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Cirque de Mafate

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Cirque de Mafate
Sur le chemin entre la Plaine des Tamarins et Marla
Sur le chemin entre la Plaine des Tamarins et Marla
Information
Pays
Région
Localisation
Site touristique

Le Cirque de Mafate est l'un des trois cirques de La Réunion, c’est le seul à n'avoir aucun accès routier ce qui fait son charme. C’est avant tout un haut lieu de randonnée. Le cirque est parsemé de petits groupement d'habitations appelés îlets, le plus grand étant celui de La Nouvelle. La plupart des îlets disposent d'un ou plusieurs gîtes d'étapes pour les randonneurs.

Comprendre[modifier]

Vue du col du Taïbit

Villes[modifier]

Le village de La Nouvelle

Le peuplement du Cirque s'effectue sur une multitude de petits groupements d'habitations (cases), appelés « Îlets » disposés sur des petits plateaux partout dans le cirque. C'est le cirque de Mafate qui comprend le plus de villages ou îlets. Outre La Nouvelle (1 470 m), il y a Marla (1 600 m), Trois Roches (1 220 m), Roche Plate (1 110 m), Grand-Place (530 m), Îlet aux Orangers (1 000 m), Îlet des lataniers (650 m), Îlet à Bourse (850 m), Îlet à Malheur (828 m), Aurère (930 m) et Cayenne (530 m). Bien que peu distants à vol d'oiseau, le parcours d'un village à l'autre demande plusieurs heures dans des conditions très physiques.

  • 1 Aurère
  • 2 Îlet à Malheur
  • 3 Îlet à Bourse
  • 4 Grand Place – comprenant: Cayenne, Grand' Place Boutique et Grand' Place les Hauts
  • 5 Les Lataniers
  • 6 Les Orangers
  • 7 Marla – au pied du col du Taïbit
  • 8 La Nouvelle
  • 9 Roche Plate – dominé par le Piton Maïdo

Autres destinations[modifier]

Aller[modifier]

On y a plusieurs accès et sortie pour Mafate.

Les 4x4 de la rivière des Galets[modifier]

La rivière des Galets est une des grandes rivières de La Réunion, et c'est celle qui sort de Mafate. C'est aussi le nom du village près de la route à 4 voies d'où vous pouvez vous faire transporter, par taxi 4x4, le long de la piste qui remonte la ravine, jusqu'au lieu-dit « Deux Bras », dans Mafate, d'où vous devrez continuer à pied.

Cet accès vous dépose au pied des montagnes.

Pour réserver un 4x4, demandez à votre hébergement.

Le col des Bœufs[modifier]

Un grand parking surveillé (et payant) que vous accédez par le cirque de Salazie. Il vous permet de démarrer au sommet du rempart, à 1700m d'altitude. Vous pouvez descendre facilement vers La Nouvelle, le plus grand village (« Ilet », le T est prononcé), Ilet à Malheur ou Aurère. Les randonneurs les moins expérimentés se contentent souvent de descendre à La Nouvelle du Col des Bœufs pour y passer la nuit et remonter le lendemain.

Le village le plus proche (Le Bélier) est desservi par un bus normal. Une navette monte du Bélier au Col des Bœufs certains jours. Renseignez-vous à l'office du tourisme ou auprès de votre hébergement.

Le col du Taibit[modifier]

Ce sentier long et ardu démarre de la ville de Cilaos et entre dans Mafate par le col du Taibit. Le premier Ilet mafatais est Marla.

Dos d'Ane[modifier]

Accès connu car faisant partie du GR R2, il vous permet d'atteindre Deux-Bras sans avoir à passer par les taxis 4x4. Cependant, il vous fait monter au village de Dos d'Ane auparavant. La descente est raide, le sentier est souvent fermé. Sortir de Mafate par ce sentier est souvent une expérience assez traumatique. Dos d'Ane est desservi en bus.

Le Maïdo[modifier]

Un sentier part du parking du Grand Bénare et descend vers l'Ilet mafatais de Roche Plate. Ce sentier est l'un des plus raides de l'île. Attention aux genoux. C'est l'accès qui part du plus haut (2400m). Ce départ est desservi en bus trois fois par jour.

La canalisation des Orangers[modifier]

Un sentier relie le village de Sans-Souci à l'Ilet des Orangers, dans Mafate. Il s'agit d'un sentier d'entretien d'une canalisation, il est donc très plat mais assez long. Sans-souci est desservi par le bus.

Circuler[modifier]

Pas de réseau routier à Mafate. Le seul moyen de se déplacer est à pied.

Faire[modifier]

Randonnée[modifier]

  • Depuis le col du Taïbit Logo indiquant des horaires depuis Cilaos, 1-h pour rejoindre le sentier à pied ou 17 min de bus, puis h de marche. – Le départ du sentier se trouve sur la route menant à Îlet à Cordes. Accès possible à pied soit par la route, soit par un sentier franchissant la ravine de Bras Rouge. Le bus 62 pour Îlet à Cordes mène au sentier (arrêt « Sentier Marla ») toutes les h 30. À partir de là, ce sera 800 m de montée pour rejoindre le col du Taîbit puis la descente sur Marla.
  • Depuis le cirque de Salazie par le Col des Bœufs Logo indiquant des horaires la Nouvelle en h 30 de marche en traversant la forêt de tamarins, ou Marla en h. – Parking gardé (malheureusement un peu cher: compter 10 /jour) au col. Prévoir quelques jours pour profiter de vivre dans un monde sans automobiles.
  • Depuis Hell-Bourg par le col de fourche Logo indiquant des horaires bien 10 h de marche. – Depuis le village de Hell-Bourg, une très longue marche permet de rejoindre Marla et la Nouvelle. Prévoyez de la nourriture et de l'eau pour la journée. Suivre d'abord la route vers l'ouest pour Îlet à Vidot et Bras Marron. Vous pourrez soit prendre sur la gauche un chemin montant à Trou blanc peu avant Bras Marron, ou alors rejoindre le GR1 250 m. Compter respectivement 1450/1 450 m de dénivelé positif et 17.5-16,5 km. Le premier trajet demandera de traverser trois torrents sans gué et le second au moins un. Mieux vaut enlever ses chaussures, faire attention où l'on met ses pieds et se le sécher après là traversée.
  • Autres accès par le GR2 depuis le Nord (canalisation des Orangers), ou depuis le Maïdo en empruntant le sentier étroit qui descend au col de « La Brèche », sur un dénivelé de 750 mètres. Parcours assez physique (h de descente et h de montée minimum), avec des aplombs vertigineux; halte à mi-parcours pour observer le cirque de Mafate depuis le promontoire au-dessus d'un vide de 1 500 mètres.

Autres[modifier]

L'accès peut se faire aussi par hélicoptère depuis Saint-Denis ou Saint-Gilles.

  • Helilagon Logo indiquant un lien vers le site web Altiport de l'Eperon-97460 Saint-Paul, Logo indiquant un numéro de téléphone +262 262 55 55 55

Acheter[modifier]

Manger[modifier]

Marla et la Nouvelle ont chacune une épicerie. Tous les gîtes proposent le dîner et le petit-déjeuner, à payer sur place contrairement à la réservation. Compter 20  pour le dîner qui sera typiquement de la cuisine locale, et pour un petit-déjeuner très banal. Si les prix sont élevés, cela s'explique en partie par le prix des livraisons qui s'effectuent par hélicoptère.

Boire un verre / Sortir[modifier]

Se loger[modifier]

On trouve des gîtes de montagne dans les différents îlets, dont certains proposent des repas (comme des spécialités réunionnaises). On peut réserver sur le site de l'office du tourisme de la Réunion, par téléphone, ou en contactant la Maison de la montagne ou l'office du tourisme de Cilaos. Mieux vaut réserver une ou deux semaines à l'avance, les gîtes pouvant être complets quelques jours avant.

Communiquer[modifier]

Si le cirque est assez isolé, les transports importants se faisant en hélicoptère, on capte les réseaux mobiles et Internet au moins aux hameaux de Marla et la Nouvelle.

Aux environs[modifier]


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