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Île de Pâques

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L'île de Pâques (en espagnol : isla de Pascua, en polynésien : Rapa Nui « la grande Rapa ») est une des îles les plus isolées du monde, située dans l'océan Pacifique Sud, approximativement à mi-chemin entre Tahiti et les côtes du Chili dont elle est officiellement un territoire, et particulièrement connue pour ses statues monumentales, les moaï.

Île de Pâques
​((es) Isla de Pascua - Rapa Nui)
Moai Rano raraku.jpg
Information
Pays
Région
Océan
Superficie
Population
Densité
Gentilé
Fuseau
Localisation
[www.rapanui.net Site officiel]

Comprendre[modifier]

Carte de l'île de Pâques

Géographie[modifier]

Climat[modifier]

Histoire[modifier]

L'île a été découverte par un Néerlandais, Jakob Roggeveen, le jour de Pâques 1722 d'où son nom. Ses habitants l'appellent Te Pito o te Henúa (« Le nombril ou navire du monde »), et dans le reste de la Polynésie elle est connue sous le nom de Rapa Nui (« Grande Rapa ») pour la distinguer de l'île de Rapa ou Rapa Iti, la « Petite Rapa », en Polynésie française, similaire par son isolement et son climat rigoureux.

Cette île est fascinante car elle porte une longue histoire, dont une large part est tombée dans l'oubli, depuis la fabrication des gigantesques moaï, jusqu'au rongo rongo, une ancienne écriture encore non déchiffrée à ce jour. La population a été presque entièrement décimée suite aux incursions des étrangers (esclavage et apport de maladies).

Population[modifier]

Fêtes et jours fériés[modifier]

Aller[modifier]

Par avion[modifier]

  • 1 Aéroport international Mataveri (AITA: IPC, OACI: SCIP Aeropuerto Internacional Mataveri, Aeropuerto de Isla de Pascua) Logo indiquant un lien wikipédia Logo indiquant un lien vers l'élément wikidata (au sud-ouest de l'île)

Malgré son isolement, l'île est desservie par la compagnie aérienne LATAM qui opère un vol quotidien depuis / vers Santiago du Chili (h) et un vol hebdomadaire depuis / vers Papeete, Tahiti (h). En l'absence de compétition, les vols sont assez onéreux (A/R depuis Santiago : entre 500 et 1 000 ).

Depuis l'aéroport, 15 min de marche vous conduisent au centre d'Hanga Roa, l'unique village de l'île.

Par bateau[modifier]

Les plus courageux pourront naviguer avec la compagnie Tallship Soren Larsen qui effectue la traversée une fois par an depuis la Nouvelle-Zélande pour une durée d'environ 35 jours.

Circuler[modifier]

À vélo[modifier]

Pour les sites les plus proches de Hanga Roa comme Orongo et le volcan Rano Kau. Moins pratique pour les sites plus éloignés, les sentiers étant parfois en mauvais état et très venteux. Location : 1 000 CLP l'heure.

À scooter[modifier]

Très pratique pour visiter l'ensemble de l'île. Location h : 10 000 CLP, h : 15 000 CLP. Un permis de conduire est parfois exigé pour la location de scooter.

En voiture[modifier]

Pour les plus pressés, il est possible de visiter les principaux sites en voiture en quelques heures. Plusieurs agences de location sont disponibles. Les hébergeurs louent aussi parfois leur véhicule privé.

A pied[modifier]

C'est parfaitement possible à condition de signaler à votre hébergeur votre destination au cas où. Au départ de la plage d'Anakena en longeant la côte vers l'ouest en revenant sur Hanga Roa permet un vrai voyage en solitude et de ressentir l'isolement des Pascuans. Le passage dans une sorte de ferme à Hanga Oteo lové à la base d'une colline impressionnante avec la mer pour toute voisine vaut à elle seule le voyage. Quelques précautions : des roches de la taille d'une boule de bowling parsèment par milliers le chemin et nécessitent une vigilance de tous les instants pour épargner ses chevilles. Et comme les rencontres sont très rares (vaches et chevaux sont par contre nombreux) eau et ravitaillement sont à prévoir. À noter des sortes de petites cheminées en pierres de faible hauteur (environ 1 mètre) et au diamètre limité qui permettait de maigres cultures à l'abri du vent. La visite à pied du volcan Rano Kau vaut aussi le détour tout en étant moins exigeante en durée. Idem pour le volcan Terevaka et ses chevaux en liberté, le point de vue à 360 degrés de l'ensemble de l'île est saisissant mais la visibilité peut disparaître rapidement du fait de nappes de brouillard.

Voir[modifier]

Moaï de l'île de Pâques

Les moaï (mo'ai en langue locale) sont l'attraction principale de l'île. Les statues sont souvent placées sur des plate-formes rituelles appelées ahu. Ne montez pas sur les ahu : ce geste est considéré comme un manque de respect total de ces lieux sacrés.

Voici une sélection des différents sites à voir sur l'île, dans le sens des aiguilles d'une montre depuis Hanga Roa :

  • 1 Hanga Roa – Le seul village de l'île situé en bord de mer, tranquille, arborant le drapeau chilien, où habitent la plupart des Pascuans. Il compte deux ahu, situés sur les deux ports du village, l’Ahu Rata et l’Ahu Tautira.
  • 2 Musée anthropologique d'Hanga Roa Logo indiquant des tarifs 1 000 CLP. – Petit musée retraçant l'histoire de l'île, des différentes hypothèses sur la fabrication des moaï aux plaquettes d'écriture rongo rongo.
  • Tahai – Ce site constitué de maisons bateaux ainsi que de trois plateformes : l’Ahu Tahai, l’Ahu Vai Uri, l'un des plus anciens moaï restaurés, et l’Ahu Kote Riku, le seul moaï restauré avec une reconstitution des yeux et surmonté de son pukao (chapeau).
  • Grottes d'Ana Kakenga – Plusieurs réseaux de grottes à l'ouest de l'île dont la caverna de dos ventanas (« grotte des deux fenêtres »). Attention, ces grottes peuvent être pentues et glissantes. Mieux vaut se faire accompagner d'une personne connaissant les lieux.
  • 3 Ahu Akivi – L'unique plate-forme à l'intérieur des terres, constituée de sept moaï, les seuls ayant le regard dirigé vers la mer.
  • 4 Anakena – La seule plage de sable blanc de l'île. Elle héberge l’Ahu Nau Nau, certainement la plus belle plate-forme, constituée de sept moaï coiffés de leur pukao.
  • Te Pito – Ce site est constitué de l’Ahu Te Pito Kura, le plus grand moaï érigé, d'une hauteur de 9,80 m (coiffe comprise), et, à proximité, du site Te Pito o Te Henua (« Le nombril du monde »), un ensemble de pierres arrondies installé là par le dieu Make Make.
  • 5 Ahu Tongariki Logo indiquant des tarifs 80 $. – La plus grande plate-forme restaurée, constituée de 15 moaï, et mesurant près 150 m de long et 4 m de haut. Cet ahu est l'un des plus impressionnants. Le prix d'entrée est celui du pass pour l'ensemble des sites non gratuits de l'île de Pâques.
Ahu Tongariki
  • 6 Rano Raraku Logo indiquant des tarifs 80 $. – La carrière du volcan Rano Raraku servait à l'extraction des moaï. Sur les flancs se trouvent près de 400 moaï à différents stades d'avancement. C'est certainement le lieu le plus marquant de l'île. Le chemin sur la gauche mène à l'intérieur du cratère. S'il il y a moins de Moaï, le lieu est largement plus bucolique. Le prix d'entrée est celui du pass pour les non-chiliens, pour l'ensemble des sites non gratuits de l'île de Pâques.
  • Ahu Aka Hanga – Cette plate-forme n'a pas été restaurée ; elle est restée en l'état depuis les guerres tribales. On peut y observer la décapitation des moaï.
  • Ahu Vaihu – Cette plate-forme n'a pas été restaurée ; elle est restée en l'état depuis les guerres tribales. On peut y observer la décapitation des moaï.
  • 7 Puna Pau Logo indiquant des tarifs 80 $. – La carrière du volcan Puna Pau servait à l'extraction des pukao, les coiffes de tuf rouge des statues. On peut encore voir des pukao dans le cratère du volcan. Le prix d'entrée est celui du pass pour les non-chiliens, pour l'ensemble des sites non gratuits de l'île de Pâques.
  • 8 Ahu Vinapu Logo indiquant des tarifs 80 $. – Cette plate-forme est constituée de gros blocs de pierre parfaitement ajustés. C'est le seul endroit à la construction parfaite. Les autres ahu sont plus grossiers. Le prix d'entrée est celui du pass pour les non-chiliens, pour l'ensemble des sites non gratuits de l'île de Pâques.
  • 9 Volcan Rano Kau  – Le volcan de la pointe sud-ouest de l'île avec un magnifique lac dans son cratère.
  • 10 Orongo Logo indiquant des tarifs 80 $. – Ce village, constitué d'une trentaine de maisons-bateaux, a été construit en bord de falaise, sur le flanc du volcan Rano Kau, face aux îlots Motu Nui et Motu Iti, où avait lieu la cérémonie de l'Homme-Oiseau. Le site rassemble aussi le plus grand nombre de pétroglyphes de l'île, comme celui du dieu Make Make ou de l'Homme-Oiseau. Le prix d'entrée est celui du pass pour les non-chiliens, pour l'ensemble des sites non gratuits de l'île de Pâques.

Bien sûr, la liste n'est pas exhaustive. Une semaine sur l'île laisse largement le temps de la découvrir tout entière quel que soit le mode de transport, à pied, à cheval, à vélo, à moto, en quad ou en 4x4.

Faire[modifier]

  • Plongée sous-marine – Au large d'Hanga Roa
  • Bronzage sur la plage – Les trois plages principales sont Hanga Roa au sud-ouest, Anakena et Ovahe au nord-est

Acheter[modifier]

Changez votre argent avant de partir, car vos chances d'arriver à le changer sur place sont maigres. Ne comptez pas trop non plus sur votre carte de crédit ou vos chèques de voyage.

Deux distributeurs de billets sont disponibles à Hanga Roa : le premier, appartenant à la Banco Estado, sur la rue Tu'u maheke, qui accepte MasterCard, Maestro, Cirrus mais pas Visa, l'autre dans la banque Santander (l'unique banque de l'île), Avenida Policarpo Toro, un peu plus loin, qui accepte Visa, Mastercard, Maestro, Cirrus. Il y a également un distributeur dans le hall de l'aéroport et un autre à la station-service près de l'aéroport.

La monnaie est le peso chilien (CLP), mais les dollars américains (USD) sont également appréciés. Il est parfois possible de payer en francs Pacifique (XPF).

Le troc est abondamment pratiqué sur l'île, aussi ce peut être une bonne idée d'emporter avec vous des produits tels que vêtements, denrées alimentaires (beaucoup sont introuvables sur l'île), etc. Ne troquez pas de médicaments ! Ceux-ci sont responsables d'empoisonnement, car distribués sans prescription ni conseils d'un médecin, ils sont utilisés à mauvais escients par la population.

Vous pourrez acheter diverses pièces d'artisanat local, notamment des tikki (« statues de bois »), des reproductions de rongo rongo (« ancienne écriture ressemblant à des hiéroglyphes »), de moaï ou de pétroglyphes (« gravures symboliques sur pierre »). Les prix se négocient.

Parler[modifier]

Outre la langue locale le rapa nui, qui entre dans le groupe des nombreuses langues polynésiennes, tout le monde parle espagnol, langue nationale du Chili. Il est également fréquent que les habitants parlent anglais, parfois aussi français car des visiteurs de Polynésie française y passent régulièrement.

Manger[modifier]

Bon marché[modifier]

Prix moyen[modifier]

Luxe[modifier]

Boire un verre / Sortir[modifier]

Se loger[modifier]

Bon marché[modifier]

  • Camping Mihinoa Avenida Pont, Hanga Roa (face à la mer) – possibilité de louer des tentes

Plusieurs chambres d'hôte chez l'habitant sont disponibles sur l'île.

  • Residencial Même Calle Tu'u Koihu, Hanga Roa (à gauche de l'église et du marché artisanal), Logo indiquant un numéro de téléphone +56 32 255 1454, +56 8475 68 31 (portable) Logo indiquant des tarifs 10 000 CLP la nuit. – 2 chambres avec salle de bain commune, salon, cuisine, dans un bâtiment séparé de celui de la propriétaire, Carolina, qui parle français et espagnol.

Prix moyen[modifier]

Luxe[modifier]

Communiquer[modifier]

Plusieurs cyber-cafés sont disponibles à Hanga Roa avec une connexion Internet convenable.

La poste chilienne, fiable, se fera un plaisir d'acheminer vos cartes postales avec le tampon-moaï faisant foi de votre passage sur l'île.

Santé[modifier]

Gérer le quotidien[modifier]

Aux environs[modifier]

Les vols LATAM peuvent vous transporter au Chili et au Pérou, à l'est, ou à Tahiti, à l'ouest.

Si vous avez réussi à naviguer jusqu'à l'île en bateau par vos propres moyens, l'étape logique suivante devrait être les îles Pitcairn, les plus proches voisines, qui constituent elles-même une des destinations les plus isolées sans desserte aérienne et quasiment sans touristes.


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