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Alberta

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Alberta
Lac Moraine
Lac Moraine
Information
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L'Alberta est une province de l'Ouest canadien dans la région des Prairies, s'étendant des montagnes Rocheuses à l'ouest aux Grandes Plaines à l'est, et est connue pour l'exploitation du pétrole et du gaz naturel ainsi que pour son élevage bovin. Il s'agit de l'une des plus belles provinces du Canada.

Comprendre[modifier]

Bull riding durant le Stampede de Calgary

L'Alberta a beaucoup à offrir à ses visiteurs et est surprenamment diversifiée. En effet, elle est située dans l'Ouest canadien et elle passe des montagnes Rocheuses à l'ouest aux grandes prairies serènes à l'est et aux forêts boréales au nord. L'Alberta comprend cinq parcs nationaux du Canada dont celui le plus connu du pays, le parc national de Banff.

La majorité de la population de la province habite dans le corridor le long de l'autoroute 2 entre Edmonton, la capitale provinciale, et Calgary, la plus grande ville de la province. Ces deux villes comprennent toutes les commodités normalement retrouvées dans les grandes villes nord-américaines en plus d'offrir des attractions uniques. En dehors de ce corridor, Lethbridge au sud, Grande Prairie au nord-ouest et Fort McMurray au nord-est sont des centres urbains importants. En fait, environ 81% de la population albertaine vit dans une zone urbaine.

L'Alberta est présentement la province la plus riche du Canada surtout grâce à son exploitation du pétrole. Bien que l'exploitation pétrolière se fasse surtout dans le Nord de la province, plusieurs grandes compagnies ont leur siège à Calgary. L'exploitation pétrolière a fait connaître à la province une croissance économique et démographique très rapide. De plus, l'élevage bovin, secteur d'activité économique traditionnel de la province, demeure important, surtout dans le Sud de la province. En fait, 70% du cheptel bovin canadien est situé en Alberta.

Politiquement, l'Alberta est très conservatrice, mais cela n'aura que peu d'influence sur les touristes. Les visiteurs profiteront d'ailleurs du fait que les taxes sur les produits et services en Alberta sont les plus faibles au Canada grâce au fait qu'il n'y a pas de taxe provinciale, seule la taxe fédérale de 5% s'applique.

Histoire[modifier]

La province de l'Alberta a été créée en 1905 ; le district de l'Alberta au sein des Territoires du Nord-Ouest avait été créé en 1882. Les premiers habitants furent les Premières Nations. C'est la construction du chemin de fer du Canadien Pacifique qui apporta une immigration importante. En effet, à cette époque, le gouvernment offrait des avantages pour les colons s'établissant en Alberta. Depuis ce temps, l'Alberta connait une immigration constante et sa population est croissante.

Fêtes et jours fériés[modifier]

En plus des jours fériés nationaux du Canada, le premier lundi d'août est la Journée du patrimoine (Heritage Day), un congé civique célébrant le patrimoine de la province.

Régions[modifier]

Carte de l'Alberta
Vallée de la Rivière-de-la-Paix (Grande Prairie, Parc national Wood Buffalo)
Est de l'Alberta (Fort McMurray)
Rocheuses albertaines (Banff, Jasper, Parc national de Banff, Parc national de Jasper)
Centre de l'Alberta (Red Deer)
Région d'Edmonton (Edmonton)
Badlands (Drumheller, Medicine Hat, Parc provincial Dinosaur)
Région de Calgary (Calgary)
Sud de l'Alberta (Lethbridge, Parc national des Lacs-Waterton)

Vallée de la Rivière-de-la-Paix — Région pour les amoureux de la nature avec d'innombrables forêts et quelques petites villes dont la plus importante Grande Prairie.

Parc provincial de Greene Valley

Est de l'Alberta — Région de forêts, d'agriculture, de chasse et de pêche, peu peuplée, avec une importante industrie pétrolière exploitant les sables bitumineux à Fort McMurray.

Arrière-pays près de la montagne Birch

Rocheuses albertaines — Région de montagnes majestueuses avec les parcs nationaux les plus populaires de la province et même du pays ainsi que les localités de Banff, de Jasper et de Lake Louise, mais aussi plein d'autres endroits isolés où se sentir seul au monde.

Le lac Bow dans le parc national de Banff

Centre de l'Alberta — Région rurale de chevaux sauvages en liberté, de collines, de prairies et de quelques forêts, la plus densément peuplée de la province en dehors des régions de Calgary et d'Edmonton, avec la ville de Red Deer, la troisième plus grande de la province.

Parc provincial William A. Switzer

Région d'EdmontonEdmonton, la capitale de l'Alberta, et son agglomération, un peu moins peuplée que Calgary mais en pleine expansion, et, à proximité, le parc national Elk Island réputé pour ses bisons.

Centre-ville d'Edmonton

Badlands — Dans le Sud-Est de la province, cette région de vallées et de plaines formées par des milliers d'années d'érosion regorge de fossiles et comprend la ville de Medicine Hat avec son sous-sol riche en gaz naturel.

Parc provincial Dinosaur

Région de CalgaryCalgary, la plus grande ville de l'Alberta, et son agglomération ; l'expérience d'une grande ville à moins d'une heure de l'isolement complet, reconnue pour son fameux rodéo Stampede.

Centre-ville de Calgary

Sud de l'Alberta — Région très venteuse avec plusieurs parcs éoliens, fermes agricoles, le parc national des Lacs-Waterton où les Rocheuses surgissent subitement des prairies et la ville de Lethbridge, la quatrième plus grande de la province.

Hôtel Prince of Wales dans le parc national des Lacs-Waterton

Villes[modifier]

Calgary, la plus grande ville de l'Alberta
  • 1 Banff—  ville dans le parc national du même nom offrant de nombreuses activités dans les Rocheuses.
  • 2 Calgary—  la plus grande ville de la province reconnue pour son fameux rodéo Stampede.
  • 3 Drumheller—  hôte du plus grand musée de paléonthologie au Canada.
  • 4 Edmonton—  la capitale de la province comprennant le plus grand réseau de parcs urbains ainsi que le plus grand centre commercial de l'Amérique du Nord et hôte de nombreux festivals. Il s'agit de la ville de plus d'un million d'habitants située la plus au nord en Amérique du Nord.
  • 5 Fort McMurray—  ville champignon dans le Nord de la province prospérant grâce à l'exploitation pétrolière.
  • 6 Jasper—  ville dans le parc national du même nom juste au nord de Banff et offrant des paysages tout aussi impressionnants.
  • 7 Lethbridge—  ville située dans le Sud de la province reconnue pour ses canyons.
  • 8 Medicine Hat—  ville située dans le Sud-Est de la province surnommée la "Cité du gaz".
  • 9 Red Deer—  centre de service important situé à mi-chemin entre Calgary et Edmonton.

Autres destinations[modifier]

Le lac Peyto dans le parc national de Banff

Parler[modifier]

Drapeau franco-albertain

L'anglais est la principale langue en Alberta. C'est en fait la langue maternelle de 80% de la population. Les langues maternelles minoritaires principales sont le chinois (3%), l'allemand (2,6%) et le français (1,9%).

Le français est peu répandu, mais les services en français sont offerts dans les institutions du gouvernement fédéral. Edmonton a tout de même une communauté francophone qui dispose d'ailleurs d'un collège qui fait partie de l'Université de l'Alberta où des cours universitaires sont offerts en français. L'Association canadienne-française de l'Alberta (ACFA) sert de regroupement et de promotion des intérêts des francophones de la province. Il y a quelques communautés francophones historiques qui existent toujours de nos jours, surtout dans le Centre et le Nord-Ouest de la province. L'Alberta comprend la deuxième population francophone la plus importante de l'Ouest canadien après le Manitoba.

Des langues autochtones, incluant le cri, le déné et le pied-noir, sont parlées à différents degrés en tant que langue maternelle ou langue seconde par les communautés autochtones.

Aller[modifier]

Intérieur du terminal de l'aéroport international de Calgary, le plus grand aéroport de la province et le troisième au Canada

En avion[modifier]

Calgary et Edmonton disposent toutes deux d'un aéroport international. En fait, l'aéroport international de Calgary est le troisième en importance au Canada pour le volume de passagers y circulant. Il sert de base aux vols opérés par Westjet qui sont généralement moins chers et qui desservent l'Amérique du Nord, principalement vers d'autres destinations canadiennes, mais aussi vers des destinations au Mexique et dans les Caraïbes. De son côté, l'aéroport international d'Edmonton est celui qui grandit le plus rapidement actuellement au Canada, incluant de nombreuses extensions qui ont récemment été mises en place. Plusieurs vols internationaux sont offerts à partir des deux aéroports, dont des vols directs vers Londres et Francfort à chaque jour. Cependant, la majorité des destinations internationales incluent un transfert à Vancouver ou à Toronto. Les deux aéroports servent de hubs régionaux : Calgary pour les Prairies canadiennes et Edmonton pour le Nord canadien.

En train[modifier]

  • VIA Rail Logo indiquant un lien vers le site web —  La seule compagnie de trains de passagers en Alberta. Ses trains passent par Edmonton et se rendent à Vancouver en Colombie-Britannique à l'ouest et à Toronto en Ontario à l'est en passant notamment par Saskatoon en Saskatchewan. Les trains de VIA Rail s'arrêtent également dans la plupart des villes situées le long de ce chemin de fer.

En voiture[modifier]

L'Alberta est située sur la route Transcanadienne entre la Colombie-Britannique et la Saskatchewan.

Elle est également accessible via différentes routes à partir du Montana aux États-Unis.

Points d'entrée en Alberta à partir des États-Unis
Point d'entrée canadien Route canadienne Point d'entrée américain Route américaine Ouverture
Chief Mountain Route 6 Chief Mountain Route du Montana 17 Ouvert durant la journée de manière saisonnière
Carway Route 2 Piegan Route des États-Unis 89 Ouvert durant la journée à l'année
Del Bonita Route 62 Del Bonita Route secondaire du Montana 213 Ouvert durant la journée à l'année
Coutts Route 4 Sweetgrass Route Interstate 15 Ouvert 24 heures/24 à l'année
Aden Route 880 Whitlash Route secondaire du Montana 409 Ouvert durant la journée à l'année
Wild Horse Route 41 Wild Horse Route secondaire du Montana 232 Ouvert durant la journée à l'année

Circuler[modifier]

En voiture[modifier]

La promenade des Glaciers (Icefields Parkway) dans les montagnes Rocheuses

Les grandes distances séparant les villes de l'Alberta surprendront les visiteurs européens. Il faut aussi noter que les villes albertaines, incluant Calgary et Edmonton, se sont développées horizontalement plutôt que verticalement, ce qui fait qu'elles sont très grandes. La voiture demeure le meilleur moyen, sinon le seul, de visiter l'Alberta, à moins de rester à l'intérieur de Calgary ou d'Edmonton où le transport public existe.

Les lois et règlements sur la circulation sont sensiblement les mêmes en Alberta que dans le reste du Canada. Le virage à droite au feu rouge est permis, le port de la ceinture de sécurité est obligatoire et la loi interdit de conduire en utilisant un téléphone cellulaire. Les autoroutes sont pour la plupart rectilignes et les voies sont larges.

Sur les autoroutes, il faut faire attention aux animaux sauvages qui peuvent se retrouver sur la chaussée, surtout la nuit. Les collisions les plus fréquentes avec un animal sont avec un cerf. Dans ce cas, la collision n'est généralement pas fatale. Cependant, une collision avec un wapiti ou un orignal a beaucoup plus de chances d'être fatale. De plus, ceux-ci sont plus foncés, il faut donc être très vigilent et surveiller les côtés de la route pour tout mouvement lorsque l'on circule durant la nuit. Si les animaux demeurent sur le côté de la route, il n'est pas recommandé de ralentir ou d'arrêter pour les observer ; si vous le faites, assurez-vous de le faire sécuritairement et n'entravez pas la circulation. Cependant, ne descendez pas de votre voiture pour les regarder.

Un autre facteur important à considérer sont les forts vents. En effet, le chinook peut souffler très fort, surtout au sud de Calgary, principalement sur les autoroutes 2, 3, 4, 5, 6, 22 et 23 ; l'autoroute 22 étant la plus à risque. Les vents forts peuvent pousser un véhicule en dehors de la route, surtout les véhicules plus hauts tels que les camions et les VUS.

La conduite hivernale, surtout dans le Nord de la province, est plutôt dangereuse, même pour les conducteurs expérimentés. Assurez-vous de consulter les prévisions météo avant de prendre la route.

Distances par la route entre les villes albertaines (en km)
Ville Red Deer Medicine Hat Lethbridge Jasper Fort McMurray Edmonton Drumheller Calgary
Banff 260 415 330 290 860 415 255 125
Calgary 150 300 210 415 745 300 140
Drumheller 160 250 265 535 650 280
Edmonton 155 530 500 365 435
Fort McMurray 610 900 960 800
Jasper 415 700 620
Lethbridge 350 170
Medicine Hat 410

En autocar[modifier]

  • Greyhound Canada Logo indiquant un lien vers le site web —  Principale compagnie d'autocars en Alberta. Elle offre des liaisons entre les principales villes, grandes ou petites, de la province.
  • Red Arrow Logo indiquant un lien vers le site web —  Effectue des liaisons entre Edmonton, Calgary, Fort McMurray, Jasper et Banff.

Acheter[modifier]

Le West Edmonton Mall, situé à Edmonton, le plus grand centre commercial en Amérique du Nord

L'Alberta est l'hôte du plus grand centre commercial en Amérique du Nord, le West Edmonton Mall, avec plus de 800 magasins en plus d'autres attractions intérieures, situé à Edmonton. Elle est également la province canadienne où les taxes de vente sont les plus faibles puisque seulement la taxe fédérale de 5% est appliquée. Il y a également une taxe de 4% sur l'hébergement et les frais de chambre des hôtels.

Manger[modifier]

L'Alberta comprend une large variété de restaurants, surtout dans les grandes villes, passant de la restauration rapide à la haute cuisine. La province est reconnue pour ses steaks de bœuf.

Boire un verre / Sortir[modifier]

L'âge légal pour consommer de l'alcool est de 18 ans, un an plus jeune que la majorité des autres provinces canadiennes. L'alcool est disponible à partir de plusieurs magasins spécialisés privés. En effet, contrairement à plusieurs autres provinces, la vente d'alcool au détail est privatisée en Alberta. L'alcool, incluant la bière, n'est tout de même pas disponible dans les épiceries ou les dépanneurs, mais seulement dans des magasins spécialisés.

Santé et sécurité[modifier]

Un wapiti en Alberta

Le plan des soins de santé de l'Alberta ne couvre pas les visiteurs d'en dehors de la province. Assurez vous d'être couvert par votre assurance personnelle avant de vous rendre en Alberta.

Bien qu'il y ait des quartiers de Calgary et d'Edmonton qu'il vaut mieux éviter la nuit, l'Alberta dans son ensemble est relativement sécuritaire si l'on suit les règles de base usuelles tel que de ne pas laisser d'objets de valeur à la vue et de toujours verrouiller les portières de sa voiture.

La météo est très volatile en Alberta, c'est-à-dire qu'elle change très rapidement ; il est donc fortement recommandé de consulter les prévisions météo avant de prendre la route. Il faut être extrêment prudent lorsque l'on conduit en hiver.

  • Alberta Motor Association (AMA) Logo indiquant un lien vers le site web —  Offre un rapport sur la condition des routes.

Les parcs nationaux dans les montagnes Rocheuses sont des habitats pour les ours. Il est recommandé de s'informer et de suivre les conseils de sécurité par rapport aux ours si l'on visite ces endroits. Par exemple, les plats et les tables devraient être nettoyés immédiatement après les repas et il ne faut pas laisser trainer de nourriture ni de déchets. Il est recommandé d'être en groupe pour les randonnées pédestres et de faire du bruit fréquemment.

Aux environs[modifier]

Les provinces voisines sont la Colombie-Britannique à l'ouest et la Saskatchewan à l'est. La Colombie-Britannique offre des paysages magnifiques et des villes cosmopolites. De son côté, la Saskatchewan comprend principalement des prairies, mais également plus de 100 000 lacs. Au nord, se trouvent les Territoires du Nord-Ouest et, au sud, l'État américain du Montana.

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