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Parc national des Badlands

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Parc national des Badlands
​(Badlands National Park)
Formations rocheuses des Badlands
Formations rocheuses des Badlands
Information
Pays
Région
Catégorie UICN
Administration
Localisation
Site officiel

Le Parc national des Badlands est un parc national du Dakota du Sud aux États-Unis.

Comprendre[modifier]

Les trappeurs français qui ont découvert cet endroit l'ont appelé les mauvaises terres à traverser, ce qui a donné le nom de ce parc, déjà connu des Indiens Lakota.

De nos jours la route panoramique, en très bon état, suit une portion d'une faille géologique appelée the Badlands Wall, longue de plus de 100 km, qui sépare le parc en deux zones de prairie : la zone basse et la zone haute. Entre ces deux zones, la faille révèle une succession de pics et buttes beaucoup plus arides.

Le climat du parc varie d'un extrême à l'autre : très chaud voire caniculaire en été, avec des orages violents, il peut se révéler très froid en hiver, avec des vents réfrigérants.

Aller[modifier]

Droit d'entrée[modifier]

Comme pour tout parc national, un droit d'accès est perçu à l'entrée. Il s'élève à 20 $ par véhicule pour une période de 7 jours consécutifs. Il est aussi possible d'acquérir et d'utiliser la carte America the Beautiful au prix de 80 $ qui donne accès à l'ensemble des Parcs nationaux des États-Unis pour une durée d'un an.

En voiture[modifier]

L'accès au parc se fait depuis l'autoroute Interstate-90. Les sorties 110 (à l'Ouest) et 131 (à l'Est) mènent directement à l'une des entrées du Parc.

Circuler[modifier]

  • 1 Badlands Loop Road – Cette route relie les deux principales entrées du parc accessibles depuis l'autoroute Interstate-90. De nombreuses zones de parking et pique-nique y sont aménagés, afin d'avoir un accès aux points de vue et sentiers permettant de découvrir le parc.
  • 2 Sage Creek Road – Cette piste en bon état (à éviter cependant par temps de pluie) relie l'extrémité Ouest de Badlands Loop Road à la ville de Scenic. Elle traverse une partie sauvage du parc et permet d'apercevoir de nombreux animaux.

Voir[modifier]

  • 1 Big Badlands Overlook – Ce point de vue situé à l'entrée Nord-Est du parc offre un premier panorama impressionnant sur les formations rocheuses constituant le Parc.
  • 2 Centre d'information Ben Reifel (Ben Reifel Visitor Center), Logo indiquant un numéro de téléphone +1 605 433-5361 Logo indiquant des horaires h 00-16 h 00 (hiver), h 00-17 h 00 (de mi-avril à mi-mai et en septembre et octobre), h 00-19 h 00 (été). – Le centre d'information est situé à l'entrée Nord-Est du parc. On peut y découvrir des expositions permanentes du les particularités du parc et un film dans une salle climatisée de 95 places. Les rangers sont à disposition pour toute information. Le centre d'information dispose aussi d'une librairie, de toilettes et de points d'eau.
  • 3 White River Valley Overlook – Cet emplacement offre un point de vue saisissant sur les formations rocheuses blanches typiques du parc.
  • 4 Bigfoot Pass Overlook – Ce point de vue est situé à proximité immédiate du col portant le même nom. Il permet d'apercevoir le mur des Badlands avec un décrochage très net entre la prairie et les formations rocheuses. Une aire de pique-nique y est aménagée.
  • 5 Panorama Point – À proximité du col Bigfoot, cet arrêt offre une vue panoramique sur les prairies et formations rocheuses des Badlands.
  • 6 Prairie Wind Overlook – Cet emplacement offre une vue sur la prairie environnante.
  • 7 Burns Basin Overlook – Cet emplacement offre une vue illustrant le contraste entre les zones de prairie et les formations rocheuses.
  • 8 Homestead Overlook
  • 9 Conata Basin Overlook
  • 10 Yellow Mounds Overlook
  • 11 Ancient Hunters Overlook
  • 12 Pinnacles Overlook – Ce point de vue est l'un des plus impressionnants du parc. Il est possible d'y approcher de très près les formations rocheuses tout en ayant un aperçu grandiose de celles-ci.
  • 13 Hay Butte Overlook – Ce point de vue est celui situé le plus à l'Est sur la piste Sage Creek Rim Road. Il offre un panorama dégagé sur les Badlands.
  • 14 Badlands Wilderness Overlook – Ce point de vue permet d'avoir un aperçu de la faune sauvage évoluant au sein du parc. Il est fréquent d'y observer des bisons.
  • 15 Roberts Prairie Dog Town – Cet emplacement est idéal pour observer des chiens de prairie, animaux ressemblant à des marmottes.
  • 16 Sage Creek Basin Overlook

Faire[modifier]

Promenades et randonnées[modifier]

  • 1 Door Trail – Accès limité aux personnes à mobilité réduite. Ce sentier très facile (1,8 km aller-retour) est couvert d'une terrasse boisée d'une longueur de 100 m sur le début du parcours. Elle permet d'apprécier des vues panoramiques sur les formations rocheuses typiques du parc ainsi que des panneaux explicatifs. Le sentier se poursuit ensuite au milieu des formations rocheuses sur une longueur de 800 m.
  • 2 Window Trail – Accessible, sans aide, aux personnes à mobilité réduite Ce court sentier (300 m aller-retour) mène à une ouverture dans la roche causée par l'érosion d'où il est possible d'avoir un aperçu sur l'étendue rocheuse du parc.
  • 3 Notch Trail – Ce sentier de difficulté moyenne (1,5 km aller-retour) mène au sommet d'une falaise dominant la White River Valley (vallée de la Rivière Blanche) d'où on peut apercevoir les étendues de roches blanches situées en contrebas. Ce sentier comporte une échelle facile à gravir et quelques zones exposées.
  • 4 Fossil Exhibit Trail – Ce sentier très court (boucle de 400 m) au milieu des formations rocheuses propose plusieurs arrêts à des panneaux d'exposition de fossiles. L'histoire de chaque fossile permet d'avoir des explications sur la formation du parc.
  • 5 Castle Trail – Ce sentier est le plus long du parc (16 km aller-retour). Il traverse les formations rocheuses du parc pour relier les parkings des sentiers Door Trail et Fossil Exhibit Trail.
  • 6 Saddle Pass Trail – Ce sentier court (400 m de longueur) permet de grimper jusqu'à une vue sur la White River Valley. Il est ensuite connecté au sentier Castle Trail.
  • 7 Medicine Root Trail – Ce sentier d'une longueur de 6,4 km constitue une variante de Castle Trail et peut être emprunté à l'aller comme au retour de ce dernier. Il offre la possibilité d'explorer la prairie tout en ayant une vue sur les formations rocheuses du parc. Attention aux cactus présents le long du sentier !

Visite du laboratoire de paléontologie[modifier]

  • 8 Laboratoire de paléontologie (Fossil Preparation Lab) Logo indiquant des horaires h 00 - 16 h 30. Logo indiquant des tarifs gratuit. – Ouvert au public, ce laboratoire situé au sein du centre d'information Ben Reifel permet d'observer des paléontologues au travail et d'avoir un aperçu des découvertes réalisées.

Observation du ciel[modifier]

  • 9 Amphithéâtre du camping Cedar Pass (Cedar Pass Campground Amphitheater) – Durant l'été, les rangers proposent chaque nuit une observation du ciel étoilé, à l'aide de télescopes fournis sur place. Les différentes constellations, étoiles et planètes peuvent être observées dans ce cadre exceptionnel dénué de toute pollution lumineuse. À noter qu'un festival d'astronomie a lieu en juillet au sein du parc.

Acheter[modifier]

  • 1 Centre d'information Ben Reifel (Ben Reifel Visitor Center), Logo indiquant un numéro de téléphone +1 605 433-5361 Logo indiquant des horaires h 00-16 h 00 (hiver), h 00-17 h 00 (de mi-avril à mi-mai et en septembre et octobre), h 00-19 h 00 (été). – Le centre d'information dispose d'une librairie tenue par l'association d'histoire naturelle des Badlands où on peut acheter des cartes postales, livres, vidéos, posters et autre matériel pédagogique sur le parc.

Manger[modifier]

  • 1 Cedar Pass Restaurant Logo indiquant un lien vers le site web 20681 S Dakota 240 Interior, SD 57750, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 605 433-5460 Logo indiquant des horaires h 00 - 19 h 00 (17 h 00 du 1er au 15 octobre). – Ce restaurant propose des produits locaux et régionaux du petit-déjeuner au dîner, ainsi que des plats végétariens et sans gluten.

Boire un verre / Sortir[modifier]

  • 1 Cedar Pass Restaurant Logo indiquant un lien vers le site web 20681 S Dakota 240 Interior, SD 57750, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 605 433-5460 Logo indiquant des horaires h 00 - 19 h 00 (17 h 00 du 1er au 15 octobre). – Il est possible de boire un verre dans ce restaurant qui, en plus des plats, propose des vins et bières du Dakota, ainsi que des crèmes glacées.

Se loger[modifier]

  • 1 Cedar Pass Lodge Logo indiquant un lien vers le site web 20681 South Dakota Highway 240, Interior, SD 57750, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 605-433-5460 – Cet hôtel est situé dans l'enceinte du parc. Il est constitué de plusieurs cabanes indépendantes ressemblant aux cabanes originelles de 1928. Chaque cabane est climatisée et équipée d'un téléviseur à écran plat avec réception satellite, un réfrigérateur-congélateur, un four à micro-ondes, une machine à café, un sèche-cheveux.
  • 2 Badlands Inn Logo indiquant un lien vers le site web 20615 SD-377, Interior, SD 57750, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 605-433-5401 – Cet hôtel de 20 chambres est situé à moins de 2 km du centre d'informations Ben Reifel et offre une vue dégagée sur le parc. Chaque chambre est climatisée et est équipée d'un réfrigérateur, un four à micro-ondes et une machine à café. Le petit-déjeuner est inclus dans le prix et les animaux sont acceptés.
  • 3 Cedar Pass Campground Logo indiquant un lien vers le site web 20681 SD-240, Interior, SD 57750, Logo indiquant un numéro de téléphone +1 605 433-5460 Logo indiquant des tarifs 20 $ l'emplacement pour tente, 35 $ l'emplacement pour camping-car, $ par personne supplémentaire, gratuit jusqu'à 15 ans. – Ce camping ouvert du 15 avril au 15 octobre est situé dans l'enceinte du parc, à proximité du centre d'informations Ben Reifel. Il dispose de toilettes et douches (payantes) et propose des emplacements pour tentes, équipés de tables de pique-nique, ainsi que des emplacements pour camping-cars équipés de tables de pique-nique et de prises électriques.
  • 4 Sage Creek Campground Logo indiquant des tarifs gratuit. – Ce camping primitif (pas d'eau ni d'électricité à disposition) est accessible uniquement depuis la piste Sage Creek Rim Road. Il n'est pas rare d'y apercevoir des bisons en liberté. Une portion est aménagée pour recevoir des chevaux.

Aux environs[modifier]

  • 1 Wall – Petite ville célèbre pour son drugstore dont la publicité ne peut pas vous échapper à l'approche du parc.
  • 2 Mémorial national du Mont Rushmore – Quatre portraits de présidents taillés dans la pierre au sommet d'une montagne.
  • 3 Parc d'État de Custer – Ce parc, situé au coeur des Black Hills, offre de somptueux paysages de forêts et formations rocheuses.
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