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Îles Tokara

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Îles Tokara
​(トカラ列島 tokara-rettō, parfois 吐噶喇列島)
Akusekijima.jpg
Informations
Pays
Région
Superficie
Localisation

Les îles Tokara sont un petit archipel japonais faisant partie de la Préfecture de Kagoshima, situé au sud de l'île de Kyūshū et au nord des îles Amami. Elles sont parfois connues sous le nom d'îles Toshima (十島 ; litt. « dix îles »), le nom « Toshima-mura » correspondant à la division administrative associée.

Comprendre[modifier]

Les îles Tokara sont des îles situées hors des sentiers battus. Sur les 12 îles de l'archipel, 7 sont habitées, chacune d'elle a à peine une population allant de 40 à moins de 200 personnes, avec un total de moins de 600 habitants vivant dans l'archipel. Du nord au sud, dispersés sur 160 km, les îles habitées sont:

Carte des régions de Îles Tokara
Kuchino-shima
La plus proche de Kyūshū.
Nakano-shima
La plus grande en taille et population.
Taira-jima
Où le clan Heike vaincu aurait fui.
Suwanose-jima
Ayant un volcan en activité.
Akuseki-jima
Littérallement « île de la mauvaise pierre », entourée de falaises et connue pour son ancien festival.
Kodakara-jima
De 1 km2 et facilement parcourue en environ 30 min.
Takara-jima
« île du trésor », censé être l'endroit où le trésor du Capitaine Kidd aurait été enterré.

Pourquoi « Dix îles » si il y en a que sept ? La raison est une bizarrerie de l'histoire : après l'occupation du Japon par les Alliés, la ligne entre les îles principales et Okinawa (tenu par les États-Unis) fut tracée entre Kuchino-shima et les trois îles Mishima au nord, séparation qui est restée de nos jours.

En juillet 2009, les îles Tokara ont reçu une attention médiatique inhabituelle quand la plus longue éclipse solaire du siècle passa sur l'archipel, Akuseki-jima ayant la plus longue durée (06 min 25 secondes) du monde entier. Les îles étaient si submergées d'observateurs d'éclipses qu'une limite de 1 500 visiteurs fut temporairement imposée, mais les îles retrouvèrent rapidement leur calme habituel.

On trouve de plus plusieurs îles inhabitées, les principales étant Gaja-jima, Kogaja-jima, Kojima, Kaminone-jima et Yokoate-jima.

Aller[modifier]

Il n'y a qu'une seule façon pratique de rejoindre les îles, le ferry.

  • Toshima Ferry (フェリーとしま) Logo indiquant un lien vers le site web , Logo indiquant un numéro de téléphone +81 99-222-2101 – Navigue entre Kagoshima et les îles deux fois par semaine (h pour Kuchinoshima, 13 h pour Takara). Il fait escale dans le port de Naze à Amami Oshima (h depuis Takara) une fois par semaine.

En 2009, les horaires du ferry étaient les suivants (sans avoir changé pendant 10 ans):

Lundi Mardi Mercredi Jeudi Vendredi Samedi Dimanche
Kagoshima → Tokara → Kagoshima Kagoshima → Tokara →
Naze
→ Tokara →
Kagoshima
dép 23 h 50 arr 13 h 05 dép h 15
arr 20 h 30
dép 23 h 50 arr 16 h 20 dép h
arr 20 h 30

Le tarif 2e classe aller simple varie de 6 010 JPY (Kagoshima-Kuchinoshima) à 11 620 JPY (Kagoshima-Naze). Les horaires sont susceptibles de changer à tout moment, notamment en cas de mauvais temps.

En outre, il y a des voyages charter (très) occasionnels vers les îles, la plupart du temps par les opérateurs de plongée vers Amami ou Kagoshima. Pour 5 jours, 4 nuits de croisière le prix est de l'ordre de 300 000 JPY, plongée inclus.

Circuler[modifier]

Comme le Ferry Toshima est la seule façon de voyager d'île en île, une fois que vous arrivez sur une île, vous êtes généralement coincé pendant plusieurs jours.

Visiter une île est assez facile, car il n'y a aucun bus, taxi, location de voiture, moto de location ou même de services de vélo de location, votre seul choix est de marcher. Cependant, la plupart des minshuku (chambres d'hôtes) sont situés près du port, et ceux qui ne le sont pas habituellement viennent prendre les clients.

Voir[modifier]

  • Observatoire de Nakanoshima (中之島天文台 Nakanoshima-tenmondai) Nakanoshima, Logo indiquant un numéro de téléphone +81 99-227-9771 – Le plus grand télescope de Kyūshū, avec un miroir de 60 cm. Ouvert la plupart des soirs mais sur réservation.
  • Musée Tokara (歴史民俗資料館 Rekishi-minzoku-shiryokan) , Logo indiquant un numéro de téléphone +81 99-227-9771 – Le seul musée des îles. Assez modeste et les explications sont uniquement en japonais.

Faire[modifier]

Les îles sont volcaniques et elles ont toutes des sources chaudes publiques. La plupart sont libres, en plein air, mais quelques-unes ont des installations et demandent des frais d'entrée (200-300 JPY).

La plupart des îles sont entourées de coraux, et la plongée sous-marine est l'un des principaux attraits pour les visiteurs.

  • Kaiyu Club (海遊倶楽部) Logo indiquant un lien vers le site web Nakanoshima, Logo indiquant un numéro de téléphone +81 9912-2-2119 Logo indiquant des tarifs Plongée depuis la plage 3 000 JPY, depuis un bateau 6 000 JPY/jour. – Le seul opérateur de plongée des îles. Il offre également un hébergement en chalet à 8 400 JPY avec les repas.

Il y a un festival qui attire des visiteurs venus d'ailleurs.

  • 1 Boze Matsuri (ボゼ祭り) Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata Akusekijima – Une variante locale du festival japonais Bon, organisé chaque année le 16 juillet de l'ancien calendrier - ce qui signifie quelque part entre août et septembre. Les hommes de l'île se déguisent avec des costumes bizarres, spectaculaires faits de feuilles de palmiers, représentant le Dieu masqué Boze, et dansent pour faire fuir les démons et apporter une nouvelle année.

Acheter[modifier]

Il n'y a pas de distributeurs automatiques de billets ou de banques sur les îles et les cartes de crédit ne sont généralement pas acceptées; par conséquent apportez suffisamment d'argent pour vous dépanner.

Manger[modifier]

Il n'y a pas de restaurants publics ou de bars sur les îles, de sorte que vous allez manger et boire à votre logement.

Se loger[modifier]

Toutes les îles comprennent de quelques minshuku, qui ne sont habituellement que des chambres libres dans des maisons de pêcheurs. Tous les prix ici sont par personne et comprennent trois repas, sauf indication contraire.

  • Minshuku Kurashio-no-Yado (民宿くらしおの宿) Logo indiquant un lien vers le site web Kuchinoshima Logo indiquant des tarifs 9 500 JPY comprenant 5 repas.

Communiquer[modifier]

Aux environs[modifier]

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