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La Réunion

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La Réunion
​((rcf) La Rényon)
Vallée de Takamaka
Vallée de Takamaka
Drapeau
Armoiries Réunion.svg
Information
Pays
Région
Préfecture
Océan
Altitude minimale
Altitude maximale
Superficie
Population
Densité
Gentilé
Langue officielle
Autre langue
Électricité
Code postal
Préfixe téléphonique
Suffixe Internet
Fuseau
Localisation
Site officiel
Site touristique
lieu de culte

La Réunion est une île constituant une région et un département d'outre-mer français dans l'océan Indien, à environ 700 km à l'est de Madagascar et 200 km au sud-ouest de l'île Maurice, en Afrique de l'Est.

La Réunion s'est anciennement appelée île Bourbon, puis île Bonaparte. Découverte en 1632, elle est officiellement française en 1663. Depuis 1946, elle est un département d'outre mer français.

Destination de voyage privilégiée par son climat tropical et la beauté de ses paysages volcaniques. La Réunion est une île mais ses atouts sont moins ses quelques plages de sable blanc que ses chemins de montagne aux paysages formidables et variés.

Comprendre[modifier]

Géographie[modifier]

Climat[modifier]

Le climat de la Réunion est de type tropical. La période allant de septembre à mi-décembre est la plus favorable pour le tourisme: les pluies y sont rares, et la température est agréable dans les hauts tout comme sur le littoral. On peut donc s'y baigner tout comme faire des randonnées en montagne, sans subir une humidité ou une chaleur trop accablante.

La période allant de janvier à mars correspond à la saison humide, et c'est à ce moment là de l'année qu'ont lieu les cyclones.

Côte-au-vent et Côte-sous-le-vent

L'île est divisée est deux parties au niveau climatique, offrant une grande variété au niveau des paysages:

  • la Côte-au-vent, recevant l'air humide venant de l'océan indien, et dont la végétation est beaucoup plus luxuriante
  • la Côte-sous-le-vent, protégée par les reliefs de l'île et beaucoup plus sèche.

Histoire[modifier]

Comptoir français au XVIIe siècle, La Réunion est restée une colonie jusqu'en 1946 où elle devint un Département.

Population[modifier]

La population est d'origine variée chacun ayant apporté ses traditions. Son nom n'a pour autant aucun rapport avec cette réunion de peuples d'origines diverses, mais a été donnée lors de la révolution française. Cette île réunit une multitude d'origines, la population vient donc principalement de l'Afrique, de l'Inde, de France également et plein d'autres encore. La diversité des origines peut aussi vous renseigner sur les différentes religions pratiquées dans cette île. le bouddhisme, le hindouisme, le christianisme, la religion musulmane,... sont autant de pratiques religieuses qui définissent aussi la richesse de son peuplement. C'est un endroit idéal pour faire des rencontres et pour découvrir des traditions exotiques. Étant très sociables, les habitants vous accueillent avec joie et bonne humeur et auront le plaisir de vous faire découvrir leur île. Il suffit de s'y rendre pour en avoir la certitude, vous ne serez pas déçu!

Régions[modifier]

Carte de l'île de la Réunion
L'Ouest (de La Possession à Saint-Leu)
La région du lagon.
L'Est (de Sainte-Rose à Saint-André)
Le Sud (de L'Étang-Salé à Saint-Philippe)
Le Nord (Saint-Denis, Sainte-Marie et Sainte-Suzanne)
Les Cirques (Salazie, Mafate et Cilaos)
Cœur montagneux et sauvage de l'île.
Les plaines et le volcan (Le Tampon et la Plaine des Palmistes)
Zones agricoles situées en altitude.

Villes[modifier]

  • 1 Saint-Denis – La préfecture, ayant le label « Ville d'Art et d'Histoire ».
  • 2 Saint-Paul – Ses plages, ses boîtes de nuit, ses hôtels, son cimetière marin.
  • 3 Saint-Pierre – La grande ville du Sud.
  • 4 Saint-Joseph – La capitale du Sud sauvage, ses rivières.
  • 5 Cilaos (accessible en voiture depuis le sud de l'île, à 35 km de Saint-Louis par la route de Cilaos/nationale 5) – Randonnées et ascension du Piton des Neiges.
  • 6 Salazie – Ville du cirque du même nom, connu pour son climat pluvieux, ses cascades et ses forêts luxuriantes.
  • 7 Sainte-Rose – Notre Dame des laves, les coulées de lave

Autres destinations[modifier]

  • 1 Cirque de Mafate – Le seul parmi les trois cirques qui ne dispose pas d'accès routier. Un paradis pour les randonneurs.

Sommets[modifier]

  • 2 Piton des Neiges – Le sommet de l'île et de tout l'Océan Indien à 3 070 m d'altitude, assister au lever du soleil depuis ce sommet est une expérience inoubliable.
  • 3 Piton de la Fournaise – L'un des volcans les plus actifs du monde, l'ascension dans un paysage lunaire est unique.

Itinéraires[modifier]

  • Sentier de grande randonnée R1 – Le tour du Piton des neiges en passant par les trois cirques, constitué de 6 étapes
  • Sentier de grande randonnée R2 – Traverse l'île de Saint-Denis au Nord jusqu'à Saint-Joseph au Sud, constitué de 13 étapes
  • Sentier de grande randonnée R3 – Le tour du cirque de Mafate, constitué de 5 étapes

Aller[modifier]

Formalités[modifier]

Voir aussi: Voyager dans l'espace Schengen
Les ressortissants des pays en orange doivent faire une demande de visa pour se rendre à La Réunion.

Les citoyens d'un État membre de l'Espace économique européen (Union européenne + Liechtenstein, Norvège, Islande et Suisse) peuvent circuler librement sur le territoire français avec une carte d'identité nationale.

La Réunion étant une île, l'arrivée se fait le plus généralement en avion.

En avion[modifier]

Aéroport Roland Garros
  • 1 Aéroport Roland-Garros (anciennement aéroport Gillot) Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (à Sainte-Marie, au nord de l'île, juste à l'est de Saint-Denis) – C'est l'aéroport principal, utilisé par:
  • 2 Aéroport Saint-Pierre Pierrefonds Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (près de Saint-Pierre, au sud de l'île) – C'est un aéroport international car il dessert des destinations étrangères relativement proches :

En bateau[modifier]

  • Depuis La Réunion, il y a possibilité d'aller et venir en bateau depuis et vers L'île Maurice et Madagascar. Deux ferries assurent la traversée, Le Mauritus Pride et le Mauritius Trochetia. Ils sont exploités par la SCOAM : 4, avenue du 14-Juillet 1789, 97420, Le Port, tel 0262.42.19.45
  • Durant l'année, certains bateaux de croisière accostent sur l'île. Se renseigner auprès des croisiéristes.

Circuler[modifier]

Il est dit qu'il y a beaucoup de voitures sur l'île, et c'est vrai. Le réseau routier est saturé à certaines heures mais pour les touristes, il suffit d'en tenir compte et de se déplacer dans le bon sens au bon moment. La route nationale qui fait le tour de l'île est souvent en deux fois deux voies. Le reste du réseau est constitué de routes goudronnées ordinaires (une voie dans chaque sens). Ouverte en 2009, la route des Tamarins est l'axe majeur de la côte ouest, reliant l'Étang Salé à Saint-Paul.

Les taxis sont chers, surtout au départ de l'aéroport (15  pour quitter l'aéroport). Les locations de voitures peuvent se faire sur place ou par l'internet. À côté des grands loueurs internationaux comme Hertz Réunion, Rent a Car Reunion, Thrifty Reunion, des petites entreprises locales proposent des véhicules à plus bas prix et des options comme le conducteur additionnel gratuitement. Nombre d'entre elles sont regroupées au sein du réseau Rentîles, réseau de loueurs indépendants des DOM-TOM. Comptez en moyenne entre 140€ et 200€ par semaine. Attention toutefois à la très haute saison (Octobre/Novembre) où les prix peuvent doubler en dernière minute.

Enfin, des réseaux importants de bus et de taxis collectifs sillonnent l'île dans tous les sens. Les Cars Jaunes, mis en place par Le Département de La Réunion, réalisent les liaisons entre les villes. Gratuit pour les plus de 60 ans avec une carte de transport disponible auprès des boutiques car jaune (prévoir photos d'identité). Il y a aussi des réseaux urbains : Citalis au Nord, Eolis à l'Ouest, ... Ces transports en commun ne respectent pas les horaires : les bouchons peuvent générer des retards importants, un car plein ne s'arrête pas, ...

Faire[modifier]

Île de la Réunion dans les nuages

Découvrir l'île de la Réunion, c'est d'abord découvrir sa montagne et ses activités de pleine nature.

Randonnées[modifier]

La Réunion offre d'excellentes randonnées dans une extra-ordinaire variété de paysages. Parmi les randonnées marquantes se trouvent les suivantes:

Vue sur le cirque du Piton de la fournaise.
  • 4 Piton de la Fournaise Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (dans l'est de l'île) – Un volcan actif, après une route pittoresque, que l'on peut admirer depuis un parking, ou bien lors de randonnées de diverses durées (jusqu'à h).
Vue sur le Trou de Fer
  • Forêt Bélouve, randonnée du Trou de fer (à pied par le Piton des Neiges ou par le cirque de Salazie/Hell Bourg ; en voiture depuis la Plaine-des-Palmistes) – Dans une magnifique forêt de tropicale, dépaysante mais bien aménagée.

La côte ouest (sous le vent)[modifier]

C’est la côte la plus sèche et ensoleillée à l’abri des embruns, d’où son nom de « côte sous le vent ». C’est aussi la côte qui présente les plus belles plages de sable blanc ou noir, grâce à la barrière de corail qui vous met également à l’abri des requins. C’est aussi, vu la chaleur régnante, la région idéale pour la canne à sucre, dont la récolte est terminée un bon mois avant celle de la côte au vent.

Tombe du pirate La Buse

Saint-Paul, situé à 25 km de Saint-Denis, le long de la mer et d’une plage de sable noir où il est recommandé de ne pas se baigner, car non protégée par une barrière corallienne. Mais la ville, ancienne capitale de « l’île Bourbon », a un charme colonial certain. Outre les anciennes villas, il ne faut pas rater la visite au cimetière marin, situé à la sortie de la ville; un parking situé en face permet le stationnement et vous pouvez visiter tranquillement ce lieu où repose entre autres le pirate « La Buse », dernier pirate européen de l’océan Indien, de son vrai nom Olivier Levasseur, dont le trésor n’a jamais été découvert… à ce qu’on dit.

Autre personnage illustre, Leconte de Lisle (1818-1894), poète né là dont le buste marque l’entrée principale du cimetière. On peut aussi voir la tombe de la famille Barre (famille de Raymond Barre). Ce lieu quotidiennement entretenu vaut la visite (libre et gratuite), le tour de toutes les tombes s’impose car toutes différentes et fleuries.

Le marché de Saint-Paul

Privilégiez votre visite le vendredi matin pour profiter du marché qui se déroule toute la journée à quelque distance de là. Vous serez inondé par l’abondance de couleurs et d’odeurs, entre les fleurs, les fruits, la distillerie de géranium et toute une faune de marchands fort sympathiques qui vous propose des marchandises venues non seulement de l’île même, mais également de Madagascar. Faites le plein de souvenirs avant d’aller déguster les samoussas sucrés ou salés, les bouchons et autres spécialités locales dans un des bars montés au milieu du marché. Buvez un verre de jus de canne à sucre pressé sur place et mâchez un morceau de miel brut. Saint-Paul est aussi le point de départ vers le Maïdo (2 205 m) et son panorama sur le cirque de Mafate. Aussi accessible par la canalisation des Orangers, au cœur du cirque.

  • Le Maïdo et l'ascension du Grand Bénare longue randonnée de h le long de la crête, vue sur les trois cirques, époustouflant. Sans oublier la descente vertigineuse sur la col de la Brèche.

Boucan-Canot, ville balnéaire et considérée comme la plus belle de l’île, est le début de la barrière corallienne et de sable blanc.

Vue aérienne de Saint-Gilles

Saint-Gilles-les-Bains, à 10 km de Saint-Paul, cette petite ville attire les touristes plus que toutes autres. Les plages sont larges et bordées de restos chics. Le port de plaisance permet de partir à la découverte des fonds marins. Ce lieu est aussi le point de départ vers des nombreux sites à visiter ; l’aquarium, le Jardin d’Eden, l’héliport des Hauts-de-Saint-Gilles.

Parapente en descente sur Saint-Leu

Saint-Leu, à 16 km de Saint-Gilles; cette jolie petite ville, bordée d’un lagon très poissonneux et d’un front de mer couvert de filaos, est un haut lieu du parapente à la Réunion. Faire votre baptême au dessus du lagon c'est une chance unique d'embrasser un paysage hors du commun. L'atterrissage se fait sur la plage près de Kélonia, l'observatoire des tortues.

N’hésitez pas à monter, en voiture, par la route (très tortueuse) jusqu’au « Point 800 » pour admirer le panorama et l’envol des parapentistes. Il existe aussi un « point 1500 ». Comme le tour de l’île en hélicoptère, un petit vol en parapente en duo avec un moniteur sera un moment inoubliable dans votre vie. Arrivé en bas, sur la plage de Saint-Leu, un car-navette vous remontera à votre point de départ.

Après le petit village de L’Etang-Salé-les-Bains, nous arrivons à Saint-Louis, reconnaissable par l’usine sucrière du Gol, la plus grande de l’île, visible depuis l’autoroute de jour et la nuit: les lumières la font ressembler à un vaisseau. La visite de l’usine de juillet à décembre se fait sur rendez-vous au 02 62 91 29 70 un bon mois à l’avance.

Cilaos vu depuis la Roche Merveilleuse

Depuis cette ville, la route traverse le village de La Rivière et monte vers le cirque de Cilaos après les quelque 420 virages. Un autre itinéraire depuis ce village vous amène aux Makes où la visite de l’observatoire astronomique s’impose (pour ne pas mourir idiot). La séance qui ne dure qu’une heure est d’un intérêt indiscutable pour comprendre notre système solaire à travers des explications simples. Par exemple qu'il n'y a pas 12 signes zodiacaux mais 13 avec celui du "Caducée", oublié volontairement parce qu'il représente le péché de la Bible (une histoire entre Adam, Eve, un serpent et une pomme), ainsi que, vue l'inclinaison de l'axe de rotation de la Terre sur elle-même par rapport à celui du Soleil, les signes astronomiques ne sont pas tous le douzième d'une année (d'autant plus qu'ils sont 13), etc...

En continuant la route par la D20 puis la RF1 on arrive à La Fenêtre qui permet une époustouflante et vertigineuse vue panoramique sur le cirque de Cilaos. Sur le trajet vous ne manquerez pas de remarquer les grands arums bordant la route ainsi que d’autres végétations, qu’en métropole, nous ne trouvons que chez les fleuristes – et à quel prix !

La côte sud[modifier]

Jardin botanique de Saint-Pierre
Surf à Saint-Pierre

Cette côte dite Sud sauvage s’étend de Saint-Pierre à Sainte-Rose, mais on peut distinguer deux parties très différentes l’une de l’autre.

  • Une partie verdoyante de St-Pierre à St-Philippe .
  • Une autre plus « volcanique » de St-Philippe à Ste-Rose.

Saint-Pierre, grande ville derrière Saint-Denis, est le passage obligé pour se rendre de l’autre côté de l’île. Soit par la route qui traverse entre les deux pitons (des Neiges et de la Fournaise) pour rejoindre Saint-Benoît, soit pour continuer le long de la côte et faire le tour de l’île. On y trouve l’aéroport de Pierrefonds et le jardin botanique (Jardin Tropica) très complet par ses variétés de plantes tropicales. Le port de pêche et le marché du samedi matin permettent de passer une journée agréable et reposante.

Saint-Joseph, ville au charme vieillot, puis le petit village de Langevin est le point de départ le long de la rivière Langevin que l’on remonte (en voiture) jusqu’à Grand-Galet pour admirer les cascades de la Grande Ravine.

Peu avant Saint-Philippe, un chemin sur la gauche (chemin botanique) mène, après 1,5 km, à la forêt primaire très dense. Un sentier balisé vous mène à la découverte des espèces endémiques au pied desquelles de petits écriteaux en expliquent la spécificité. Des essences très rares et totalement inconnues au milieu des lianes et des chants d’oiseaux. On en prend plein les yeux et les oreilles pendant h 30.

L’église Notre-Dame-des-Laves.

Quelques kilomètres après Saint-Philippe, la route oblique plein nord et le panorama change du tout au tout. La route sillonne entre les champs de lave, juste sous le Piton de la Fournaise, qui le plus souvent est caché par la brume et où seules les coulées de lave noire contrastent avec le verdoyant de la nature.

Sur une vingtaine de kilomètres vous traversez différentes coulées, qui, comme le bon vin, ont toutes un aspect propre en fonction de l’année. De l’aspect « crasse de haut-fourneau » pour les plus récentes à l’aspect lisse et très dur pour les plus anciennes, certainement dû à un magma plus liquide et plus abondant. Le plus romantique est de voir la végétation reprendre au milieu de tout ce capharnaüm.

Après le village de Bois-Blanc, un petit tour à l’Anse des Cascades s’impose. Une belle route descend, sur votre droite, jusqu’au bord de l’océan. Le site est magnifique, et le parc composé de palmier « pattes d’éléphant » vaut le détour. C'est un lieu très prisé le week-end : les Réunionnais y viennent traditionnellement nombreux pique-niquer en famille.

Reprendre la route sur 2 ou 3 kilomètres et s’arrêter à Notre-Dame-des-Laves s’impose. C’est, à la Réunion, un des sites les plus renommés. Même si l’on ne croit pas aux miracles, le phénomène de la lave entourant la chapelle est spectaculaire.

Environ 3 km avant Sainte-Rose, à la Ravine-Glissante, un petit sentier de randonnée longe l’océan jusqu’à l’Anse des Cascades en passant, à mi-chemin, devant le site de Notre-Dame-des-Laves. Cette randonnée, très facile, se situe au milieu d’une végétation qui pousse sur les coulées de lave de 1977. Vous traverserez des forêts de bananiers, de vacoas très denses, de bambous, d’arbres recouverts de lianes, le long d’immenses blocs de basalte où les vagues viennent se fracasser. La balade vaut vraiment le coup, et peut se faire à tout moment de la journée. (N’oubliez pas l’eau à boire!).

La ville de Sainte-Rose, où vous pouvez faire vos provisions de nourriture et de boisson, marque la fin de cette côte sauvage et le début de la côte est.

La côte est[modifier]

L’église de Saine-Anne
Intérieur de l’église de Saine-Anne

À partir de Sainte-Rose la côte repasse à l’Est, c’est-à-dire côté du vent et des embruns quotidiens. Le climat est très favorable à la culture des litchis et des ananas Victoria, dont les champs bordent la route.

Vous ne manquerez pas un arrêt (le parking est assez grand pour votre voiture) au Pont suspendu qui enjambe la Rivière de l’Est, pour vous dégourdir les jambes et admirer ce bel ouvrage qui appartient à l’histoire.

Ne pas manquer la visite à l’église de Sainte-Anne dont les sculptures ne manqueront pas de vous interpeller. Cet édifice de style baroque est classé monument historique. L’intérieur est aussi étonnant par ses fresques et peintures naïves, avec des tons pastel, un peu à la manière des temples hindous.

La fin de cette côte est la ville de Saint-Benoît qui marque le début de la côte « au vent »; tout aussi humide et verdoyante.

La côte nord (au vent)[modifier]

S’étendant de Saint-Benoît à Saint-Denis, cette côte est dite « au vent » et reçoit quotidiennement les embruns de l’océan. Les contreforts de la montagne reçoivent en moyenne 6 mètres d’eau par an, ce qui explique la luxuriante végétation et les champs de canne à sucre.

Saint-Benoît est une grande ville qui dispose de toutes les infrastructures d’une ville moderne, malheureusement le béton a trop remplacé les maisons traditionnelles.

L’entrée de la ville est marquée par la Distillerie de la Rivière du Mât, qui comme ses deux autres consœurs n’est ouverte que pendant la saison sucrière (mai à décembre), réservation au 06 92 67 46 41.

Le centre ville est très commerçant et le marché du samedi matin est incontournable pour faire provision de fruits, … que l’on trouve d’ailleurs en vente, plus ou moins « sauvage », tout au long des routes de l’île. La côte n’est pas pourvue de plage, mais la promenade le long du littoral est agréable malgré les immondices et les branches séchées qui jonchent le sol (ce ne sont pourtant pas les chômeurs qui manquent!).

Site de Takamaka

Passé le croisement qui, sur la gauche monte à la Plaine-des-Palmistes par la N3, continuez jusqu’à la sortie de Saint-Benoît et prendre la route touristique D53 qui mène au cirque de Takamaka. Belle route étroite qui serpente à flanc de montagne, le long de la Rivière des Marsouins, jusqu’au belvédère de la station EDF où – si la brume ne s’est pas levée – vous aurez une vue magnifique sur les chutes. De là, un sentier vous amène le long de la falaise, au milieu de la végétation, jusqu’au bassin, où les moins frileux pourront se baigner.

De retour sur la route N2 (autoroute), en direction de Saint-Denis, la ville de Bras-Panon offre plusieurs sites intéressants à travers les champs de canne à sucre jusqu’aux bassins et cascades qui descendent les falaises. La coopérative de la vanille vous accueillera et, pour ne pas mourir idiot, vous apprendrez tous les secrets sur la culture de la vanille.

Temple du Colosse de Saint-André
Parc du Colosse

Passée la bifurcation qui mène au Cirque de Salazie, la ville de Saint-André s’étend tout au long de l’océan. Les rues animées et embouteillées du centre-ville sont bien pourvues de magasins et le marché aux fleurs vaut le détour. La route qui borde le littoral vous amènera jusqu’au Colosse, témoin de la présence d’une importante population d’origine Tamoule.

Le tout nouveau Parc d’attractions du Colosse s’étendant jusqu’à la mer permet de faire de belles promenades et de profiter des boutiques qui bordent l’entrée et le parking.

À la sortie de la ville, la Distillerie de Savanna ou Sucrerie de Bois-Rouge vous accueillera pour une visite organisée de ses installations (prendre rendez-vous à l’avance au 02 62 46 91 63). Après le passage devant les cuves des distillateurs de rhum, où le charme des odeurs de distillation vous émouvra, les guides vous feront déguster différentes variétés de rhum, que vous pourrez acheter ainsi que tout un lot de produits issus de la canne à sucre. La visite touristique est ouverte toute l'année sauf les dimanches et jours fériés (de janvier à juillet, on ne visite que la distillerie). À la sortie de l’usine, vous ne manquerez pas d’admirer le superbe temple Tamoul du même style que le Colosse (malheureusement interdit à la visite).

Bassin du bœuf
Cascade Niagara (Réunion)

Sainte-Suzanne et la rivière du même nom, vous permet de visiter et de vous promener tout au long de son cours, d’admirer les diverses cascades. Le Bassin du Bœuf, où un pique-nique au bord de la cascade vous enchantera. En redescendant le cours de la rivière, la Cascade Niagara et surtout le splendide Bassin Nicole, que l’on retrouve sur toutes les photos souvenir de La Réunion, vous feront regretter de quitter l’île (si vous êtes un « métro »).

Vous ne quitterez pas Sainte-Suzanne avant de faire une petite visite au Domaine du Grand Hazier (sur rendez-vous au 02 62 52 32 81) où on retrouve une ancienne demeure coloniale et les anciens locaux des esclaves, le tout hélas mal entretenu.

Après Sainte-Marie, revoilà Saint-Denis, le chef-lieu qui en tant que telle ne présente qu’un intérêt tout relatif... sauf pour les passionnés des embouteillages et des fumées de gaz d’échappement. La ville vaut quand même une petite visite d’une demi-journée avant de reprendre l’avion... juste pour se remettre dans le bain.

Route traversière de Saint-Pierre à Saint-Benoît[modifier]

Plaine des Cafres - Grand Bassin
mairie de la Plaine des Palmistes

Au sortir de Saint-Pierre, prendre l’autoroute bordée de bougainvilliers multicolores, de lauriers gigantesques et de « flamboyants » rouges, jaunes-orangés et violets, jusqu’au Tampon où en continuant tout droit la route vous mène au centre de l’île. À partir de là, la route serpente entre des fossés d’écoulement d’eau profonds (attention en serrant à droite !) en traversant des quartiers aux noms bizarres comme le Onzième, etc. jusqu’au Dix-neuvième; puis c’est le village de la Plaine-des-Cafres. Là, au centre du village, la D70 sur 4 km vous mène jusqu’à Bois-Court (1 345 m) où le belvédère domine la vallée de Grand-Bassin. Le parking, reconnaissable à l’étrange horloge hydraulique fichée en son milieu, vous permet d’abandonner un instant la voiture pour que vous ayez le loisir d’admirer le paysage. La jolie cascade du voile de la mariée qui trône au fond du bassin vous invite à faire l’effort de h 30 de descente sur les 670 m et les 30 min qui vous séparent de ce joyau. Les plus courageux iront plus en avant dans le bassin jusqu’à l'îlet, les autres se retaperont la fastidieuse remontée pendant plus de h 30.

2 km et vous voilà à Bourg Murat où se trouve la Maison du Volcan. La visite de ce musée s’impose pour comprendre le système volcanique de notre planète. De là, un chemin indiqué vous mène au Piton de la Fournaise.

Traversée de rivière Biberon
Cascade Biberon 240 m

La route serpente jusqu’au Col de Bellevue à 1 606 m puis redescend à la Plaine-des-Palmistes, village tout en longueur, remarquable par sa mairie de style colonial. Ce charmant village d’altitude vous protège des moustiques et vous permet de partir du côté de la Forêt de Bébour et Bélouve, puis du fameux Trou de Fer (voir plus haut).

Néanmoins, plus proche et visible de la route, la belle Cascade du Biberon haute de ses 240 mètres est la plus belle chute de l’île. Un sentier part du centre du village, mais on peut aussi prendre le petit chemin à côté de la mairie et après 1,5 km stationner au bord de la route et emprunter le sentier en face de la cascade repérable à l’écriteau « Propriété privée » en rouge sur fond blanc, perché dans un arbre.

Le parcours relativement boueux au milieu d’une végétation extrêmement dense ne présente aucune difficulté, si ce n’est la traversée du torrent qui demande un peu d’équilibre et qui provoque l’hilarité générale chez tous les aventuriers.

Reprendre la route en direction de Saint-Benoît pour, soit de Pont-Payet soit de Chemin-de-Ceinture, prendre la route à gauche et aller jusqu’au Grand Étang et en faire le tour en environ h - h en prenant le temps d’admirer l’abondante végétation et de patauger un peu dans la boue.

Les sports de pleine nature[modifier]

  • Escalade
  • VTT
  • Canyonisme – De part sa géologie, et son érosion rapide La Réunion est devenu un haut lieu du canyonisme. De grands cassés jalonnent régulièrement des parcours très aériens et majestueux. Les sites les plus connus sont le canyon de fleur jaune à Cilaos, le canyon de trou blanc à Salazie et le célèbre Trou de Fer réservé aux initiés.
  • Parapente – On trouve plusieurs prestataires notamment à Saint-Leu, un spot mythique de part sa vue sur le lagon. Des magnifiques couleurs sont au rendez-vous de ce vol.
  • Équitation

Parler[modifier]

La langue officielle est le français. Cependant la langue la plus parlée par les Réunionnais est le créole réunionnais mais tout le monde comprend le français. Les professionnels du tourisme et quelques habitants parlent également l'anglais, l'allemand et l'espagnol. Dans certaines communautés, d'autres langues sont également parlées comme le chinois, l'ourdou, etc... Mais encore une fois, tous les habitants comprennent très bien le français.

Lorsqu'on vous demande "Komon i lé ?" (Comment vas-tu ?), la réponse habituelle est "Lé la !" (Ça va !). L'intonation ou le geste peuvent fournir une information plus précise, mais ce n'est pas obligatoire.

Acheter[modifier]

Billets en Euro

La monnaie de La Réunion (France) est l'euro (€, EUR)

Taux de change EUR actuel
XE.com: CAD CHF GBP USD
OANDA.com: CAD CHF GBP USD
fxtop.com: CAD CHF GBP USD

Pour les achats du quotidien, il faut savoir que les magasins sont ouverts de h - 12 h et 14 h - 18 h. Les grandes surfaces ouvrent en continu de h - 20 h (sauf le lundi matin, mais elles sont généralement ouvertes le dimanche matin).

Pour les achats d'objets traditionnels de la zone océan indien, il faut aller sur les marchés forains ou les marchés couverts. Il existe aussi des boutiques.

Pour les fruits et légumes, outre le bord des routes, il y a les marchés dits forains avec les bazardiers. On y trouve tous les délices, en fonction des saisons. Le plus réputé est celui de Saint-Paul les vendredi matin et après-midi ainsi que samedi matin.

Voici quelques idées de cadeaux à rapporter :

  • un tee-shirt : il existe de nombreuses marques locales
  • des épices : massalé, cumin ...
  • un disque de musique locale
  • un livre ou DVD présentant la dernière éruption du volcan
  • des fruits locaux : litchis (en décembre), "longanis" (en janvier), mangues, ananas, pitayas ...
  • des fromages pays
  • un livre de recettes
  • du vin ainsi que des lentilles de Cilaos
  • des broderies de Salazie
  • de nombreux souvenirs artisanaux

La Réunion est une île offrant tellement de cadeaux et de souvenirs plein la tête qu'il est impossible de faire une liste complète.

Manger[modifier]

Rougail saucisse

La cuisine réunionnaise est un mélange d'influences africaines, chinoises, indiennes...

Le plat typique est le cari : une viande (ou un poisson) cuite en sauce avec un accompagnement de riz blanc et de "grains" (des haricots rouges, des lentilles ou des pois du Cap). Le petit pot que vous apporte le serveur du restaurant contient du rougail, une sauce à base de piment.

Le rougail saucisse est très répandu également, c'est une sorte de cari de saucisse fumée.

En dessert on peut vous servir des pâtisseries réunionnaises à base de patates douces : si vous avez l'estomac sensible demandez plutôt une salade de fruits locaux !

Pour le repas de midi, le moins cher consiste à acheter un cari à emporter dans une barquette : de 4 à .

Tout le long des routes, on trouve des camions-bars ou autres petites échoppes vendant des sandwichs, plats, boissons et également des mets très appréciés par les Réunionnais (et les touristes !):

  • des samoussas et nems.
  • des bonbons piments, des beignets salés et épicés.
  • des piments farcis.
  • des bouchons, des bouchées de viande entourées de pâtes cuite à la vapeur, d'origine de la région de Canton en Chine, assaisonnée avec du siave (nom local pour la sauce de soja).

Quelques grandes enseignes sont présentes : McDonald's, Quick, Les Trois Brasseurs ...

Restaurants "haut de gamme" :

  • le Labourdonnais, à Saint-Denis
  • le restaurant de l'Hôtel Saint-Alexis, à Boucan-Canot
  • l'Hémisphère sud, à l'Aéroport international Roland Garros à Gillot, Sainte-Marie.
  • Là-bas Ter la, et ses produits locaux originalement travaillés, à Saint Paul
  • et bien d'autres à découvrir...

Un petit conseil de "routard":

  • Levé avec le soleil à h, petit déjeuner composé d'une salade de fruits "papaye, mangue, ananas Victoria et litchis (de décembre à janvier)", fromage blanc et pain de la veille, café noir.
  • Pour la route, litchis (de décembre à janvier) à volonté et croissant.
  • Pour la rando, litchis - pendant la saison - et eau plate en abondance.
  • Déjeuner dans la nature - dans les hauts en été austral, près de la côte en hiver austral - pain frais, saucisson, fromage, ananas, Dodo (bière locale) et eau.
  • Souper avec un (ou deux ou trois) rhum(s) arrangé(s), plats typiques réunionnais, vin rouge et au dodo (le lit, pas la bière!).

Boire un verre / Sortir[modifier]

Si vous cherchez les endroits les plus réputés, vous les trouverez à Saint-Gilles-les-Bains sur la côte ouest et à Saint-Pierre dans le Sud. Ce sont des stations balnéaires avec de nombreuses boîtes de nuits et de nombreux bars branchés où vous n'aurez aucune peine à assister à un spectacle de Mayola, ou danser le Sega. Sur St Denis, l'espace piéton aménagé autour de la cathédrale, offre de nombreux restaurants et bars animés. Le dimanche soir à partir de 18h, les "rondavelles" du bord de mer, offrent des concerts gratuits, de quoi bien finir la semaine autour d'un cocktail ou d'une bière locale, autour de "tapas" locaux : bonbons piment, samoussas, bouchons et autres nems locales...

Le maloya[modifier]

Maloya Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata – Inscrit au patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO Genre musical inscrit au patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO depuis 2009.

Le rhum[modifier]

Le rhum agricole traditionnel, comme le « Rhum Charrette », peut être bu soit « blanc », c'est-à-dire pur, soit sous forme de punch, soit encore « arrangé », c'est-à-dire où des fruits ou des herbes aromatiques ont macérés dedans. Toutefois, attention que les rhums « arrangés » sont, en définitive, souvent plus alcoolisés, par l'adjonction de fruits et d'arômes sucrés, que le rhum « blanc ».

La bière[modifier]

Ravitaillement en bière Dodo, plage de l'Hermitage.

Les brasseurs et les bières qu'on peut retrouver sur l'île sont les suivants :

  • la brasserie de Bourbon, Saint-Denis, Saint-Pierre :
    • La Bourbon (aussi appelée la Dodo, annoncée partout par un « La dodo lé là ! »),
    • La Blanche de Bourbon (bière de froment dite « d'été »),
    • Bourbon la Rousse (bière maltée),
    • La Bourbon de Noël (aromatisée aux litchis),
    • La 974 (en référence au numéro de département),
    • Grand Merkal (en référence à la sorcière des contes enfantins Grand'Mère Kal)
    • Dynamalt,
    • Guinness,
    • Buckler,
    • Heineken.
  • la brasserie SOREBRA, Saint-Louis :
    • Fischer Réunion (blonde sous licence Fisher),
    • Saint-Louis (blonde),
    • Freschy (aromatisée pêche ou framboise).
  • l'enseigne Trois Brasseurs (microbrasserie) est également présente.
  • La brasserie PICARO, Saint Joseph Vincendo :
    • Picaro Ambrée 6.0%
    • Picaro Ananas 5.0%
    • Picaro Blanche 4.5%
    • Picaro Blonde 5.5%
    • Picaro Brune 7.5%
    • Picaro Stout 5.0%
    • Picaro Triple 9.0%
    • Picaro Extra 9.5%

Le vin[modifier]

Le "vin de Cilaos" traditionnel est un apéritif assez rustique. Vous en trouverez facilement dans le cirque de Cilaos et au bord des routes, mais pas dans les supermarchés : la légalité de ce commerce est discutable, mais les gendarmes laissent perdurer cette tradition.

Depuis 2004, le progrès est arrivé à Cilaos et les "Chais de Cilaos" vendent des vins modernes (trois vins de pays et un vin de table) : blanc doux, blanc sec, rosé et rouge. Les Chais peuvent être visités. Les amateurs iront à Cilaos à l'occasion de la fête de la lentille en novembre ou pour la Saint-Vincent en février. On peut en acheter à l'office de tourisme de Cilaos.

Sodas[modifier]

La limonade Cot, produite localement, est une boisson emblématique de La Réunion. La version d'origine et la plus répandue est la «Cot citron», mais il y a également d'autres variétés. On peut la trouver un peu partout.

Se loger[modifier]

Portail touristique officiel de La Réunion: reunion.fr [1] pour trouver toutes les adresses, hôtels, gîtes...

Apprendre[modifier]

Des baptêmes de plongée et de parapente sont proposés par les nombreuses associations de ce genre. Il y a aussi des cours pour tous les niveaux.

Communiquer[modifier]

La Poste applique à La Réunion les mêmes tarifs qu'en métropole pour les lettres pour le courrier national (Réunion vers métropole ou vice-versa). Pour le courrier international (vers la Suisse, la Belgique, le Canada...), le tarif est uniformément de 0,9 , sauf pour les pays proches (Maurice, Madagascar...). Par contre, le transport des paquets est facturé assez cher.

Les gens d'affaires trouveront Chronopost, UPS et DHL.

Pour appeler La Réunion depuis la France métropolitaine : composer les 10 chiffres tout simplement. Les numéros fixes sont du type 02 62 xx xx xx et les numéros mobiles sont du type 06 92 xx xx xx.

Pour appeler La Réunion depuis l'étranger : faire votre code d'accès à l'international (souvent le 00 ou "+" sur un mobile) puis 262 et les neuf derniers chiffres. Par exemple, pour consulter les horaires des avions à Gillot, faites le 02 62 28 16 16 depuis la France métropolitaine et 00 262 2 62 28 16 16 (ou +262 2 62 28 16 16) depuis l'étranger. Dans l'autre sens, c'est-à-dire de La Réunion vers l'étranger, il faut faire le 00 (ou "+") suivi de l'indicatif international du pays de destination, puis du numéro du correspondant (ex.: appel de La Réunion vers Maurice: 00 230 2554789).

Quatre opérateurs de GSM se partagent le marché :

  • Orange, l'opérateur national
  • SRR, filiale de SFR
  • Only, un opérateur des DOM
  • Free mobile, filiale de FREE

Les téléphones portables sont opérationnels dans n'importe quel endroit, même dans les canyons les plus perdus.

Selon l'opérateur que vous avez en Europe ou ailleurs dans le monde, une tarification en sus de votre abonnement habituel pourrait vous s'appliquer lorsque vous utilisez votre téléphone portable (GSM) en local.

Si vous ne pouvez pas vous passer de l'internet, vous trouverez des cybercafés et cyberbases et médiathèques, plus studieux.

Depuis peu, la Région Réunion a financé la mise en place de Hotspots gratuits sur plusieurs sites touristiques.

Travailler[modifier]

Fêtes et jours fériés[modifier]

Date Nom Signification
1 janvier 2019 Jour de l’an Premier jour de l’année.
22 avril 2019 Lundi de Pâques Pâques
1 mai 2019 Fête du Travail Commémore la ratification de la journée de travail de h ; traditionnellement le jour de nombreuses manifestations syndicales et politiques en France. (La dénomination « fête du Travail » est officialisée le 29 avril 1948).
8 mai 2019 Fête de la Victoire Commémoration de la "capitulation sans condition" de l'Allemagne nazie mettant fin à la Seconde Guerre mondiale en Europe (1945).
30 mai 2019 Jeudi de l'Ascension Fête chrétienne célébrant la montée de Jésus aux cieux
10 juin 2019 Lundi de Pentecôte Lundi férié (seul le dimanche garde une signification religieuse particulière).
14 juillet 2019 Fête nationale française Commémoration de la Fête de la Fédération du 14 juillet 1790 (elle-même anniversaire de la prise de la Bastille en 1789).
15 août 2019 Assomption Fête catholique célébrant la montée de la Vierge Marie aux cieux
1 novembre 2019 Toussaint Fête de tous les saints de l’Église catholique
11 novembre 2019 Armistice de 1918 Commémoration de l’armistice mettant fin à la Première Guerre mondiale
20 décembre 2018 Abolition de l’esclavage
25 décembre 2018 Noël Fête chrétienne célébrant la naissance de Jésus de Nazareth

Sécurité[modifier]

Avertissement de voyage ATTENTION : Depuis 2011 le nombre d’attaques de requins sur les côtes réunionnaises est en forte augmentation. Toutes les activités nautiques sont menacées y compris la baignade (en effet, une attaque à eu lieu à 5 mètres du bord sur un nageur). Le site http://www.info-requin.re/ apporte de nombreuses informations relatives à la présence de requins aux abords de l’île. Consultez-le si vous désirez pratiquer une activité nautique lors de votre séjour sur l’île. Le lagon situé autour de Saint-Gilles-les-Bains (commune de Saint-Paul) permet de se baigner et de nager sans aucun danger. Il existe également des zones aménagées spécialement avec des rochers sur certaines plages.
Avertissement de voyage Numéro d'appel d'urgence :
Police : 17
Ambulance : 15
Pompier : 18

Le département est plus tranquille que la métropole : le grand banditisme est inexistant, la violence urbaine assez faible. Il convient toutefois de rester prudent après le coucher du soleil en particulier dans les grandes villes Saint-Denis, Saint-Paul et Saint-Pierre. Évitez quand même d'afficher des signes extérieurs de richesse le soir ou de vous mettre en situation illégale qui vous empêcherait de porter plainte.

Volcanisme[modifier]

Le volcan entre de temps en temps en éruption. Mais pas d'inquiétude : les coulées de lave sont de type liquide, lentes, et elles passent toujours dans le sud-est de l'île, peu habité. Les alertes sont efficaces et les forces de l'ordre bloquent les routes coupées par la lave.

Cyclones[modifier]

La saison des cyclones correspond à l'été austral (octobre à avril), mais là non plus il n'y a pas de gros danger. Les cyclones sont repérés plusieurs jours à l'avance et des bulletins d'alertes sont diffusés à la radio. Il est difficile de ne pas en entendre parler car le cyclone devient le principal sujet de discussion des habitants. Pendant le passage du cyclone restez à l'intérieur pendant toute la durée du phénomène.

Conseils gouvernementaux aux voyageurs[modifier]

  • Belgique Belgique (Service Public Fédéral Affaires étrangères, Commerce extérieur et Coopération au développement) Logo indiquant un lien vers le site web

Santé[modifier]

La Réunion est aussi bien équipée que n'importe quel département français : des hôpitaux, des cliniques, des médecins ...

Maladies[modifier]

Il n'y a plus de paludisme depuis des décennies ni aucune des maladies que l'on peut retrouver sous les tropiques ; les traditionnelles vaccinations avant de prendre le départ sont donc inutiles.

Une épidémie de Chikungunya a frappé La Réunion d'octobre 2005 à juillet 2006. Ce virus est transporté par les piqures du moustique "Aedes Albopictus", un petit moustique rayé noir et blanc, appelé aussi "moustique tigre", actif surtout de novembre à avril en basse altitude. La maladie cause de la fièvre et de la fatigue (1 à 3 jours) et des douleurs articulaires (une semaine à trois mois, voire plus selon les individus, voire avec rechutes). Le seul moyen d'éviter une contamination est de se protéger des moustiques : lotions répulsives, moustiquaires, climatisation et vêtements.

Soleil[modifier]

Attention aux coups de soleil qui vous guettent pendant vos premiers jours, et surtout lors de la marche pour voir le volcan (il fait froid, donc pas de sensation de brûlure; et en plus les radiations sont plus intenses vu l'altitude) ! Deux solutions : la crème solaire à fort indice, ou bien, si le visage et les bras sont déjà un peu habitués au soleil (la réverbération suffit pour prendre un coup de soleil) et s'il n'y a pas trop de vent, un pantalon, des chaussettes et un parapluie.

Animaux[modifier]

Il n'y a aucun animal terrestre dangereux (à part les moustiques, les scolopendres, et quelques guêpes) ; mais dans l'eau certaines rencontres (rares) peuvent être (très) douloureuses ou urticantes : lisez bien les panneaux d'information à l'entrée des plages et évitez de vous baigner sans sandales ou palmes (poisson pierre, oursins). Ne vous baignez pas là où personne ne se baigne, en particulier les plages sans lagon (les vagues se brisent sur la plage): il y a une raison (courants, requins). Après un cyclone il est également déconseillé de se baigner tant que l'eau est trouble (maladies de peau, requins).

Respecter[modifier]

La Réunion est un bout de France, mais les Métropolitains ou les touristes de passage se doivent d'être respectueux. En particulier, dire "en France c'est comme ci, comme ça...", en faisant référence à la métropole, est déplacé car à La Réunion on est aussi en France. Le Réunionnais étant quelqu'un de très ouvert et très fier de son île, il se fera un plaisir de vous la faire découvrir à condition d'être ouvert à votre tour. La Réunion est riche de ses contrastes géographiques, culturels, ethniques...

Il est tout aussi important de respecter les lieux et de veiller à la propreté des sites.


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