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Parc national de Petrified Forest

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Parc national de Petrified Forest
​((en) Petrified Forest National Park)
Agate Bridge
Agate Bridge
Information
Pays
Région
Catégorie UICN
Administration
Superficie
Localisation
Site officiel

Le Parc national de Petrified Forest est un parc national situé dans l'État d'Arizona aux États-Unis.

Comprendre[modifier]

Le parc national de Petrified Forest a un intérêt historique et géologique. D'un point de vue historique, il a été habité dès la préhistoire et des fouilles archéologiques ont permis d'exhumer des habitats de tribus amérindiennes ainsi que des pétroglyphes. D'un point de vue géologique, les formations colorées de painted desert et les troncs pétrifiés datant de 225 millions d'années formés à cet endroit suite aux lents mouvements des plaques terrestres rendent ce paysage unique.

Aller[modifier]

Le parc et ses environs n'étant pas desservis par des moyens de transport en commun, la seule possibilité de s'y rendre est la voiture.

Le parc se situe le long de l'autoroute I-40 entre les villes de Holbrook et Gallup. La sortie 311 offre un accès direct à l'entrée Nord du parc.

En venant du Sud, il est aussi possible d'accéder au parc par son entrée Sud en empruntant la route US-180.

Circuler[modifier]

Droit d'entrée[modifier]

Comme pour tout lieu relevant du système des parcs nationaux des États-Unis, un droit d'entrée est perçu pour l'accès au parc.Il s'élève à 20 $ par véhicule pour une durée de 7 jours consécutifs. Un forfait annuel est disponible pour un montant de 30 $. Le forfait annuel inter-agences (interagency annual pass) donnant accès pendant un an (en plus du mois en cours) à l'ensemble des sites relevant du système des parcs nationaux américains est accepté et vendu au prix de 80 $ au sein du parc.

En voiture[modifier]

Le parc est traversé par une route reliant les entrées Nord et Sud à partir de laquelle les centres d'intérêt sont accessibles. De nombreux espaces de stationnement permettent de s'arrêter à chaque point d'intérêt.

À pied[modifier]

Certains centres d'intérêt du parc sont accessibles uniquement par des sentiers balisés dont le départ est situé à proximité immédiate d'une aire de stationnement. De nombreuses ressources du parc étant très rares et fragiles, il est absolument interdit de ramasser le moindre élément ou de s'éloigner des sentiers balisés, sous peine d'emprisonnement et/ou d'une forte amende.

Voir[modifier]

Les points d'intérêt sont listés à partir de l'entrée Nord, celle-ci étant directement accessible depuis l'autoroute I-40.

  • Painted Desert
    1 Centre d'informations de Painted Desert (Painted Desert Visitor Center) Logo indiquant des horaires juin à août : lun.- dim. : h - 19 h ; septembre-octobre : lun.- dim. : h - 18 h ; novembre à mai : lun.- dim. : h - 17 h. – Ce centre d'informations permet de rencontrer les guides du parc afin d'avoir tous les renseignements pour visiter le parc en fonction du temps disponible et des centres d'intérêt, mais aussi pour disposer d'un permis pour le camping en plein air. On peut y visionner un film d'une durée de 20 min sur le parc (diffusé en continu) et visiter des expositions sur différents aspects du parc. Une librairie, un magasin de souvenirs, une boîte aux lettres et des toilettes sont aussi disponibles.
  • 2 Tiponi Point – Situé à proximité de l'entrée Nord du parc, ce point de vue offre un panorama sur la partie painted desert du parc avec ses reliefs colorés dans les tons rouges et ocres.
  • Vue depuis Tawa Point
    3 Tawa Point – Point de vue offrant un panorama sur l'Est de la partie painted desert du parc.
  • Painted Desert Inn
    4 Painted Desert Inn National Historic Landmark – Cet édifice hôtelier, construit dans les années 1930 en bois pétrifié puis de type adobe depuis les années 1930, est aujourd'hui uniquement un musée dans lequel sont présentées des expositions sur l'histoire du bâtiment, la route 66 et la société de conservation civile. Il est aussi possible d'y voir des fresques murales restaurées de l'artiste hopi Fred Kabotie.
  • 5 Kachina Point – Vue panoramique sur toute la partie Nord de Painted Desert.
  • 6 Chinde Point – Panorama sur la section Nord-Ouest de Painted Desert
  • 7 Pintado Point – Vue sur la partie Ouest de Painted Desert constituée de roches aux différentes nuances de rouge et blanc ainsi que d'une végétation basse. L'étendue impressionnante de la vue peut atteindre 150 km par temps clair.
  • Strates colorées de Painted Desert
    8 Nizhoni Point – Point de vue sur la partie Ouest de Painted Desert avec une vue sur des reliefs accidentés et aux couleurs variées, les roches formant des couches superposées de différentes couleurs.
  • 9 Whipple Point – Panorama sur la section Ouest de Painted Desert avec des collines aux couleurs variant du blanc au rouge en passant par le gris et l'ocre, au milieu d'une végétation basse verte.
  • 10 Lacey Point – Panorama sur une zone de la partie Ouest de Painted Desert où les buttes ont des couleurs dégradées du rouge à la base au blanc au sommet.
  • Route 66
    11 Route 66 – Le parc de Petrified Forest est le seul parc national américain qui était traversé par la route 66. De 1926 à 1958, cette portion de route dont subsiste les poteaux électriques était en service. À son emplacement se trouvent aussi le célèbre logo de la route ainsi qu'une carcasse de voiture des années 1950.
  • Pétroglyphes à Puerco Pueblo
    12 Puerco Pueblo – Ce site archéologique est composé des vestiges de maisons typiques des tribus amérindiennes qui ont vécu sur place jusqu'au XIVe siècle ainsi que quelques pétroglyphes (gravures sur pierre). Des panneaux explicatifs jalonnent le parcours.
  • 13 Newspaper Rock – La présence de plus de 650 pétroglyphes (dessins sur pierre) rend cette zone remarquable et illustre son occupation sur plusieurs siècles. Quelques clés de compréhension de ces œuvres picturales ont pu être établies grâce aux descendants des tribus amérindiennes et sont exposées sur des panneaux explicatifs.
  • The Tepees
    14 The Tepees – Ces collines en forme de tipis formées de strates colorées à dominante bleue sont un des témoignages géologiques les plus anciens au sein du Parc : en effet, ces formations ont plus de 225 millions d'années.
  • Blue Mesa
    15 Blue Mesa – Emplacement constitué de collines aux strates colorées représentant chacune une période géologique, l'érosion ayant permis d'obtenir cette configuration unique. Cette zone est aussi le premier emplacement du parc où l'on peut apercevoir des troncs d'arbre pétrifiés, vieux de 225 millions d'années : un long processus géologique a permis la transformation du bois humide en pierre qui s'est retrouvée là grâce aux mouvements des plaques tectoniques.
  • 16 Agate Bridge – Ce tronc pétrifié d'une longueur de 34 m a été révélé par l'érosion des matières plus tendres l'entourant. À présent il forme un pont soumis lui-même à l'érosion. Un bloc de béton le soutient depuis 1917 mais cet artifice ne suffira pas à la préserver de son effondrement qui surviendra dans un avenir plus ou moins lointain.
  • Jasper Forest
    17 Jasper Forest – Cette zone regroupe l'une des plus grande quantité de bois pétrifié au monde : on peut y apercevoir de nombreux troncs, certains ayant conservé des couleurs très proches du bois, d'autres ayant été colorés par les minéraux, d'envergure et longueur différentes.
  • Bois pétrifié à Crystal Forest
    18 Crystal Forest – Cette zone regroupe aussi de nombreux troncs pétrifiés, certains étant tronqués mais dont les morceaux alignés permettent de se rendre compte de leur taille imposante. Des panneaux permettent d'avoir des explications sur le processus de pétrification.
  • 19 Rainbow Forest Museum – Ce musée présente des expositions paléontologiques avec des squelettes d'animaux préhistoriques. Un film présentant le parc y est diffusé en continu. La présence de rangers permet d'obtenir les renseignements pour une visite du parc adaptée aux besoins et centres d'intérêt de chacun.

Faire[modifier]

Promenades et randonnées[modifier]

  • 1 Painted Desert Rim Trail – Ce sentier d'une longueur de 1,6 km relie les points de vue panoramiques Tawa Point et Kachina Point en longeant la rive de Painted Desert offrant ainsi des vues spectaculaires sur les roches colorées et permettant d'approcher au plus près les plantes et animaux du parc.
  • 2 Puerco Pueblo Trail – Ce sentier goudronné d'une longueur de 500 m permet d'apercevoir les restes d'une centaine de maisons occupées par les amérindiens pueblo il y a plus de 600 ans, ainsi que des pétroglyphes sur son extrémité Sud.
  • Le long du sentier Blue Mesa Trail
    3 Blue Mesa Trail – Ce sentier en boucle d'une longueur de 1,6 km descend au pied des buttes aux strates colorées dans des tons bleus puis traverse ce paysage en passant au pied de troncs d'arbres pétrifiés.
  • 4 Crystal Forest Trail – Ce sentier en boucle d'une longueur de 1,2 km permet de s'approcher de nombreux troncs pétrifiés dont la cristallisation a permis la transformation en minéraux colorés.
  • 5 Giant Logs Trail – Ce sentier d'une longueur de 600 m permet d'approcher des troncs pétrifiés parmi les plus grands du parc. Au sommet du sentier se trouve Old Faithful, tronc dont la base atteint quasiment 3 m de diamètre.
  • 6 Long Logs Trail – Ce sentier en boucle d'une longueur de 2,5 km permet de traverser une zone marquant le début des terres désertes grises du parc et concentrant un grand nombre de troncs pétrifiés.
  • 7 Agate House Trail – Ce sentier en boucle d'une longueur de 3,2 km (dont le départ est commun avec le sentier Long Logs Trail) permet d'accéder à Agate House, maison pueblo constituée de 8 pièces ayant été occupée il y a environ 700 ans.

Visites guidées[modifier]

Durant toute l'année, un programme de visites guidées gratuites est proposé par les rangers au sein du parc. Chaque visite est centrée autour d'une thématique et d'une zone particulière du parc : la faune, la flore, la géologie, l'archéologie, les parties non-ouvertes au public peuvent être l'objet de nombreuses découvertes.

Acheter[modifier]

  • 1 Convenience Store – Petite épicerie et produits de première nécessité.
  • 2 Station-service (Chevron)
  • 3 Painted Desert Oasis Gift Shop – Boutique de souvenirs située à l'entrée Nord du parc.
  • 4 Rainbow Forest Lodge Gift Shop Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant des horaires lun.- dim. : h - 17 h. – Cette boutique propose une grande variété de souvenirs, dont du bois pétrifié vendu légalement (ce bois provient de terrains privés et non du parc) afin de lutter contre le trafic.

Manger[modifier]

Restaurant[modifier]

  • 1 Painted Desert Diner Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant des horaires lun.- dim. : h - 17 h. Logo indiquant des tarifs plat principal de 5,95 $ à 7,95 $. – Ce restaurant propose des burgers, tacos et soupes à manger sur place et des sandwiches à emporter.

Aires de pique-nique[modifier]

  • 2 Painted Desert picnic pavilion – Aire de pique-nique couverte à proximité du centre d'informations.
  • 3 Painted Desert Inn picinic area – Aire de pique-nique à proximité du bâtiment Painted Desert Inn
  • 4 Chinde Point picinic area – Aire de pique-nique située au belvédère Chinde Point.
  • 5 Rainbow Forest picnic area – Aire de pique-nique située à proximité de Rainbow Forest Museum.

Boire un verre / Sortir[modifier]

Le seul endroit pour boire un verre au sein du parc est le restaurant Painted Desert Diner mentionné dans la section Manger.

Se loger[modifier]

Le Parc ne dispose pas d'offre d'hébergement ni d'emplacements pour camper. Les villes de Holbrook et Gallup disposent d'une offre hôtelière.

Il est possible de prendre son sac à dos et de camper au sein du parc moyennant l'obtention d'un permis gratuit auprès des centres d'information. Il est demandé de respecter les règles en vigueur au sein du parc, en particulier d'emporter tous ses déchets et de ne rien ramasser ou cueillir.

Aux environs[modifier]

  • 1 Winslow – Ville sur le territoire de laquelle se trouve Meteor Crater, cratère de 1,3 km de diamètre formé suite à la chute d'une météorite.
  • 2 Site historique national de Hubbell Trading Post – Comptoir commercial édifié au XIXe siècle et encore en fonctionnement de nos jours.
  • 3 Monument national du Canyon de Chelly – Canyon en territoire amérindien dont les rives permettent d'avoir un aperçu sur la zone intérieure très fertile et sur de nombreux habitats troglodytiques.


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