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Kilimandjaro

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Parc national du Kilimandjaro
​(Kilimanjaro National Park)
Mount Kilimanjaro.jpg
Information
Pays
Catégorie UICN
Localisation

Le Kilimanjaro est le point culminant de l'Afrique avec une hauteur de 5 895 mètres.

Il peut s'écrire Kilimandjaro (orthographe française) ou Kilimanjaro (orthographe locale et anglo-saxonne). C'est un strato-volcan né il y a sept cent cinquante mille ans.

Comprendre[modifier]

Le nom[modifier]

Il peut venir des mots de swahili, «kilima» (petite montagne) et «njaro» (le démon du froid); ou bien de l'expression «njaro» (caravanes), en référence aux convois d'esclaves des marchands arabes de Zanzibar, qui faisaient jadis halte dans les parages. Certains évoquent le mot «njare», la source de l'eau. Les Masaï l'appellent simplement «Ngage Ngai», c'est-à-dire la «maison de Dieu».
Les Chaggas n'ont jamais donné de nom à cette montagne. Ils distinguent seulement le grand volcan blanc, nommé Kibo (celui qui rayonne), symbole de l'éternité et de la chance, du noir pic Mawenzi (5 149 m) à l'est, associé aux forces du mal. Un troisième sommet, le Shira, à l’Ouest, n'atteint que 3 962 mètres d’altitude. Le Kibo, sommet principal, est une caldeira de 2 500 mètres de diamètre.

L'histoire[modifier]

Avant le XIXe siècle, quelques rares chroniqueurs comme le géographe égyptien Ptolémée ont mentionné l'existence d'une «montagne blanche» au cœur de l'Afrique. En 1845, le géographe britannique William Cooley, sûr de sa science, assure que la montagne la plus connue d'Afrique de l'Est, appelée le Kirimanjara, est recouverte de roches rouges.

En mai 1848, un missionnaire, Joseph Rebmann, s'enfonce dans le pays chagga et finit par approcher la montagne : «Vers 10 h, je vis quelque chose de remarquablement blanc au sommet d'une haute montagne et crus d'abord qu'il s'agissait de nuages, mais mon guide me dit que c'était du froid, alors je reconnus avec délice cette vieille compagne des Européens qu'on appelle la neige». Sa découverte, rapportée en avril 1849 dans le Church Missionary Intelligencer, est contestée à Londres.
Il faut attendre 1861 pour qu'une expédition, menée par le baron allemand Klaus von der Decken et le botaniste anglais Richard Thornton, permette de constater qu'il s'agit bien d'une cime neigeuse.
En 1883 l'Anglais Joseph Thomson puis le comte Teleki s'attaquent au sommet, mais ne dépassent pas 5 300 m. Après deux échecs, Hans Meyer, le parvient au sommet, accompagné de son ami Ludwig Purtscheller et du guide chagga Yohana Lauwo. Celui-ci serait mort à 127 ans, en 1997, mais ce n'est peut-être qu'une légende, comme la présence d'un cadavre de léopard congelé, trouvé à 5 500 mètres!

Aller[modifier]

  • 1 Aéroport international du Kilimandjaro (IATA: JRO, OACI: HTKJ, Uwanja wa ndege wa Kimataifa wa Kilimanjaro) Logo indiquant un lien vers le site web Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (entre Moshi et Arusha et à 50 km au sud-ouest du sommet du Kilimandjaro)

Circuler[modifier]

Voir[modifier]

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Aux environs[modifier]

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