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Églises rupestres du Tigray

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Églises rupestres du Tigray
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Information
Départ
Étapes
Arrivée
Durée

Pays
Localisation

Comprendre[modifier]

Lire[modifier]

  • Les Églises Historiques du Tigray. Art Éthiopien par Lepage (Claude) et Mercier (Jacques);Adpf-Edit. Rech. Sur Les Civil. 2005. Ill. 247 Pp, Texte Bilingue Français-Anglais. 300 birrs à Addis. Probablement le meilleur ouvrage de vulgarisation sur le sujet. Les indications, succinctes, permettent toutefois d'atteindre les églises dans de bonnes conditions.
  • Ethiopia's Hidden Treasures A Guide to the Paintings of the Remote Churches of Ethiopia par Maria-Jose et Bob Friedlander; Shama Books Ethiopia (2007) 267 pages, en anglais, 200 birrs à Addis. L'auteur, historienne d'art, fait une analyse des œuvres très fouillée, mais se limite aux églises qu'elle a visitée. Les églises de Gondar sont aussi traitées dans cet ouvrage en anglais uniquement. Vous n'y trouverez pas d'indications précises pour vous rendre sur les sites.Pour amateur d'art anglophone donc.

Cartes[modifier]

  • Cartes EMA 1/250 000, série EMA 3: feuille ND 37-11
  • Cartes EMA 1/50 000, série ETH 4:
    • Gheralta: feuilles 1339 A2 "Hawzen", 1339 B1 "Wikro"
    • Wemberta: feuille 1339 B1 "Wikro"

Étapes[modifier]

Les 120 églises répertoriées par le Dr. Abba Teweldemedhin Yosief peuvent être classées selon leur implantation géographique. Elles se répartissent principalement entre, d'est en ouest, les massifs du Wemberta, du Gueralta et du Tenbien. D'autres enfin sont en dehors du périmètre de ces trois massifs. L'église éthiopienne a harmonisé les droits d'entrée dans les églises. Ils sont partout de 50 birrs par personne (septembre 2007). Pour Debre Damo, prévoir la rémunération du cordier qui vous assurera dans l'ascension de la falaise.

Les églises du Wemberta: le Wemberta est l'amba (plateau) se situant à l'est et la route Mekele-Adigrad. Il plonge à l'est vers la dépression du Danakil.

  • Agabo
  • Debre Selam:
  • Gazien:
  • Mellehayzengi:
  • Mikael Amba:
  • Mikael Barka
  • Wukro
  • Zarema

Les églises du Gheralta: massif situé au sud-ouest d'Hawzien qui concentre les églises les plus célèbres et donc les plus visitées.

  • 1 Abreha we Atsbeha
  • Beraqit
  • Debre Mear
  • Debre Tsion
  • Degum
  • Guh
  • Harerigwa
  • Hawzien
  • Korkor, Daniel
  • Korkor, Mariam
  • Maaqudi
  • Papaseyti
  • Sella

Les églises du Tenbien:

  • Abba Yohanni:
  • Gabriel Wukien:
  • Mariam Hibeti:

Les autres églises

  • Debre Damo:
  • Gunda Gunde:

Aller[modifier]

En avion[modifier]

Par Mekele (le plus court) ou Axoum, vol réguliers d'Ethiopian airline. Ensuite par voie terrestre.

En voiture[modifier]

De Mekele, prendre la route du nord vers Adigrad, tournez vers l'est à Agula ou Wukro pour les églises du Wemberta et à l'ouest à Wukro pour les églises du Gheralta. 4x4 obligatoire.

En bus[modifier]

  • De Mekele: il existe des liaisons quotidiennes vers Agula et Wukro. De là, liaisons régulières vers Hawzien et Atsbi. Pour atteindre les églises même, il vous faudra marcher ou faire du stop.
  • D'Axoum: Liaisons vers Mekele par Abi Addi ou Adigrad.
  • D'Adigrad: Liaisons régulières vers Axoum et Mekele.

Circuler[modifier]

Faire[modifier]

Il est difficile en quelques jours de visiter l'ensemble des monuments. Quelques églises sont en bord de route et pourront être visitées au cours d'un voyage Axoum - Mekele ou Adigrad - Mekele. Si votre programme est résolument tourné vers les églises du Tigray, alors trois jours sont un minimum depuis Addis- Abéba. 5 jours vous donneront le temps suffisant pour avoir un panel varié. Et une semaine est tout à fait indiquée pour visiter des églises dans les trois massifs.Voici donc des suggestions d'itinéraires en fonction d'impératifs variés.

  • Week-end long depuis Addis: C'est une possibilité, tenant compte des horaires d'avion. Néanmoins, il faudra au minimum trois jours.
    • Jour 1: Le matin, vol Addis - Mekele. Récupération de votre véhicule à Mekele, déjeuner sur place.

L'après-midi (14 h), déplacement vers Wukro (h), visite de l'église de WUKRO (Une heure). Puis déplacement vers Hawzien, visite de l'église d'Abréha We Atsbéha (Une heure) avant d'atteindre Hawzien pour le dîner et la nuit.

    • Jour 2: À h, départ pour Mariam et Daniel Korkor. À h 45, départ pour la marche depuis la voiture et montée aux églises (h). Visite des églises (h 30) et redescente (h). Après une pose déjeuner, en chemin vers Mekele, visite de l' église de Degum située au bord de la route (h). Début de soirée à Mekele pour le dîner et la nuit.
    • Jour 3: Retour à Addis-Abéba.
  • Les "drive-in": C'est les églises que vous pourrez visiter sans avoir à faire plus de 05 min de marche. Elles peuvent donc être incorporées dans un programme de visite plus large, ou être la visite de fin de journée dans un programme élises du Tigray de plusieurs jours ou enfin faire le bonheur de ceux pour qui culture est totalement incompatible avec sport.
    • Wukro
    • Abréha we Atsbéha
    • Degum
    • Hawzien
    • Mikael Amba
    • Gazien
  • Les Joyaux: Celles qui devront être au programme d'un périple de plusieurs jours. Ceci ne signifie en aucun cas que les autres ne sont pas belles. C'est simplement la sélection, assez subjective, de celles qui combinent originalité de l'architecture, présence et qualité des peintures et ambiance du lieu.
    • Mikael Amba
    • Maaqudi
    • Abréha we Atsbéha
    • Debre Tsion
    • Guh, Abuna Yémata (Attention, escalade obligatoire)
  • Les sportives: C'est une sélection d'églises qui de par leur localisation permettrons aux amateurs de trek et d'escalade de trouver leur bonheur.
    • Abuna Yémata (Guh): deux passages d'escalade facile (IV + / 5a max) mais sans aucune assurance (sauf à avoir son propre matériel d'escalade)
    • Maaqudi: deux itinéraires s'offrent au visiteur pour y accéder depuis l'endroit où l'on quitte la voiture. Soit vers le sud, directement dans la pente (une heure de montée), soit vers le nord, le long de la montagne qu l'on contourne avant de monter progressivement sur l'autre versant (plusieurs heures). Pour faire une journée "trek", empruntez la voie directe de montée (sud), effectuez la visite de l'église et redescendez par la voie la plus longue. À la sortie de l'église, retournez au col puis prenez à droite (vers l'Ouest) un sentier qui longe la montagne pour quelques centaines de mètres. Puis bifurquer sur votre droite sur un sentier qui descend puis surplombe des gorges. Le suivre jusqu'à ce que vous coupiez la rivière que vous longiez. La franchir et remonter en face. Vous prenez pied sur un col (vue panoramique à ne pas manquer !). De là bifurquez vers le nord - est, c'est-à-dire longez la montagne sur laquelle se trouve Maaqudi. Vous verrez sans difficulté le sentier. Ensuite, c'est simple, suivez le sentier. Vous passerez d'abord au pied de superbes falaises (levez les yeux, des petits singes verts vous regardent) pour arriver à un rocher découpé très caractéristique et un bosquet de palmiers à sa base. Là, infléchissez votre course vers le sud-est, toujours en suivant la falaise. Après quelques hameaux, vous revenez à votre véhicule.
    • Quiat: Jusqu'à ce que la piste emportée par les pluies ait été réparée, vous devrez laisser votre véhicule à deux heures de marche de l'église. Le chemin vers l'église vous fera traverser des paysages splendides et vous imergera dans l'arrière campagne du Tigray. À mesure que vous vous rapprocherez de la falaise dans laquelle est creusée l'église, le chemin se fera plus étroit et serpentera entre les champs et les hameaux. Il n'y a aucune difficulté autre que la longueur de l'approche.
    • Debre Damo: Il vous faudra, messieurs, vous déhalez à l'aide d'une corde en chanvre sur 15 mètres pour accéder au monastère. Aucune autre difficulté.
    • Gunda-Gunde: Le monastère se trouve dans le fond d'une vallée à l'est d'Adigrad. Comptez dix heures de marche dans chaque sens après avoir quitter votre véhicule.

Acheter[modifier]

La visite des églises du Tigray n'est pas propice au shopping souvenirs. Il n'y a aucun magasin de souvenirs dans la région. Ne vous avisez surtout pas d'acheter des objets liturgiques anciens, croix ou manuscrits. C'est formellement interdit par la loi éthiopienne et vous serez à coup sûr passible de peines pénales, en Éthiopie et dans votre pays d'origine probablement.
Néanmoins, il y a des magasins à Hawzien, Wukro et Atsbi. Ils sont tournés vers la clientèle éthiopienne, mais on peut, suivant ses goût y trouver des "souvenirs" très "authentiques" à défaut d'être anciens. Autour de Maaqudi, surtout si vous faits le circuit proposé, des enfants vous proposeront des fossiles marins (1 à 2 birrs), mais en regardant à vos pieds, vous en trouverez.

Manger[modifier]

Il sera facile de se restaurer à Wukro, Hawzien, Idaga Hamus et Atsbi. Dans le Gheralta, il sera plus difficile de déjeuner. Il y a un petit restaurant à Megab, village assez central auquel il est possible de retourner assez facilement entre la visite de deux églises.Il peut arriver, surtout dans les endroits les plus reculés, que les habitants que vous croiserez sur votre parcours vous invitent à déjeuner ou à boire un "buna" (café).
Notez qu'en dehors du repas du soir du Gheralta lodge, il n'est pas possible de trouver de cuisine occidentale.

Boire un verre / Sortir[modifier]

Se loger[modifier]

Bon marché[modifier]

  • Hawzien: il existe un ou deux hôtels en ville, chambres autours de 25/30 birrs mais confort très spartiate.
  • Wukro: la pension est le meilleur endroit de la ville. Chambres doubles (un grand lit) avec douche (chaude quand le chauffe-eau individuel fonctionne) à 80 birrs/nuit. Basique mais récent.
  • Atsbi: l'hôtel Mide Genet offre des chambres doubles pour 25 birrs/nuit. Très spartiate, les WC extérieurs vous donneront une bonne idée de ce que spartiate veut dire. Oubliez les douches. Le restaurant vous servira des wots ou tibs très corrects (une dizaine de birrs).

Luxe[modifier]

  • Gheralta Lodge Logo indiquant un lien vers le site web (À l'entrée ouest d'Hawzien) – superbe base pour découvrir les églises du Tigray. L'architecture, la décoration, le service en font un endroit très agréable, et probablement le meilleur rapport prestations/prix de toute l'Éthiopie.

Chambres simple à 200 birrs/nuit et les suites à 400 birrs/nuit. Repas du soir inclus, pas de restauration à midi, bar en supplément.

Aux environs[modifier]

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