parc permettent d'accéder aux points de vue remarquables et à ces habitats variés.

Aller[modifier]

Le parc n'étant pas proche d'une grande ville, le seul moyen de s'y rendre est la voiture. L'entrée du parc est située le long de la route US-160.

  • depuis Cortez, prendre la route US-160 East.
  • depuis Durango, prendre la route US-160 West.

Circuler[modifier]

Droit d'entrée[modifier]

Comme pour tout lieu relevant du système des parcs nationaux des États-Unis, un droit d'entrée est perçu pour l'accès au parc.Il s'élève à 20 $ par véhicule (15 $ de janvier à avril et en novembre et décembre) et à 15 $ par moto (10 $ de janvier à avril et en novembre et décembre) pour une période de 7 jours consécutifs. Un forfait annuel est disponible pour un montant de 40 $. Le forfait annuel inter-agences America the Beautiful donnant accès pendant un an (en plus du mois en cours) à l'ensemble des sites relevant du système des parcs nationaux des États-Unis est aussi accepté, et vendu au prix de 80 $ au sein du parc.

En voiture[modifier]

Le parc ne dispose que d'une entrée, il est ensuite traversé par 3 routes totalisant plus de 60 km. Des emplacements de stationnement sont aménagés à proximité de tous les centres d'intérêt.

À pied[modifier]

Certains centres d'intérêt sont uniquement accessibles à pied par des sentiers balisés ayant toujours pour point de départ une aire de stationnement.Il est formellement interdit de s'aventurer hors des sentiers balisés, sous peine d'une forte amende et/ou d'une peine d'emprisonnement.

Voir[modifier]

Information, histoire et culture[modifier]

  • 1 Centre d'informations et de recherche (Visitor and Research Center) – Situé à l'entrée du parc, ce centre d'informations spacieux abrite le musée du parc, une exposition sur les descendants des amérindiens pueblo, des sculptures contemporaines évoquant la culture amérindienne et l'environnement paysager du parc et des informations sur le bâtiment en tant que tel, ouvert fin 2 012 dans une optique de faible consommation énergétique. Le centre d'informations est aussi le lieu d'achat des tickets d'accès aux visites guidées des habitats troglodytiques, seul moyen d'accéder à ces vestiges archéologiques très bien conservés. Le lieu dispose aussi d'une boutique de souvenirs et de livres, d'un accès gratuit à internet sans fil et de toilettes.
  • 2 Musée archéologique de Chapin Mesa – Ce musée propose des scènes de vie reconstituées permettant d'illustrer le quotidien des tribus amérindiennes pueblo ayant vécu dans la région. Des vestiges archéologiques y sont aussi exposés ainsi qu'une chronologie de la culture ancestrale pueblo. Il est aussi possible d'y voir un film d'une durée de 25 min sur l'histoire du parc. Un espace de vente complète l'ensemble avec des livres et souvenirs.

Points de vue[modifier]

  • 3 Mancos Valley Overlook – Point de vue sur la vallée de Mancos, située sur la rive Est du parc.
  • 4 Montezuma Valley Overlook – Point de vue sur la vallée de Montezuma, située sur la rive Ouest du parc.
  • Park Point Overlook
    5 Park Point Overlook – Cet emplacement est le point le plus haut du parc et offre donc un panorama étendu et dégagé. C'est aussi là que se situe l'ancienne station d'observation des départs de feu. En effet, le parc est le théâtre de nombreux orages chaque année, certains d'entre eux causant des feux d'importance variable.
  • 6 Geologic Overlook – Vue sur une faille, aujourd'hui inactive, causée par des tremblements de terre passés.
  • 7 Navajo Canyon View – Vue sur le canyon Navajo, situé dans la partie Sud du parc.
  • 8 Square Tower House Overlook – Vue sur un habitat troglodytique constitué à l'origine d'au moins 60 pièces, dont une tour de 4 étages dans un remarquable état de préservation.
  • Sun Point View
    9 Sun Point View – Vue sur le canyon Cliff et sur quatre habitats troglodytiques parmi les plus grands du parc, dont Cliff Palace et Sunset House.
  • 10 Oak Tree House View – Vue sur l'habitat troglodytique Oak Tree House.
  • 11 Cliff Palace View – Emplacement situé exactement en face de l'habitat troglodytique Cliff Palace, l'un des plus grands et mieux conservés du parc.
  • 12 Window to the Past – Vue sur la vallée située au Nord-Ouest du parc.
  • 13 Fire Recovery Viewpoint – Vue sur une zone où la réhabilitation naturelle de la végétation suite aux feux de forêt est étudiée.
  • 14 McElmo Canyon View – Vue sur le canyon de McElmo, situé à l'Ouest du parc.
  • 15 Rock Canyon Tower View – Après avoir parcouru un court sentier, vue sur un canyon rocheux situé au Sud-Ouest du parc.

Sites archéologiques[modifier]

Les sites archéologiques mentionnés ci-dessous sont en visite libre, un guide du parc (ranger) y est souvent présent pour donner des renseignements et répondre aux questions.

  • 16 Far View Sites – Cet emplacement de plusieurs vestiges archéologiques était l'une des zones les plus peuplées du parc durant les années 900 à 1300, avec près de 50 villages qui abritaient plusieurs centaines de personnes dans des habitats situés sur le plateau, avant que les populations ne commencent à construire des habitats troglodytiques.
  • 17 Cedar Tree Tower – De nombreuses tours ont été mises à jour dans le parc, toujours associées à une pièce ronde au sol, appelée kiva, qui avait une fonction religieuse. Aucune certitude n'est cependant établie sur la fonction réelle de ces tours, celle-ci est cependant remarquable par son état de conservation.
  • 18 Pit House – Restes d'une maison organisée autour d'un foyer datant des années 600, avec des explications sur le rôle de chaque pièce.
  • 19 Pit Houses and Pueblos – Vestiges de maisons datant des années 700 à 950, avec explications sur les rôles des différentes pièces mises à jour.
  • 20 Sun Temple – Vestiges d'une imposante structure à vocation religieuse.
  • Step House
    21 Step House – Cet habitat troglodytique est le seul du parc qui peut être visité gratuitement sans réservation. Un guide est présent sur place pour apporter des explications et répondre aux questions sur l'histoire des tribus y ayant vécu et sur les rôles des différentes pièces de ce village.

Faire[modifier]

Visites guidées de sites archéologiques[modifier]

L'accès aux sites archéologiques suivants étant limité, seule une visite guidée par un ranger permet d'y accéder. Ces visites doivent être réservées jusqu'à deux jours en avance, et payées, au centre d'informations. Lors des périodes d'affluence, les créneaux disponibles sont très rapidement remplis, il est donc conseillé de réserver dès l'arrivée dans le parc.

  • Cliff Palace
    1 Cliff Palace Logo indiquant des tarifs $. – Cette visite guidée d'une durée d'une heure permet de visiter le plus grand habitat troglodytique présent au sein du parc, situé dans une falaise d'une hauteur de 30 m. Les explications portent sur les fonctions des différentes pièces constituant le lieu de vie ainsi que le quotidien des tribus y ayant vécu. Cette visite nécessitant le passage d'échelles, elle n'est pas adaptée en enfants en bas âge et aux personnes à mobilité réduite.
  • Balcony House
    2 Balcony House Logo indiquant des tarifs $. – Cette visite guidée d'une durée d'une heure permet de découvrir l'évolution au fil du temps de cet habitat troglodytique composé d'une quarantaine de pièces de vie. L'accès au site nécessitant de monter sur une échelle, de ramper dans un tunnel et de grimper sur un rocher, la visite n'est pas accessible aux enfants en bas âge et aux personnes à mobilité réduite.
  • Long House
    3 Long House Logo indiquant des tarifs $. – Cette visite guidée d'une durée de deux heures permet de visiter le deuxième plus grand habitat troglodytique présent au sein du parc, remarquablement bien préservé car seulement découvert au début des années 1960.
  • Excursion en car Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant des tarifs adulte : 55 $ ; de 5 à 11 ans : 33 $. – L'excursion en car d'une durée d'une demi-journée permet d'avoir un aperçu historique sur la vie culturelle, agricole et religieuse des tribus amérindiennes ayant vécu dans la région du VIIe siècle au XIIIe siècle.
  • Visites guidées à effectif limité (Backcountry Hikes) – Des visites guidées à effectif limité sont proposées par les rangers chaque année : après une petite randonnée, ces visites permettent de découvrir des lieux habituellement fermés au public. La réservation préalable est nécessaire (chaque année, ouverture des réservation fin février).

Promenades et randonnées[modifier]

  • 4 Point Lookout Trail – Ce sentier d'une longueur de 3,5 km aller-retour passe sur le haut d'une colline pour offrir des points de vue sur les vallées de Montezuma et Mancos et leurs alentours.
  • 5 Knife Edge Trail – Ce sentier d'une longueur de 3 km aller-retour suit une crête le long de la route historique d'accès au parc et mène à un panorama sur la vallée de Montezuma située en contrebas.
  • 6 Prater Ridge Trail – Ce sentier en boucle d'une longueur de 12 km aller-retour permet de longer la crête de Prater jusqu'à son sommet et de revenir par le même chemin.
  • 7 Farming Terrace Trail – Ce petit sentier d'une longueur de 800 m aller-retour mène à une zone archéologique où il est possible d'apercevoir des barrages de pierres ayant servi aux tribus amérindiennes pour la construction de terrasses agricoles.
  • Spruce Tree House
    8 Spruce Canyon Trail – Ce sentier en boucle d'une longueur de 4 km permet dans un premier temps d'avoir une vue sur l'habitat troglodytique Spruce Tree House (interdit d'accès car trop endommagé) puis s'enfonce dans un canyon verdoyant dont il fait le tour et dans lequel il est possible d'apercevoir des animaux sauvages.
  • 9 Petroglyph Point Trail – Ce sentier en boucle d'une longueur de 4 km passe sous des crêtes jusqu'à atteindre les seuls pétroglyphes visibles du parc (peintures sur rochers réalisées par les tribus amérindiennes ayant vécu sur place). Il offre aussi des vues sur les canyons de Spruce et Navajo.
  • 10 Soda Canyon Overlook Trail – Ce sentier d'une longueur de 2 km aller-retour longe la crête du canyon Soda et offre des vues sur l'habitat troglodytique Balcony House ainsi que sur d'autres sites archéologiques situés le long de ce canyon.
  • 11 Nordenskiöld Site #16 Overlook Trail – Ce sentier d'une longueur de 3 km aller-retour permet d'accéder à un point de vue sur l'habitat troglodytique Nordenskiöld Site #16, nommé ainsi car il fait partie des nombreux sites mis à jour, avec des techniques modernes pour l'époque, par le suédois Gustaf Nordenskiöld en 1891 alors qu'il n'avait que 23 ans. Ce sentier étant situé sur une zone ayant entièrement brûlé en 2000, il est particulièrement exposé au soleil.
  • 12 Long House Overlook Trail – Ce sentier accessible depuis une piste interdite aux véhicules à moteurs permet d'avoir un aperçu sur l'habitat troglodytique Long House.
  • 13 Kodak House Overlook Trail – Ce petit sentier accessible depuis une piste interdite aux véhicules à moteurs permet d'avoir un aperçu sur l'habitat troglodytique Kodak House.
  • 14 Badger House Community Trail – Ce sentier d'une longueur de 3,5 km aller-retour traverse quatre sites archéologiques couvrant une période de 600 années d'occupation.

Acheter[modifier]

  • 1 Camp Store – Épicerie située au coeur du camping proposant à la vente des produits alimentaires, produits de première nécessité ainsi que des souvenirs.
  • 2 Station-service – Située dans la zone commerciale du camping, cette station-service est la seule présente au sein du parc.
  • 3 Bureau de poste, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 970 529-4554 Logo indiquant des horaires lun.- ven. : h 30 - 15 h ; sam. : 10 h - 14 h. – Ce bureau de poste propose à la vente des timbres pour toutes les destinations.

Manger[modifier]

Restaurants[modifier]

  • 1 Knife Edge Café – Ce café situé dans l'enceinte du camping du parc propose le petit-déjeuner et le déjeuner, ainsi que de la restauration en continu durant la journée.
  • 2 Metate Room Restaurant Logo indiquant un lien vers le site web , Logo indiquant un numéro de téléphone +1 970 529-4422 Logo indiquant des tarifs plats de 20 $ à 36 $. – Ce restaurant propose une cuisine gastronomique à base de produits locaux et bio dans un cadre contemporain typique du Sud-Ouest américain. Réservation fortement conseillée.
  • 3 Far View Terrace Café Logo indiquant un lien vers le site web  – Ce restaurant ouvert toute l'année propose de la cuisine américaine et amérindienne, ainsi que de nombreux plats à emporter.
  • 4 Spruce Tree Terrace Café Logo indiquant un lien vers le site web  – Restaurant proposant de la cuisine américaine classique et typique du Sud-Ouest ainsi que des plats à emporter.

Aires de pique-nique[modifier]

Les aires de pique-nique sont aménagées avec des tables et bancs.

  • 5 Mancos Valley Overlook picnic area
  • 6 Montezuma Valley Overlook picnic area – Aire de pique-nique avec des toilettes.
  • 7 Park Point Overlook picnic area – Aire de pique-nique avec des toilettes.
  • 8 Spruce Tree Terrace picnic area – Centre névralgique du parc, nombreux emplacements et toilettes à disposition.
  • 9 Cliff Palace Overlook picnic area – Aire de pique-nique avec des toilettes.
  • 10 Window to the Past picnic area
  • 11 Wetherill Mesa picnic area – Aire de pique-nique avec des toilettes.

Boire un verre / Sortir[modifier]

Le Far View Terrace Café (mentionné dans la section précédente) propose un bar à expressos permettant de goûter à de nombreuses variétés de cafés expresso.

Se loger[modifier]

  • 1 Far View Lodge Logo indiquant un lien vers le site web , Logo indiquant un numéro de téléphone +1 800 449-2288 chambre disponible à partir de 15 h, à libérer avant 11 h. – Seul hôtel situé dans l'enceinte du parc, cet établissement dispose de chambres climatisées ayant chacune un balcon privatif. Certaines chambres offrent une vue panoramique sur plusieurs dizaines de kilomètres.
  • 2 Morefield Campground Logo indiquant un lien vers le site web , Logo indiquant un numéro de téléphone +1 800 449-2288à libérer avant 11 h. – Ce camping propose 267 emplacements, tous équipés d'une table, bancs et barbecue.

Aux environs[modifier]

  • Durango – Ville typique du Sud-Ouest américain marquant le départ de la ligne de chemin de fer historique menant à Silverton.
  • Four Corners – Seul emplacement des États-Unis où quatre États se rencontrent.
  • Monument national du Canyon de Chelly – Canyon dont la vallée verdoyante est encore habitée et exploitée par les tribus amérindiennes.
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