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Madurai

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Madurai
​(மதுரை)
Gopurams du Temple de Meenakshi Amman
Gopurams du Temple de Meenakshi Amman
Informations
Pays
Région
Cours d'eau
Altitude
Superficie
Population
Code postal
Fuseau
Localisation
[maduraicorporation.co.in Site officiel]

Madurai (மதுரை en tamoul), ou Madura, est la deuxième plus grande ville de l'état de Tamil Nadu, en Inde. Surnommée l'Athènes de l'Orient, la cité est une des plus anciennes localités habitées d'Inde, son histoire remonte à plus de 2500 ans.

Comprendre[modifier]

Capitale de la dynastie des Pandyas, Madurai est la ville éternelle du Tamil Nadu, celle qui est à jamais le cœur d'une des plus anciennes civilisations au monde.

Aller[modifier]

Métropole de rang national, Madurai est facilement accessible avec n'importe quel moyen de transport. Elle est situé sur un important axe ferroviaire et routier, et est également doté d'un aéroport international où des vols domestiques sont assurés à destinations de Delhi, Mumbai, Hyderabad, Bangalore, Chennai, Goa, et des vols internationaux pour Colombo et Dubaï.

Voir[modifier]

Madurai est idéal pour faire un Day Trip, Il y a 4 attractions principales, le sanctuaire de Meenakshi Amman et Sundareshwar, le palais de Thirumalai Nayak, le Bassin et le Temple de Vandiyur Mariamman ainsi que le palais Tamukkam.

  • 1 Temple de Meenakshi—  Localisé au cœur de la cité, ce n'est pas pour rien que Madurai et son très grand temple dédié à la déesse Meenakshi sont comparés à Athènes et à l'Acropole. Pour visiter le temple, le respect d'un dress-code spécifique est exigé de la part des autorités suite à une récente loi sur le sujet.
  • 2 Palais de Thirumalai Nayak—  Résidence officielle des Nayaks de Madurai, une lignée de gouverneurs affilliés à l'Empire de Vijayanagar, le Palais de Thirumalai Nayak est une des rares grandes demeures princières du Tamil Nadu qui soit parvenue jusqu'à nos jours.
  • 3 Bassin et Temple de Vandiyur Mariamman (Teppakulam)—  Bâtit en 1642 sous l'impulsion du grand nayak (gouverneur) Thirumalai, le bassin du temple de Vandiyur Mariamman est le plus grand de tout le Tamil Nadu. C'est une structure en carré qui en son centre abrite une île avec un temple secondaire. Chaque année au mois de Thai (janvier-février) est organisé un grand festival qui attire de nombreux touristes.
  • 4 Palais Tamukkam (Gandhi Memorial Museum)—  Palais d'été de la célèbre et puissante reine Mangammal, la demeure Tamukkam est la seconde résidence royale de la lignée des Nayaks de Madurai. Après l'indépendance de l'Inde, le palais fut transformé en Musée mémorial dédié à Gandhi (un des 5 qui existent dans le pays), celui-ci abrite une partie du costume ensanglanté que portait le Mahatma le jour de son assassinat.

Faire[modifier]

Acheter[modifier]

Les fans de centre commerciaux à l'européenne seront ravis d'être à Madurai, la ville regorge de Shopping Mall en tout genre.

Pour les personnes plus sensibles au folklore et à l'artisanat, elles seront ravies de venir à Madurai, ville célèbre dans toute l'Inde pour ses textiles traditionnels produits par la communauté des Patnūlkarars, des brahmanes tisseurs de soie originaire du Saurashtra (l'actuel Gujarat), ayants émigrés à Madurai suite à l'invitation de divers souverains mécènes de la ville.

Manger[modifier]

Il y a beaucoup de petits restaurants. Il est possible de manger d'excellents masala dosai en face du temple.

Boire un verre / Sortir[modifier]

La spécialité emblématique de Madurai est la boisson Jigarthanda, c'est un milk-shake local très rafraichissant et aidant à tenir face à la chaleur de l'été.

Se loger[modifier]

Bon marché[modifier]

Prix moyen[modifier]

Luxe[modifier]

Aux environs[modifier]

Madurai est très bien situé pour celle ou celui qui désirerait approfondir son voyage au Tamil Nadu, où pour ceux qui prévoient de partir pour le Kerala voisin.

  • La région du Chettinad et sa capitale Karaikudi, célèbre pour sa cuisine et ses villages de villas et palais appartenant à la caste des Chettiyar (commerçant), n'est qu'à moins de 100 km au nord-est de la ville.
  • L'île de Rameshwaram, là où l'avatar Rama fit face au Sri Lanka pour y chercher sa princesse Sita, est à plus de 150 km vers le sud-est.
  • Kanyakumari, à l'extrême pointe sud de l'Inde, est situé à plus de 250 km, à partir de là bas, il est possible de remonter la côte ouest et aller au Kerala (Thiruvananthapuram/Trivandrum) en passant par Nagercoil.
  • Les Montagnes des Annamalais et Kodaikanal, station de montagne à plus de 2000 mètres d'altitude, sont très proche de Madurai, à 100 km vers le nord-est. Munnar (Kerala) est également ralliable via Theni (150 km).
  • Beaucoup moins touristique que les précédentes excursions, le piémont des Ghâts Occidentaux n'en n'est pas pour autant inintéressant, en particulier pour ceux et celles attirés par les cadres ruraux. Srivilliputhur et Tenkasi sont deux villes de pèlerinages très célèbres, la première pour les vishnouïtes, venu se recueillir sur les premiers pas de Andal, une célèbre sainte et poète du vishnouïsme, la seconde pour ceux qui viennent honorer Shiva sous sa forme de Kashi Vishwanath et/ou profiter du climat frais de la région et des douches dans les divers chutes d'eaux. Le Kerala est ralliable à partir de Tenkasi via Senkottai, un village situé non loin de la frontière et donnant accès aux villes kéralaises de Thenmala et Kollam.
  • Tirunelveli est en ligne droite en direction du sud, ville célèbre pour son halva (pâtisserie orientale) ainsi que pour ses temples, à partir de là bas, il est possible de partir en direction de Thoothukudi (Tuticorin) et de la Côte des pêcheurs de perle, un paradis pour les amateurs de plages et de surf.
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