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Parc national des Montagnes Rocheuses

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Parc national des Montagnes Rocheuses
​(Rocky Mountain National Park (en))
Vallée Moraine Park
Vallée Moraine Park
Information
Pays
Région
Catégorie UICN
Administration
Superficie
Localisation
Site officiel

Le parc national des Montagnes Rocheuses est un parc national des États-Unis situé dans les montagnes Rocheuses, au Centre-Nord de l'État du Colorado.

Comprendre[modifier]

Le mont Meeker et le pic Longs

Le parc a été reconnu par l'UNESCO comme étant une réserve de biosphère. Le parc est entouré par les forêts nationales Roosevelt au nord et à l'est, Routt au nord-ouest et Arapaho au sud-ouest. Le parc couvre une superficie de 1 075 km2 et est divisé par la ligne continentale de partage des eaux qui donne un caractère différent aux parties ouest et est du parc. Le côté est est davantage sec avec des pics et des cirques glaciers tandis que le côte ouest est plus humide et fertile et est dominé par la forêt. Il comprend 72 pics nommés dont le sommet est à plus de 3 700 m ; le plus haut est le pic Longs à 4 346 m au-dessus du niveau de la mer. Le parc comprend une faune diversifiée incluant des wapitis, des mouflons canadiens, des ours noirs, des cougars, des cerfs mulets et des orignaux. Les zones alpines comprennent des marmottes à ventre jaune et des lièvres siffleurs. En automne, plusieurs visitent le parc pour entrendre les cris de rut des wapitis.

En 2011, il a reçu un total de 3 176 941 visiteurs.

Aller[modifier]

Droit d'entrée[modifier]

Comme pour tout Parc national, un droit d'accès est perçu à l'entrée. Il s'élève à 20 $ par véhicule et est valable pour une période de 7 jours consécutifs. La carte d'accès annuel à l'ensemble des Parcs nationaux (America the Beautiful) est aussi acceptée, et vendue, au sein du Parc, au prix de 80 $ par véhicule.

En voiture[modifier]

Le parc peut être atteint par trois routes : les US Routes 34 et 36 ainsi que la State Highway 7.

  • 1 Route US 34 du côté est du parc – À partir de la ville d'Estes Park. C'est la continuité de la route US36 venant de l'est.
  • 2 Route US36 du côté est – À Estes Park, où est part vers le sud-ouest, alors que la route US 34 qu'elle rencontre part vers le nord-ouest.
  • 3 Route US 34 du côté ouest du parc – À partir de la ville de Grand Lake.

Circuler[modifier]

À pied[modifier]

Le Parc comprend 575 km de sentiers. De nombreux sentiers permettent de voir les lieux remarquables à partir de parkings aménagés le long des routes. Des sentiers de grande randonnées permettent aussi de traverser le Parc au cours d'expéditions de plusieurs jours.

En voiture[modifier]

Le Parc comprend deux routes goudronnées et une piste à sens unique interdite aux véhicules longs.

  • Trail Ridge Road Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Cette route panoramique, d'une longueur de 70 km est une portion de la Route US 34 et est la route goudronnée la plus haute d'Amérique du Nord. Son point le plus élevé se situe à une altitude de 3 713 m et elle est fermée à cause de la neige en hiver. Elle traverse la ligne de partage des eaux entre les océans Atlantique et Pacifique (Continental Divide). Elle traverse le parc et ses deux extrémités sont les suivantes:
  • 1 Route US36 du côté ouest – Se termine au sein du parc en rejoignant à nouveau la route US34.
  • 2 Bear Lake Road – Cette route goudronnée en cul-de-sac, d'une longueur de 14 km, située à proximité des entrées Est du Parc, permet d'accéder à de nombreux lacs.
  • 3 Old Fall River Road Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Cette piste à sens unique (Est vers Ouest), d'une longueur de 14 km, dont la pente peut atteindre 16%, permet de parcourir une petite partie de la forêt présente au sein du parc et offre des points de vue sur les sommets environnants. Elle est interdite aux véhicules longs et peut être fermée par temps de pluie ou de neige.

En navette gratuite[modifier]

Un système de navettes gratuites permet de visiter le Parc en été. Trois lignes relient les différents points d'intérêt et évitent de prendre un véhicule motorisé. Ce système est relié au réseau de transport en commun de la ville d'Estes Park.

Informations[modifier]

Avant d'entamer la visite du Parc, il est utile de se renseigner sur les différentes possibilités offertes ainsi que les contraintes météorologiques auprès d'un des rangers dans l'un des centres d'informations ou de découverte.

  • 1 Centre d'informations Kawuneeche (Kawuneeche Visitor Center) Logo indiquant des horaires h 00 - 18 h 00. – Ce centre permet d'obtenir des informations sur le Parc et un plan gratuit. Il offre la possibilité d'acheter un permis de camper. Il est aussi possible d'y voir des films sur le Parc et sur son centenaire, ainsi que des expositions sur les possibilités de visite. Le bâtiment abrite une librairie.
  • 2 Centre d'informations Alpine (Alpine Visitor Center) Logo indiquant des horaires h 00 - 17 h 00 (en fonction des conditions météorologiques). – Il s'agit du centre d'informations le plus élevé de l'ensemble des Parcs américains (3 595 m d'altitude). Il offre une vue exceptionnelle sur la toundra alpine et fournit des informations sur la visite du Parc. Il abrite aussi une librairie, un magasin de souvenirs et un café.
  • 3 Centre d'informations de Fall River (Fall River Visitor Center) Logo indiquant des horaires h 00 17 h 00. – Ce centre fourni des informations sur la vie sauvage au sein du Parc. Il abrite une librairie et un centre d'arts et d'expositions.
  • 4 Centre d'informations de Beaver Meadows (Beaver Meadows Visitor Center) Logo indiquant des horaires h 00 - 18 h 00. – Ce centre permet d'obtenir des informations sur le Parc et de voir deux films sur le Parc. Il abrite une librairie. Il est possible d'y acheter un permis pour camper.
  • 5 Centre de découverte du Parc Moraine (Moraine Park Discovery Center) Logo indiquant des horaires h 00 - 16 h 30. – Ce centre abrite des expositions interactives, des activités à destination des familles et une librairie.

Voir[modifier]

La nature faite de montagnes, de vallées, de cours d'eaux aux méandres étonnantes, et la faune profiteuse de la protection que l'homme réfléchi lui a arraché.

Lieux remarquables[modifier]

  • 1 Site historique de Holzwarth (Holzwarth Historic Site) Logo indiquant des tarifs gratuit. – En 1917, les immigrants allemands Sophia et John G. Holzwarth s'installèrent à cet endroit, après la fermeture de leur saloon de Denver à cause de la Prohibition. Dans les années 1920, ils commencèrent à accueillir leurs amis citadins dans le lodge aménagé par leurs soins. Ce lieu devint ensuite le Never Summer Ranch (à cause de la proximité des Never Summer Mountains) dans lequel les activités de pêche, chasse et équitation furent proposées. Abandonné par la suite, ce lieu intégra le Parc national en 1975. On peut désormais visiter les bâtiments ayant composé ce ranch, après avoir suivi à pied une piste qui traverse le fleuve Colorado, à un endroit où celui-ci est encore très peu impressionnant car peu alimenté en eau.
  • 2 Milner Pass – 3279m
  • 3 Point le plus haut de la route (Highest point) – 3713m
  • 4 Pic long (Longs Peak) – Point culminant du parc avec ses 4346m.
  • 5 Lac de l'ours (Bear Lake)

Faire[modifier]

Activités estivales[modifier]

Promenades et randonnées[modifier]

Les promenades et randonnées permettent de profiter des nombreux lieux remarquables du Parc, que ce soient des lacs, cascades, cours d'eau. Elles permettent également d'approcher au plus près la faune et la flore du Parc. On pourra apercevoir des élans, cerfs et mouflons d'Amérique (bighorn sheep). Plus de 575 km de sentiers sont aménagés au sein du Parc. Voici une liste non-exhaustive des circuits réalisables en famille.

Sentiers à l'Ouest du Parc[modifier]
  • 1 Adams Falls – Un sentier court (1 km aller-retour), sans difficulté particulière, à proximité de Grand Lake qui mène à des cascades et se poursuit ensuite vers des prairies luxuriantes.
  • 2 Cascade Falls – Ce sentier d'un niveau assez soutenu (10 km aller-retour) permet d'accéder à une cascade rocheuse.
  • 3 Coyote Valley Trail – Accessible, sans aide, aux personnes à mobilité réduite Ce sentier sans difficulté particulière (1,5 km aller-retour), suit la rivière Colorado avec plusieurs vue sur les Never Summer Mountains. Il est possible d'apercevoir des élans, oiseaux et fleurs sauvages typiques de la région.
  • 4 East Shore Trail – Ce sentier sans difficulté particulière (8 km aller-retour) permet de se rendre au camping Green Ridge. Il est possible ensuite de faire une boucle dans la prairie, puis rejoindre à nouveau le sentier principal, ajoutant 1,5 km à la randonnée.
  • 5 Granite Falls – Cette randonnée pour marcheurs confirmés (16 km aller-retour, 500 m de dénivelée positive) à travers une forêt calme le long d'un ruisseau de montagne permet d'accéder à des cascades. Il existe un trajet retour alternatif plus long (21 km).
  • 6 Lulu City – Cette randonnée sans difficulté particulière (11 km aller-retour) permet d'accéder au peu qu'il reste de la ville de Lulu City, aujourd'hui disparue.
  • 7 Onahu Creek - Green Mountain Loop – Ce circuit (boucle de 11 km) permet de se promener dans une forêt calme, puis dans la prairie, le long d'un ruisseau de montagne.
Sentiers à l'Est du Parc[modifier]
  • 8 Alberta Falls – Ce sentier ombragé, sans difficulté particulière (2,5 km aller-retour), permet d'accéder à la cascade Alberta d'une hauteur de 10 m environ.
  • 9 Bear Lake – Accessible, sans aide, aux personnes à mobilité réduite Ce sentier court et très accessible (boucle de 800 m, sans difficulté particulière) permet de faire le tour du lac de l'ours (Bear Lake) et est jalonné de panneaux d'informations sur la faune et la flore visibles autour du lac.
  • 10 Deer Mountain – Ce sentier (11 km aller-retour, 400 m de dénivelée positive) est l'un des rares du Parc qui permet d'accéder au sommet d'une montagne. De ce sommet, la vue sur les montagnes et vallées environnantes est impressionnante.
  • 11 Estes Cone – Ce sentier difficile (11 km aller-retour, 700 m de dénivelée positive) a comme contreparties de magnifiques vues au sommet !
  • 12 Eugenia Mine – Ce sentier (3 km aller-retour) mène à une mine abandonnée.
  • 13 Gem Lake – Ce sentier rocailleux (5 km aller-retour, 300 m de dénivelée positive) offre de belles vues et mène à un petit lac alimenté par une source.
  • 14 Lily Lake – Accessible, sans aide, aux personnes à mobilité réduite Ce sentier autour du lac Lily, accessible à tous (boucle de 1 km), permet d'observer des fleurs sauvages et offre de belles vues sur les montagnes. À noter qu'il est cependant endommagé sur sa rive Sud suite à des inondations.
  • 15 Moraine Park Discovery Center Nature Trail – Ce court sentier (1 km aller-retour) permet d'avoir de très belles vues sur la vallée de Moraine. Un guide est disponible au centre de découverte pour avoir des informations sur la faune et la flore visibles depuis le sentier.
  • 16 The Pool – Ce sentier (5 km aller-retour) longe un torrent dans une vallée profonde et ombragée.
  • 17 Sprague Lake – Accessible, sans aide, aux personnes à mobilité réduite Ce sentier très accessible (boucle de 800 m) fait le tour du lac artificiel Sprague, créé par Abner Sprague dans les années 1900, afin que les clients de son complexe hôtelier puissent pêcher, activité toujours possible aujourd'hui. En fin de journée, il n'est pas rare d'apercevoir des animaux sauvages au bord du lac.
Sentiers le long de Trail Ridge Road[modifier]
  • 18 Alpine Ridge Trail – Ce sentier court, sans difficulté particulière (800 m aller-retour), mène à un petit sommet situé à proximité du centre d'informations du même nom et offre de magnifiques vues dans toutes les directions.
  • 19 Tundra Communities Trail – Ce sentier facile (800 m aller-retour) permet de longer la toundra alpine, seule végétation à cette altitude, et offre des vues panoramiques sur le Parc.
  • 20 Ute Trail – Ce sentier (boucle de 800 m) offre des vues surplombant les forêts environnantes. Il doit être évité en fin de journée, à cause du risque d'orage.

Randonnée équestre[modifier]

L'équitation est permise sur la plupart des sentiers. Certains qui sont fermés aux chevaux permettent néanmoins les lamas en tant qu'animaux de bât à cause de leur plus petite taille et leur pieds moins durs.

Pêche[modifier]

Il y a plus de 50 lacs et de nombreux cours d'eau au sein du Parc où la pêche est autorisée. Une licence de pêche de l'État du Colorado est nécessaire pour pratiquer cette activité.

Activités hivernales[modifier]

Luge[modifier]

Il est possible de faire de la luge uniquement dans la Hidden Valley pour descendre une colline qui est la partie basse d'une ancienne station de ski.

Randonnée en raquettes[modifier]

La plupart des sentiers de randonnée du Parc peuvent être parcourus en raquettes durant la saison hivernale. Les rangers organisent aussi des sorties gratuites. Il est possible de louer l'équipement nécessaire à la pratique des raquettes à neige dans les magasins dédiés des villes d'Estes Park et Grand Lake.

Ski de fond[modifier]

Il est possible de pratiquer du ski de fond dans tout le Parc, mais en général la partie Ouest est plus appropriée, car la neige y est plus abondante. Les rangers organisent aussi des sorties gratuites. Il est possible de louer l'équipement nécessaire à la pratique du ski de fond dans les magasins dédiés des villes d'Estes Park et Grand Lake.

Acheter[modifier]

Il n'y a pas d'épicerie sur le site du Parc. Cependant il y a beaucoup de solutions à la sortie Ouest à Grand Lake et à l'Est à Estes Park.

Tous les centres d'informations disposent d'une librairie, voire d'un magasin de souvenirs.

Manger[modifier]

  • 1 Trail Ridge Store – Seul restaurant du parc, ouvert de fin mai à environ début Octobre .

Se loger[modifier]

Camping[modifier]

Attention à vérifier l'accessibilité de certains camps.

  • 1 Moraine Park Campground – Ce camping offre 244 emplacements en été et 77 emplacements en hiver. La réservation est obligatoire de fin mai à fin septembre.
  • 2 Timber Creeks Campground – Ce camping offre 98 emplacements sans possibilité de réservation. Il est ouvert de fin mai à fin octobre.
  • 3 Aspenglen Campground – Ce camping offre 52 emplacements. Il est ouvert de fin mai à fin septembre. La réservation est conseillée.
  • 4 Glacier Basin Campground – Ce camping offre 150 emplacements. Il est ouvert de fin mai à début septembre. La réservation est conseillée.
  • 5 Longs Peak Campground – Ce camping offre 26 emplacements, sans possibilité de réservation. Il est ouvert de fin mai à fin octobre.

Hôtel[modifier]

Il n'y a pas d'hostellerie disponible dans l'enceinte du Parc. Cependant il y a beaucoup de solutions d'hébergement à la sortie Ouest à Grand Lake et à l'Est à Estes Park.

Aux environs[modifier]

  • 1 Brainard Lake Recreation Area – Une aire de loisirs est aménagée autour de ce lac d'altitude, permettant ainsi de nombreuses activités.
  • 2 Denver – La capitale du Colorado est surnommé la ville la plus mince des États-Unis car ses habitants y sont réputés sportifs.


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