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Territoires du Nord-Ouest

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Territoires du Nord-Ouest
​((en)Northwest Territories
(iu) ᓄᓇᑦᓯᐊᖅ / nunatsiaq)
Montagnes vues à partir de l'autoroute Dempster
Montagnes vues à partir de l'autoroute Dempster
Information
Pays
Capitale régionale
Superficie
Population
Densité
Code postal
Fuseau
Localisation
Site officiel
Site touristique

Les Territoires du Nord-Ouest sont l'un des trois territoires du Nord canadien. Le territoire est réputé pour la beauté de ses paysages sauvages et pour ses activités en plein air.

Comprendre[modifier]

Les Territoires du Nord-Ouest sont l'un des seuls endroits au monde où la nature sauvage règne encore. Le territoire est principalement recouvert de taïga ; seul le Sud du territoire comprend des forêts, au-delà de la limite des arbres au nord, c'est la toundra et le climat arctique. Ils sont reconnus pour leurs paysages magnifiques incluant le Grand Lac de l'Ours (le plus grand lac situé complètement au Canada), le Grand Lac des Esclaves, le fleuve Mackenzie et les canyons de la réserve de parc national de la Nahanni. Les Territoires du Nord-Ouest comprennent également la partie occidentale de l'archipel arctique canadien dont les îles Banks et du Prince-Patrick ainsi qu'une partie des îles Victoria et Melville.

Ce territoire est historiquement le plus ancien, regroupant à l'origine tous les territoires au nord et à l'ouest de l'Ontario, mais a été rapetissé par la création des provinces des Prairies canadiennes et des territoires du Yukon et du Nunavut. Il s'agit du territoire le plus peuplé du Canada avec ses 41 500 habitants dont près de la moitié habite dans la capitale, Yellowknife. La majorité de la population vit dans le Sud du territoire, c'est-à-dire au sud de la limite des arbres. La densité de la population est très faible.

Selon Statistiques Canada, 36% des habitants des Territoires du Nord-Ouest sont des Amérindiens. La visite des Territoires du Nord-Ouest est donc une occasion idéale de découvrir les cultures des Dénés et des Inuvialuits, les premiers habitants de la région.

Climat[modifier]

Route de glace sur le Grand Lac des Esclaves

À cause de l'étendue du territoire, le climat varie beaucoup d'un endroit à l'autre, surtout entre le Sud et le Nord. À moins de s'y rendre pour vivre l'expérience des conditions arctiques extrêmes, il est recommandé de visiter les Territoires du Nord-Ouest en été.

Dans le Sud, les étés sont généralement courts, mais chauds, avec des températures moyennes atteignant 20 °C durant le jour et 10 °C durant la nuit. Les hivers y sont longs et froids avec des températures descendant jusqu'à -40 °C durant la nuit et dépassant rarement -20 °C durant le jour. Dans le Nord, il n'est pas rare de voir des températures autour de -50 °C l'hiver. Cependant, il est également possible que la température y monte jusqu'à -10 °C durant le jour en hiver. Les orages sont rares dans le Nord, mais assez fréquents dans le Sud.

Fêtes et jours fériés[modifier]

En plus des jours fériés nationaux du Canada, le premier lundi d'août est un congé civique aux Territoires du Nord-Ouest.

Régions[modifier]

Arctique de l'Ouest
Dehcho
Frontière nordique
Portes du Grand Lac des Esclaves
Région de la Nahanni
Région de Yellowknife
Région des bisons des bois
Vallée du Mackenzie

Arctique de l'Ouest — Comprend le delta du Mackenzie, la côte de Beaufort, les monts Richardson et est situé au-delà du cercle polaire, offrant donc le soleil de minuit ou la nuit polaire.

Aklavik

Dehcho — Situé dans le Sud-Ouest du territoire à la frontière de l'Alberta et de la Colombie-Britannique.

Fort Liard

Frontière nordique — Comprend la région située au nord du Grand Lac des Esclaves jusqu'à la limite des arbres.

Teepee behchoko près du Grand Lac des Esclaves

Portes du Grand Lac des Esclaves — Comprend la région au sud du Grand Lac des Esclaves.

Traîneau à chien à Hay River durant le festival d'hiver

Région de la Nahanni — Comprend la réserve de parc national de la Nahanni.

Les chutes Virginia dans la réserve de parc national de la Nahanni

Région de YellowknifeYellowknife et la région avoisinante.

Aurores boréales à Yellowknife

Région des bisons des bois — Située à la frontière de l'Alberta et de la Saskatchewan, comprend une partie du parc national Wood Buffalo.

Un bison dans le parc national Wood Buffalo

Vallée du Mackenzie — Centre de la vallée du Mackenzie comprenant de vastes étendues de nature sauvage et l'héritage de la culture dénée.

Deline

Villes[modifier]

Centre-ville de Yellowknife
  • 1 Behchokǫ̀—  Située au nord du Grand Lac des Esclaves.
  • 2 Fort Simpson (Liidlii Kue)—  Le seul village situé dans la région de Dehcho, il s'agit de la porte d'entrée pour la région et pour la réserve de parc national de la Nahanni.
  • 3 Fort Smith (Thebacha)—  Situé dans le Sud du territoire à la frontière albertaine, il s'agit d'un centre régional.
  • 4 Hay River (Xátł'odehchee)—  Destination idéale pour la pêche sportive incluant la pêche sur la glace, accessible par la route. Il s'agit d'un centre régional.
  • 5 Inuvik (Inuuvik)—  Porte d'entrée pour les expéditions dans l'Arctique de l'Ouest située au nord du cercle polaire avec le soleil de minuit pendant 56 jours et la nuit polaire pendant 30 jours.
  • 6 Tuktoyaktuk (Tuktuyaaqtuuq, Tuk, Port Brabant)—  Village inuvialuit situé sur la côte arctique dans l'extrême nord.
  • 7 Yellowknife (Sǫ̀mbak'è)—  La capitale et plus grande ville, comprenant près de la moitié de la population du territoire.

Autres destinations[modifier]

La rivière Nahanni dans la réserve de parc national de la Nahanni

Aller[modifier]

En avion[modifier]

La porte d'entrée des Territoires du Nord-Ouest par avion est Yellowknife. En effet, la capitale est reliée par des vols directs réguliers à Calgary et Edmonton en Alberta. En fait, ce sont six vols par jour qui relie Yellowknife à ces villes. Il y a également des vols plusieurs fois par semaine à partir d'Ottawa en Ontario avec une escale à Iqaluit au Nunavut. L'hiver, il y a aussi des vols directs à partir de Vancouver en Colombie-Britannique. Des vols régionaux sont offerts à partir de Yellowknife vers les autres villes du territoire (voir la section circuler ci-dessous).

Les lignes aériennes reliant Yellowknife aux villes du Sud du Canada sont Air Canada Jazz, Air North, Canadian North, First Air et Northwestern Air Lease.

En voiture[modifier]

L'utilisation de la voiture offre l'avantage de découvrir le pays et d'observer les paysages sauvages. Les Territoires du Nord-Ouest sont reliés par autoroutes au Yukon, à l'Alberta et à la Colombie-Britannique. L'autoroute Dempster (ou l'autoroute de l'Alaska) relie Inuvik à l'autoroute Klondike près de Dawson City au Yukon. L'autoroute 35 de l'Alberta en direction nord permet de rejoindre l'autoroute 1 des Territoires du Nord-Ouest (l'autoroute Mackenzie). L'autoroute 77 de la Colombie-Britannique rejoint l'autoroute 7 des Territoires du Nord-Ouest (l'autoroute Liard).

Il est possible de louer une voiture ou un véhicule récréatif à Edmonton en Alberta ou à Whitehorse au Yukon et ensuite rejoindre les Territoires du Nord-Ouest par l'autoroute. Des stations-services, des aires de repos ainsi que des terrains de camping sont situés le long des routes principales.

En autocar[modifier]

Une liaison régulière en autocar est offerte par Greyhound à partir d'Edmonton en Alberta vers les Territoires du Nord-Ouest.

Circuler[modifier]

En voiture[modifier]

Route de glace sur le fleuve Mackenzie

La voiture est le meilleur moyen de circuler et de découvrir les Territoires du Nord-Ouest. Les routes des Territoires du Nord-Ouest ont l'avantage de n'avoir aucun embouteillage. L'autoroute reliant l'Alberta est entièrement asphaltée. Les routes principales en gravier sont assez larges et offrent souvent des voies de dépassement sans poussière.

  • Ministère des Transports des Territoires du Nord-Ouest Logo indiquant un lien vers le site web , Logo indiquant un numéro de téléphone +1 (800) 661-0750—  Pour obtenir un rapport sur l'état des routes.

En autocar[modifier]

Hay River est la porte d'entrée des Territoires du Nord-Ouest en autocar à partir d'Edmonton en Alberta (voir la section aller ci-dessus). Des liaisons en autocars sont offertes à partir de Hay River vers les autres villes du territoire. Il y a également des liaisons entre Yellowknife et Behchokǫ̀.

En avion[modifier]

L'avion est un moyen efficace de circuler aux Territoires du Nord-Ouest puisqu'il y a des aérodromes un peu partout au travers du territoire. Des vols réguliers vers les aéroports régionaux sont offerts à partir de Yellowknife. L'avion et l'hydravion sont d'ailleurs des moyens nécessaires pour atteindre certains endroits isolés du territoire.

En motoneige[modifier]

La motoneige est le moyen de transport principal pour plusieurs habitants des Territoires du Nord-Ouest. Elles permettent d'atteindre les endroits reculés du territoire et de découvrir la nature sauvage du pays.

Parler[modifier]

Il y a onze langues officielles aux Territoires du Nord-Ouest : l'anglais, le chipewyan, le cri, l'esclave du Nord, l'esclave du Sud, le flanc-de-chien, le français, le gwich'in, l'inuinnaqtun, l'inuvialuktun et l'inuktitut. Cependant, dans les faits, seul l'anglais est utilisé par les services offerts par les gouvernements à l'échelle du territoire, à l'exception des cours de justice où n'importe quelle des onze langues officielles peut être utilisée. La majorité de la population a l'anglais comme langue maternelle dans une proportion de plus de 75%. Les autres langues maternelles importantes sont le flanc-de-chien et l'esclave du Sud.

Voir[modifier]

Aurores boréales à Yellowknife

Les Territoires du Nord-Ouest sont un endroit idéal pour observer les aurores boréales qui sont présentes dans le ciel nocturne de la mi-mai à la mi-avril. Des soirées avec transport dans un endroit isolé pour une observation idéale sont organisées à partir de Yellowknife. Ils sont également un endroit idéal pour l'observation de la faune. En effet, il y a plus de 200 espèces d'oiseaux aux Territoires du Nord-Ouest dont 124 sont présentes seulement l'été. Ainsi, la saison estivale est le meilleur moment de l'année pour l'observation des oiseaux. La période idéale pour observer les aigles à tête blanche est de la mi-mars à la mi-mai. La grande étendue de nature sauvage des Territoires du Nord-Ouest est aussi idéale pour l'observation des mammifères. Seulement en voyageant sur les routes, vous observerez plusieurs espèces animales dont le bison, l'orignal, le renard, l'ours noir, le castor et le rat musqué. Il est également possible de partir à bord d'un avion ou d'un bateau pour observer davantage d'espèces dont le caribou, l'ours brun, le bœuf musqué, le loup, la martre et la baleine. Des voyages sont organisés par les pourvoyeurs.

Faire[modifier]

Traîneau à chien à Hay River durant le festival d'hiver

Les Territoires du Nord-Ouest sont une destination de rêve pour les chasseurs et les pêcheurs sportifs. Des excursions de chasse de renommée mondiale sont organisées. Pour la pêche, il est nécessaire d'avoir un permis et le respect veut que l'on remette à l'eau les poissons « trophées » puisque les gros spécimens sont rares à cause des longs hivers. Des forfaits de pêche sont offerts. Les Territoires du Nord-Ouest sont également idéaux pour ceux recherchant le dépaysement. Il suffit de partir en randonnée en s'adonnant au camping sauvage sans laisser de traces derrière soi. À partir des grandes communautés, il y a des sentiers de randonnée pédestre balisés d'un jour. Pour les plus grands amateurs de randonnées pédestres, il faut se rendre aux monts Mackenzie, sur le sentier patrimonial Canol ou dans l'un des parcs nationaux. De plus, plusieurs endroits sont propices à l'escalade dont le Circle-of-the-Unclimbables dans la réserve de parc national de la Nahanni qui est une destination idéale pour les grimpeurs d'expérience où l'on vous dépose et ramasse en avion. On peut aussi découvrir la nature sauvage des Territoires du Nord-Ouest en partant en expédition sur l'une des nombreuses rivières du territoire en canot ou en kayak. Des excursions avec guides sont organisées. Plusieurs rivières tumultueuses de différents niveaux sont offertes pour le rafting. Des expéditions sont organisées avec des guides d'expérience. La descente de rivière en canot pneumatique permet de vivre des sensations fortes tout en découvrant la nature du pays.

Les amateurs de golf ne sont pas en reste aux Territoires du Nord-Ouest. Le golf s'y pratique le printemps, l'été et l'automne. Cependant, des tournois de golf sur neige sont également organisés en hiver. Notez que l'ensoleillement de 24 heures permet de jouer au golf de jour comme de nuit. Yellowknife a le seul terrain de golf de 18 trous du territoire, mais plusieurs terrains de 9 trous sont offerts à Fort Simpson, Fort Smith, Gameti, Hay River et Ulukhaktok.

Les courses de traîneau à chien sont des événements à ne pas manquer. Plusieurs meneurs de chiens offrent également d'essayer ce sport avec leurs attelages. Les meilleurs endroits pour ce faire sont Inuvik, Yellowknife et la côte arctique.

Bien évidemment, les sports d'hiver se pratiquent aux Territoires du Nord-Ouest. Il y a plusieurs clubs de ski de fond dans le territoire totalisant plusieurs kilomètres de pistes entretenues chaque hiver, notamment à Inuvik, à Norman Wells et à Yellowknife. Les randonnées en raquettes sont parfaites pour les séjours en nature, surtout si l'on compte s'aventurer en dehors des sentiers battus. D'ailleurs, des courses en raquettes sont organisées aux Territoires du Nord-Ouest. Les randonnées à motoneige sont populaires et permettent de découvrir les coins isolés du territoire. Il est possible d'apporter sa propre motoneige ou d'en louer une sur place. Les excursions en motoneige permettent également les arrêts pour le camping, la pêche sur glace ou l’observation de la nature dont les caribous, les orignaux et les loups. Il faut prévoir assez d'essence pour les longs trajets, car il n'y a pas beaucoup de stations-services dans les endroits reculés du territoire.

Acheter[modifier]

La taxe sur les produits et les services (TPS) de 5% du gouvernement fédéral s'applique sur la majorité des produits et des services achetés aux Territoires du Nord-Ouest. Le territoire n'a pas de taxe territoriale additionnelle.

Manger[modifier]

Boire un verre / Sortir[modifier]

Se loger[modifier]

Apprendre[modifier]

Sécurité[modifier]

Si l'on s'aventure dans les endroits isolés pour profiter des activités en plein air, il faut être très prudent et avoir l'équipement adéquat. Les secours et les ambulances aériennes sont très coûteux. Il faut aussi s'informer sur les dangers de la faune sauvage et du climat qui peut changer rapidement. Il faut également savoir que la température de l'eau demeure très froide dans les Territoires du Nord-Ouest ; il faut donc prévoir l'équipement nécessaire en cas d'hypothermie si l'on s'aventure sur l'eau.

Santé[modifier]

Respecter[modifier]

Communiquer[modifier]

Aux environs[modifier]

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